El descubrimiento de la proteína secreto en el parásito de la malaria abre la puerta a un nuevo tratamiento – ScienceDaily

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Un equipo internacional ha descubierto una proteína que juega un papel biológico clave en un parásito que causa la malaria. La inactivación de esta proteína reduce el crecimiento in vitro de Plasmodium falciparum, el protozoo detrás de la forma más virulenta de la enfermedad, en más del 75%. El equipo, dirigido por el profesor Dave Richard de la Université Laval, publicó recientemente los detalles del descubrimiento en la revista científica mBio.

«Este avance podría conducir al desarrollo de un tratamiento que se dirija a una función del parásito que ningún fármaco contra la malaria ha explotado aún», dijo Richard, profesor de la Facultad de Medicina de la Université Laval e investigador del CHU de Québec -Centro de Investigación de la Université Laval.

Plasmodium falciparum se transmite a los humanos a través de las picaduras de mosquitos. Después de infectar el hígado del huésped, circula en la sangre escondiéndose dentro de los glóbulos rojos y evitando así los ataques del sistema inmunitario. La principal fuente de alimento del parásito es la hemoglobina, la proteína que transporta el oxígeno desde los glóbulos rojos al resto del cuerpo. El parásito digiere la hemoglobina en estructuras llamadas vacuolas digestivas.

«La proteína que descubrimos, PfPX1, participa en el transporte de hemoglobina a estas vacuolas digestivas», dijo el profesor Richard. «Cuando desactivamos PfPX1, privamos al parásito de su principal fuente de aminoácidos. Esto tiene un impacto en su crecimiento y supervivencia».

A la luz de estos hallazgos, Richard ve una nueva forma potencial de combatir la malaria: «Podríamos evitar que la proteína PfPX1 del parásito realice sus funciones. Dado que la proteína no está presente en los humanos, habría un riesgo reducido de interrumpir cualquier función». en el cuerpo humano».

La malaria sigue afectando a muchas partes del mundo, incluida África subsahariana. En 2020, 241 millones de personas contrajeron malaria y 627.000 murieron a causa de ella. La enfermedad afecta principalmente a niños menores de cinco años y mujeres embarazadas.

Aunque la Organización Mundial de la Salud reconoció el año pasado la primera vacuna contra la malaria, Richard cree que es fundamental seguir explorando nuevas vías terapéuticas: «Como hemos visto con la COVID-19, pueden seguir surgiendo nuevas cepas y amenazando el artemisinina, el principal fármaco antiparasitario utilizado contra la malaria, ya ha surgido en el sudeste asiático. Para mantener la eficacia del tratamiento y reducir el riesgo de nuevas cepas resistentes a los medicamentos, es importante combinar enfoques terapéuticos, como lo hacemos con el sida. Nuestro descubrimiento podría haber un papel que desempeñar en la lucha contra la malaria».

Los autores de la mBio los artículos provienen de la Université Laval, la Universidad de Purdue, la Universidad de Alberta, el Centro de Biología de la Academia Checa de Ciencias y la Universidad de Notre Dame.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Laval. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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