¿El COVID-19 eventualmente se convertirá en una molestia estacional? Científicos modelan los posibles futuros de COVID-19 – ScienceDaily

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En la próxima década, el nuevo coronavirus responsable del COVID-19 podría convertirse en poco más que una molestia, causando nada más que toses y resfriados comunes. Este posible futuro está predicho por modelos matemáticos que incorporan lecciones aprendidas de la pandemia actual sobre cómo cambia la inmunidad de nuestro cuerpo con el tiempo. Científicos de la Universidad de Utah realizaron la investigación, ahora publicada en la revista Virus.

«Esto muestra un posible futuro que aún no se ha abordado por completo», dice Fred Adler, PhD, profesor de matemáticas y ciencias biológicas en la U. «Durante la próxima década, la gravedad de COVID-19 puede disminuir a medida que las poblaciones se desarrollan colectivamente. inmunidad «.

Los hallazgos sugieren que los cambios en la enfermedad pueden ser impulsados ​​por adaptaciones en nuestra respuesta inmune más que por cambios en el virus mismo. Adler fue el autor principal de la publicación con Alexander Beams, primer autor y estudiante de posgrado en el Departamento de Matemáticas y la División de Epidemiología de la Universidad de Utah Health, y la coautora de pregrado Rebecca Bateman.

Aunque el SARS-CoV-2 (el coronavirus a veces mortal que causa COVID-19) es el miembro más conocido de esa familia de virus, otros coronavirus estacionales circulan en la población humana y son mucho más benignos. Alguna evidencia indica que uno de estos parientes causantes del resfriado pudo haber sido grave alguna vez, dando lugar a la pandemia de la «gripe rusa» a fines del siglo XIX. Los paralelos han llevado a los científicos de la U de U a preguntarse si la gravedad del SARS-CoV-2 podría disminuir de manera similar con el tiempo.

Para probar la idea, construyeron modelos matemáticos que incorporan evidencia de la respuesta inmune del cuerpo al SARS-CoV-2 basados ​​en los siguientes datos de la pandemia actual.

  • Es probable que haya una respuesta a la dosis entre la exposición al virus y la gravedad de la enfermedad.
    • Una persona expuesta a una pequeña dosis del virus tendrá más probabilidades de contraer un caso leve de COVID-19 y eliminar pequeñas cantidades del virus.
    • Por el contrario, los adultos expuestos a una gran dosis del virus tienen más probabilidades de tener una enfermedad grave y de propagar más virus.
    • El enmascaramiento y el distanciamiento social reducen la dosis viral.
  • Es poco probable que los niños desarrollen enfermedades graves.
  • Los adultos que han tenido COVID-19 o han sido vacunados están protegidos contra enfermedades graves.

La ejecución de diferentes versiones de estos escenarios mostró que los tres mecanismos en combinación crean una situación en la que un porcentaje cada vez mayor de la población estará predispuesta a una enfermedad leve a largo plazo. Los científicos creían que la transformación era lo suficientemente significativa como para requerir un nuevo término. En este escenario, el SARS-CoV-2 se convertiría en «simplemente otro coronavirus estacional», o JASC para abreviar.

«Al comienzo de la pandemia, nadie había visto el virus antes», dice Adler. «Nuestro sistema inmunológico no estaba preparado». Los modelos muestran que a medida que más adultos se vuelven parcialmente inmunes, ya sea a través de una infección previa o una vacuna, las infecciones graves desaparecen casi por completo durante la próxima década. Con el tiempo, las únicas personas que estarán expuestas al virus por primera vez serán los niños y, naturalmente, son menos propensos a sufrir enfermedades graves.

«El nuevo enfoque aquí es reconocer la competencia entre las infecciones de COVID-19 leves y graves y preguntarse qué tipo persistirá a largo plazo», dice Beams. «Hemos demostrado que las infecciones leves ganarán, siempre que entren a nuestro sistema inmunológico para combatir infecciones graves».

Los modelos no tienen en cuenta ninguna influencia potencial en la trayectoria de la enfermedad. Por ejemplo, si las nuevas variantes del virus superan la inmunidad parcial, el COVID-19 podría empeorar. Además, las predicciones se basan en los supuestos clave del modelo que mantiene.

«Nuestro próximo paso es comparar las predicciones de nuestro modelo con los datos de enfermedades más recientes para evaluar hacia dónde se dirige la pandemia a medida que ocurre», dice Adler. «¿Parece que las cosas van en una buena o mala dirección? ¿Está aumentando el porcentaje de casos leves? Saberlo podría influir en las decisiones que tomamos como empresa».

La investigación, publicada como «¿Se convertirá el SARS-CoV-2 en otro coronavirus estacional?», Fue apoyada por COVID MIND 2020 y la Universidad de Utah.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Salud de la Universidad de Utah. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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