El enigma de los tiburones que aparecen ‘apuñalados’ por peces espada | Ciencia

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La semana pasada, la presencia de un tiburón azul obligó a la evacuación de una playa de Benidorm. Este ejemplar de tiburón, de unos dos metros y 80 kilos, se desorientó y acabó en una zona repleta de bañistas. Un equipo de rescate del Oceanogràfic de Valencia consiguió apresarlo y, tras unas pruebas, constató que se encontraba en buen estado de salud y lo devolvió al mar. El sábado, ese mismo ejemplar fue localizado en el municipio de El Campello, 30 kilómetros al sur. Al día siguiente, su cuerpo sin vida fue encontrado en esa ciudad. La causa de la muerte parece ser una pequeña herida bajo el párpado del animal, ya visible en unos videos grabados el jueves por el Servicio Marítimo de la Policía Local y compatible con el ataque de un pez espada. Este tipo de ataques era un completo misterio para los científicos hasta hace poco, pero varios casos recientes han redirigido la investigación hacia las relaciones entre estos animales.

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El primer caso de un tiburón muerto por un ataque de pez espada del que existe evidencia científica ocurrió en Valencia en 2016. El tiburón fue encontrado moribundo en una playa cercana. Las pruebas posteriores encontraron un fragmento de espada de 18 centímetros incrustado en su cerebro. “La espada atravesó por completo y partió en dos el cerebro del tiburón”, explica Jaime Penadés, investigador de la Unidad de Zoología Marina de la Universitat de València, autor de ese estudio y responsable de la necropsia del ejemplar de Benidorm. . “Tenemos alucinaciones en ese momento. No esperábamos encontrar nada como esto «, dice. Ese primer artículo fue una llamada de atención a la comunidad científica para ver si había más señales de este tipo de ataque. Desde entonces, artículos similares han sido publicados por Italia y Líbano.

Para junio de 2019, el grupo de Penadés había logrado documentar cinco ataques más, aunque desde entonces han encontrado nuevos casos, que publicarán pronto. En todos ellos, las estocadas siguen el mismo patrón. “Los ataques son en la cabeza, por lo que hay una intencionalidad por parte del pez espada. No es un ataque al azar. También es muy preciso porque va a los ojos o al cerebro, que son estructuras vitales «, dice Penadés. Debido a los limitados datos disponibles, es difícil saber si los ataques a otras áreas del cuerpo también son comunes. De igual manera, los investigadores desconocen si se trata de una agresión proactiva del pez espada o en defensa propia, aunque Penadés sospecha que, por su menor tamaño, probablemente intentarán defenderse.

El equipo de rescate intenta empujar al tiburón azul varado a aguas más profundas el fin de semana pasado en Benidorm. En video, el limpiador azul en la orilla. EFE / Manuel Lorenzo y Juan José Mascarell

El principal obstáculo para encontrar más muestras de estos ataques es que los tiburones no flotan. “Es muy difícil que un tiburón quede varado. Con los delfines es más fácil porque flotan, pero los tiburones suelen hundirse ”, dice Penadés. Además, estas colisiones ocurren a poca profundidad, lo que dificulta su estudio. A esto hay que agregar que las pruebas necesarias para detectar estos fragmentos no son de rutina. “Normalmente, en una necropsia se extrae el líquido cefalorraquídeo, pero no se abre el cráneo o se realiza una disección completa”, dice el experto.

Afortunadamente para los investigadores, la Red de Varamientos de la Comunidad Valenciana registró los ejemplares encontrados en las aguas de esta comunidad, lo que les permitió revisar las condiciones en las que habían llegado algunos ejemplares. «Ahora hemos podido mirar hacia atrás y ver algunos tiburones que tenían heridas similares que no sabíamos de dónde venían», dice. Con la ayuda de la Fundación Oceanogràfic, lograron realizar varias tomografías computarizadas y radiografías. “Descubrimos un tiburón que tenía un trozo de espada ya curado dentro de su cráneo. Era un animal que sobrevivió al ataque de un pez espada ”, dice Penadés.

La explicación de por qué se detectan más este tipo de ataques podría ser muy sencilla. «Hasta ahora nadie lo había mirado», dice el experto. Puede haber una causa que los provocó, cree, como el calentamiento global, que podría tener alguna influencia, pero admite que actualmente no tienen datos que lo certifiquen. “Hoy todos saltamos muy rápido a hablar de cambio climático, que es cierto que es una realidad. Pero en este caso creo que es más algo que no hemos considerado, que ni siquiera estábamos revisando «, dice.

Arriba, radiografía de un ejemplar hallado en Vera (Almería).  Abajo, vista lateral de la herida mediante tomografía computarizada.  La flecha roja apunta a la punta del pez espada.
Arriba, radiografía de un ejemplar hallado en Vera (Almería). Abajo, vista lateral de la herida mediante tomografía computarizada. La flecha roja apunta a la punta del pez espada.Oceanogràfic de Valencia

La ciencia había registrado numerosos casos de tortugas, ballenas o pequeñas embarcaciones empaladas por peces espada. También se encontraron picos atrapados en una especie de flotador utilizado en las muy populares minas antisubmarinas durante la Segunda Guerra Mundial. Pero los enfrentamientos entre el pez espada y los tiburones solo han aparecido en algunos libros, en las historias de algunos pescadores. “Este conocimiento más tradicional nos dice que los pescadores ya habían encontrado un tiburón con una espada clavada en la cabeza. Los científicos están muy por detrás de lo que es conocimiento popular y en ocasiones tenemos que acercarnos a los pescadores ”, reconoce la investigadora.

Sin embargo, Àlex Bartolí, biólogo de la organización de conservación de la biodiversidad marina SUBMON, rechaza este argumento. Según él, estos ataques son fortuitos y ocurrirían durante la caza. “Dentro de los bancos de peces, todos los depredadores intentan atrapar lo que pueden. Los peces espada balancean sus espadas para golpear a los pececillos y, una vez aturdidos, se los comen. En este vórtice los depredadores pasan a gran velocidad y creo que hay colisiones ”, asegura. Según Bartolí, estos animales no luchan por el mismo hábitat, ya que son especies migratorias; No hacen esto para defender a las crías, ya que las ignoran una vez que ponen sus huevos; y ni siquiera un ataque para alimentarlo tiene sentido. «La energía que requiere el ataque de un tiburón a un animal grande no vale la pena», dice. Sin embargo, admite que puede estar equivocado, ya que la muestra de casos aún es pequeña. «Creo que es una hipótesis que permanece abierta y de aquí en adelante tendremos que comparar la evidencia, pero hasta que no haya más casos, me cuesta imaginar una pelea entre un tiburón azul y un pez espada», dice el biólogo. . La duda, por tanto, permanece abierta.

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