El descubrimiento de un anillo perdido

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Los biólogos han identificado una familia de algas como un eslabón perdido vivo en el dominio microscópico.

A lo largo del tiempo evolutivo, los microorganismos marinos han experimentado una inmensa variedad de diversificación. Esto es especialmente cierto para el grupo conocido como dinófitos. También conocidas como dinoflagelados, estas algas unicelulares pueden representar una fracción significativa del fitoplancton en los océanos, y su importancia ecológica y económica es correspondientemente alta. Un equipo de investigadores dirigido por el biólogo Ludwig-Maximilians-Universitaet (LMU), profesor Marc Gottschling, con sede en Múnich, informa ahora la identificación de un eslabón perdido entre los dos principales grupos filogenéticos de dinófitos, lo que arroja nueva luz sobre la evolución de estos organismos. .

Muchos dinófitos se caracterizan por una estructura protectora bipartita llamada teca, que consiste en placas celulósicas sintetizadas en vesículas especializadas que se encuentran inmediatamente debajo de la membrana plasmática. El patrón de la placa suele ser específico de la especie y del grupo. En el nuevo estudio, Gottschling y sus colegas se centraron en una cepa de dinofito monoclonal que había sido asignada a Cladopyxidaceae. Usando una combinación de análisis morfológico usando microscopía electrónica y caracterización genética (usando secuenciación de ARN ribosómico), encontraron, para su sorpresa, que su posición filogenética revela que es un “eslabón perdido” entre los dos grupos principales de tecate dinophytes. – los Gonyaulacales y los Peridiniales. Además, el estudio demostró que este dinófito representa un nuevo género y especie, a los que denominaron Fensomea setacea en honor al micropaleontólogo Robert A. Fensome.

“Los eslabones perdidos han hecho muchas contribuciones importantes para comprender la evolución”, señala Gottschling. “Entre los ejemplos más conocidos entre la macrofauna están los Urvogel Arqueoptérix y celacantoLatimeria). Pero el reconocimiento y la documentación de un eslabón perdido vivo en el dominio microscópico también es muy significativo. “Hasta ahora, las Cladopyxidaceae se han clasificado dentro de Gonyaulacales, mientras que otras Dinophyceae con un hiposoma comparable se han asignado a Peridiniales”. Gracias al reconocimiento de este eslabón perdido, ahora hemos demostrado que estas son asignaciones incorrectas “, dice Gottschling. Basado en nuestro trabajo, los dos grandes grupos ahora pueden definirse morfológicamente de manera más consistente, lo que aclara su historia evolutiva. Las Cladopyxidaceae modernas son más probablemente muy similar al último ancestro común de todos los dinosaurios, que se originó hace unos 200 millones de años, son los últimos supervivientes de un grupo que era mucho más abundante en la época de los dinosaurios.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Ludwig-Maximilians-Universität München. Nota: el contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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