El colapso del acuerdo con Nvidia deja el protector al descubierto

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el colapso de el acuerdo de fichas más grande de la historia complicará el futuro para el objetivo previsto.

El mega acuerdo habría visto a Nvidia, la compañía de chips más grande del mundo por capitalización de mercado, adquirir Arm, una compañía británica que otorga licencias de diseños de chips que son cada vez más vitales en el sector tecnológico.

El fracaso del acuerdo es un duro golpe para Nvidia, que esperaba expandir su imperio más allá de los gráficos especializados y los chips de inteligencia artificial, y para SoftBank, que adquirió Arm en 2016. El acuerdo en efectivo y acciones inicialmente estaba valorado en $ 40 mil millones en septiembre de 2020, pero el aumento en el valor de las acciones de Nvidia desde entonces lo habría llevado a más de $ 60 mil millones.

Pero el mayor perdedor podría ser el mismo Arm.

A primera vista, Arm todavía parece ocupar una posición envidiable. Los diseños flexibles, energéticamente eficientes y de uso general de la compañía se utilizan en la mayoría de los teléfonos inteligentes, así como en los sistemas de computación en la nube operados por Google y Amazon, las computadoras portátiles de Apple e incluso los automóviles de Tesla.

Sin embargo, según algunos observadores de la industria, la desintegración del acuerdo con Nvidia deja al fabricante de chips en un camino más desafiante. Dan Hutcheson, vicepresidente de Tech Insights, una firma de análisis de semiconductores, dice que mucha gente cree que Arm se ha «suavizado» desde que SoftBank lo compró. Además, el espectro de una combinación Nvidia-Arm puede haber estimulado la inversión en una arquitectura de chip alternativa.

Hutcheson dice que Nvidia probablemente vio una oportunidad para revitalizar Arm y expandir su negocio. Pero ahora Arm tendrá que demostrar que tiene una hoja de ruta de productos innovadores.

Aunque muchas empresas utilizan los diseños de Arm, Hutcheson señala que suelen personalizar esos diseños para extraer más potencia y eficiencia de los chips. Esto sugiere que quizás Arm podría hacer más en términos de rendimiento.

La terminación del acuerdo ciertamente no fue una sorpresa después de meses de especulaciones de que podría desmoronarse. Enfrentó un intenso escrutinio regulatorio porque pondría a Nvidia en control de proyectos vitales de la competencia. En noviembre pasado, los reguladores del Reino Unido iniciaron una investigación sobre el acuerdo y, en diciembre, la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. presentó una demanda para bloquearlo.

Al anunciar la decisión de abandonar la venta el martes por la mañana, Nvidia y SoftBank citaron «importantes desafíos regulatorios que impiden que se complete la transacción».

Desde entonces, SoftBank ha indicado que ahora puede buscar cotizar en bolsa a través de una oferta pública inicial.

La incertidumbre alimentada por el posible acuerdo también puede haber provocado más competencia para Arm. Hutcheson y otros dicen que el acuerdo parece haber aumentado el interés en una arquitectura alternativa de chip de código abierto llamada RISC-V, que podría aumentar la presión sobre Arm para invertir e innovar. Una arquitectura de chip se refiere al diseño de componentes de silicio que manejan operaciones lógicas y de datos en un chip, junto con las instrucciones de software básicas para ese hardware. ARM utiliza una arquitectura propietaria desarrollada durante varias décadas.

RISC-V se creó en 2010 y cuenta con el respaldo financiero de algunas grandes empresas tecnológicas, incluidas Google e Intel. Los diseños de chips de Arm se han vuelto populares debido a su eficiencia, pero los diseños de RISC-V son igual de eficientes. Además, la naturaleza de código abierto de la arquitectura significa que las empresas que utilizan RISC-V pueden colaborar en nuevas innovaciones y colaborar para resolver problemas.

«Creo que la tracción de RISC-V probablemente se aceleró durante las negociaciones del brazo», dice Stacy Rasgon, analista senior de semiconductores de Bernstein Research. «Nvidia habría invertido muchos recursos adicionales para impulsarlo, algo que Arm ahora tendrá que hacer por su cuenta».

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