El dopaje de los atletas podría volverse más difícil de ocultar con el nuevo método de detección: ScienceDaily

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Mientras el mundo espera los próximos Juegos Olímpicos, un nuevo método para detectar compuestos de dopaje en muestras de orina podría nivelar el campo de juego para aquellos que buscan mantener limpio el atletismo. En la actualidad, los científicos informan sobre un enfoque que utiliza espectrometría de masas y movilidad iónica para ayudar a las agencias reguladoras a detectar dopantes existentes y futuros compuestos de «diseño».

Los investigadores presentarán sus hallazgos hoy en la reunión de primavera de la American Chemical Society (ACS).

Cada año, la Agencia Mundial Antidopaje (AMA) publica una lista de sustancias, incluidos los esteroides, que los atletas no pueden usar. Sin embargo, puede ser difícil distinguir los esteroides naturales o «endógenos» de un atleta de los sintéticos «exógenos» administrados para mejorar el rendimiento.

Y los organismos reguladores enfrentan otro desafío: «A medida que desarrollamos métodos para buscar medicamentos que mejoran el rendimiento, los laboratorios clandestinos desarrollan nuevas sustancias que brindan a los atletas una ventaja competitiva», dice el investigador principal Christopher Chouinard, Ph.D. del proyecto. Esas drogas de diseño escapan a la detección si los laboratorios de pruebas no saben que están buscando sus estructuras químicas específicas.

El equipo de Chouinard en el Instituto de Tecnología de Florida está tratando de burlar a los tramposos con una prueba que puede diferenciar entre esteroides endógenos y exógenos y también puede anticipar la estructura de nuevos compuestos que podrían aparecer en las muestras de orina de los atletas.

Actualmente, los laboratorios de pruebas analizan muestras mediante espectrometría de masas (MS) en tándem y cromatografía de gases o líquidos. Estos enfoques descomponen las moléculas en la muestra y separan los fragmentos, produciendo espectros que pueden revelar la identidad de los compuestos originales e intactos. Pero puede ser difícil diferenciar moléculas con pequeñas diferencias estructurales, incluidos los isómeros, que distinguen los esteroides endógenos de los exógenos, como los esteroides anabólicos sintéticos que los atletas toman para desarrollar músculo.

Para acentuar estas diferencias, Chouinard combina la EM con la espectrometría de movilidad iónica (IM), una técnica de separación que aprendió como estudiante de posgrado con Richard Yost, Ph.D., en la Universidad de Florida. El equipo de Yost y otros descubrieron que las diferencias entre los isómeros podrían hacerse aún más pronunciadas si las moléculas de una muestra se modificaran antes de analizar las especificaciones de masa IM haciéndolas reaccionar con otros compuestos. Después de que Chouinard instaló su laboratorio en 2018, aplicó esta técnica haciendo reaccionar muestras de esteroides con ozono o acetona en presencia de luz ultravioleta, reacciones ya bien establecidas entre los investigadores que estudian los isómeros de lípidos, pero nuevas en el campo del antidopaje.

El año pasado, el equipo de Chouinard informó que utilizaron con éxito estas reacciones con IM-MS para mejorar la separación, identificación y cuantificación de isómeros para algunos esteroides en soluciones de muestra. Ahora, los investigadores informan que han probado esta técnica en orina contra casi la mitad de los esteroides prohibidos en la lista de WADA y han demostrado que puede caracterizar e identificar con éxito estos compuestos. También demostraron que el método puede caracterizar e identificar glucocorticoides prohibidos, como la cortisona, que mejoran el rendimiento deportivo al suprimir la inflamación de las lesiones. Los límites de detección son menos de un nanogramo por ml.

Además de rastrear a los agentes de drogas conocidos, el equipo quiere poder encontrar esteroides ilícitos de nueva creación que aún no conoce la AMA. Con colaboradores del Instituto de Tecnología de Florida, incluido el Dr. Roberto Peverati, están desarrollando técnicas de modelado computacional y aprendizaje automático para intentar predecir la estructura, los espectros y otras características de estas moléculas. «Si pudiéramos desarrollar métodos para identificar cualquier esteroide teórico en el futuro, podríamos reducir drásticamente el dopaje porque podríamos detectar estas nuevas especies de inmediato, sin el tiempo de espera asociado con las pruebas de dopaje durante los últimos 40 años», dice Chouinard.

Si bien las pruebas en sí son rápidas, simples y económicas, las herramientas de mensajería instantánea son caras, con un precio que puede llegar hasta el millón de dólares, señala Chouinard. Sin embargo, agrega, con el apoyo de organizaciones de financiamiento antidopaje como la Asociación para la Competencia Limpia (PCC), más laboratorios pueden estar dispuestos a pagar esa factura, siempre que el método ofrezca una ventaja significativa en términos de detección y disuasión.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por sociedad Química Americana. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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