El descubrimiento de un nuevo papel para las células inmunitarias del cerebro podría tener implicaciones para el Alzheimer

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Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia han revelado un papel vital, pero previamente desconocido, de las células inmunitarias que protegen al cerebro de enfermedades y lesiones: las células, conocidas como microglía, también ayudan a regular el flujo sanguíneo y a mantener los vasos sanguíneos. el cerebro.

Además de revelar un nuevo aspecto de la biología humana, los hallazgos podrían resultar importantes en el deterioro cognitivo, la demencia y el accidente cerebrovascular, entre otras afecciones relacionadas con enfermedades de los vasos pequeños del cerebro, dicen los investigadores.

«La función precisa de los vasos sanguíneos es fundamental para satisfacer las necesidades extremas de energía del cerebro para el funcionamiento normal del cerebro», dijo Ukpong B. Eyo, PhD, de UVA, Departamento de Neurociencia de Uva, Instituto de Cerebro de Uva y del Centro de Inmunología Cerebral y Uva Glia (GRANDE). «Estos hallazgos sugieren roles previamente desconocidos para estas células cerebrales en el mantenimiento de un suministro de sangre adecuado al cerebro y brindan nuevas oportunidades de intervención en entornos donde la perfusión de sangre al cerebro está alterada».

El papel de la microglía

Los científicos saben que la microglía juega muchos papeles importantes en el cerebro. Por ejemplo, las células controlan la barrera hematoencefálica natural que protege al órgano de los gérmenes dañinos en el torrente sanguíneo. La microglía también facilita la formación de la compleja red de vasos sanguíneos del cerebro durante el desarrollo. Y se sabe que son importantes en muchas enfermedades. En la enfermedad de Alzheimer, por ejemplo, un trabajo reciente sugiere que se cree que la pérdida de células inmunitarias aumenta la acumulación de placa dañina en el cerebro.

Sin embargo, los científicos no estaban seguros del papel que desempeña la microglía en el mantenimiento de los vasos sanguíneos en un cerebro normal y saludable. Una nueva investigación de Eyo y sus colegas revela que las células son fundamentales para apoyar al personal, curar los vasos e incluso regular el flujo sanguíneo.

Los investigadores de UVA identificaron la microglía asociada con los capilares cerebrales, determinaron qué hacen las células inmunes y revelaron qué controla estas interacciones. Entre las responsabilidades importantes de las células está ayudar a regular el diámetro de los capilares y posiblemente limitar o aumentar el flujo sanguíneo según sea necesario.

«Los investigadores han estado estudiando estas células en el cerebro vivo durante más de dos décadas, pero esta es la primera vez que podemos hacernos una idea de estos mecanismos de interacción entre la microglía y los vasos sanguíneos», dijo Eyo, uno de los destacados expertos. de microglia. «Es un momento emocionante para ser el primero en hacer estos descubrimientos aquí en UVA».

Los investigadores creen que sus nuevos hallazgos podrían tener implicaciones significativas para las enfermedades que afectan a los pequeños vasos del cerebro. Se cree que estas afecciones contribuyen al accidente cerebrovascular, la enfermedad de Alzheimer, la pérdida del equilibrio y el deterioro mental, entre otros problemas de salud graves.

«Actualmente estamos ampliando esta investigación en el contexto de la enfermedad de Alzheimer en roedores para investigar si el nuevo fenómeno está alterado en modelos de ratón de la enfermedad y determinar si podemos apuntar a los mecanismos que hemos descubierto para mejorar los déficits conocidos en el flujo sanguíneo en tal modelo de ratón … Enfermedad de Alzheimer «, dijo Eyo. «Nuestra esperanza es que estos resultados en el laboratorio puedan traducirse en nuevas terapias en la clínica que mejorarían los resultados para los pacientes».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Sistema de salud de la Universidad de Virginia. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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