El compuesto de la fruta podría tener el potencial de evitar y tratar la enfermedad de Parkinson.

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Los investigadores de Johns Hopkins Medicine dicen que han agregado evidencia de que el compuesto de farnesol, que se encuentra naturalmente en hierbas, bayas y otras frutas, previene y revierte el daño cerebral relacionado con la enfermedad de Parkinson en estudios con ratones.

El compuesto, utilizado en la producción de aromatizantes y perfumes, puede prevenir la pérdida de neuronas productoras de dopamina en el cerebro de los ratones desactivando PARIS, una proteína clave que interviene en la progresión de la enfermedad. La pérdida de estas neuronas afecta el movimiento y la cognición, dando lugar a síntomas característicos de la enfermedad de Parkinson como temblores, rigidez muscular, confusión y demencia. La capacidad de Farnesol para bloquear PARIS, dicen los investigadores, podría guiar el desarrollo de nuevas intervenciones para el Parkinson que se dirijan específicamente a esta proteína.

«Nuestros experimentos demostraron que el farnesol previno significativamente la pérdida de neuronas de dopamina y revirtió los déficits de comportamiento en ratones, apuntando a su promesa como un posible tratamiento farmacológico para prevenir la enfermedad de Parkinson», dice Ted Dawson, MD, Ph. D., director de Johns . Hopkins Institute for Cell Engineering y profesor de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Los resultados del nuevo estudio, publicado el 28 de julio en Ciencia de la Medicina Traslacional, detallan cómo los investigadores identificaron el potencial del farnesol al examinar una extensa biblioteca de fármacos para encontrar aquellos que inhiben PARIS.

En el cerebro de las personas con enfermedad de Parkinson, una acumulación de PARIS ralentiza la producción de la proteína protectora PGC-1 alfa. La proteína protege las células cerebrales del daño a las moléculas reactivas de oxígeno que se acumulan en el cerebro. Sin PGC-1alpha, las neuronas dopaminérgicas mueren, lo que lleva a los cambios cognitivos y físicos asociados con la enfermedad de Parkinson.

Para investigar si el farnesol podría proteger al cerebro de los efectos de la acumulación de PARIS, los investigadores alimentaron a los ratones con una dieta suplementada con farnesol o con una dieta regular para ratones durante una semana. Luego, los investigadores administraron fibrillas preformadas de la proteína alfa-sinucleína, que está asociada con los efectos de la enfermedad de Parkinson en el cerebro.

Los investigadores encontraron que los ratones alimentados con la dieta farnesol se desempeñaron mejor en una prueba de fuerza y ​​coordinación diseñada para detectar la progresión de los síntomas de la enfermedad de Parkinson. En promedio, los ratones se desempeñaron 100% mejor que los ratones inyectados con alfa-sinucleína, pero alimentados con una dieta regular.

Cuando los investigadores posteriormente estudiaron el tejido cerebral de los ratones en los dos grupos, encontraron que los ratones alimentados con una dieta suplementada con farnesol tenían el doble de neuronas dopaminérgicas sanas que los ratones que no recibieron una dieta enriquecida con farnesol. Los ratones alimentados con farnesol también tenían aproximadamente un 55% más de proteína protectora PGC-1 alfa en sus cerebros que los ratones no tratados.

En experimentos químicos, los investigadores confirmaron que el farnesol se une a PARIS, cambiando la forma de la proteína para que ya no pueda interferir con la producción de PGC-1 alfa.

Si bien el farnesol se produce de forma natural, las versiones sintéticas se utilizan comercialmente y las cantidades que las personas obtienen a través de su dieta no están claras. Los investigadores advierten que aún no se han determinado las dosis seguras de farnesol para humanos y que solo los ensayos clínicos cuidadosamente controlados pueden hacer esto.

Aunque se necesita más investigación, Dawson y su equipo esperan que el farnesol pueda usarse algún día para crear tratamientos que prevengan o reviertan el daño cerebral causado por la enfermedad de Parkinson.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Medicina de Johns Hopkins. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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