El equipo encuentra un mecanismo cerebral que conecta automáticamente los objetos en nuestras mentes

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Cuando las personas ven un cepillo de dientes, un automóvil, un árbol, cualquier objeto individual, su cerebro lo asocia automáticamente con otras cosas con las que ocurre naturalmente, lo que permite a los humanos crear un contexto para su entorno y establecer expectativas para el mundo.

Utilizando el aprendizaje automático y las imágenes cerebrales, los investigadores midieron el alcance del fenómeno de ‘co-ocurrencia’ e identificaron la región del cerebro involucrada. Los resultados aparecen en Comunicaciones de la naturaleza.

“Cuando vemos un refrigerador, pensamos que solo estamos mirando un refrigerador, pero en nuestra mente, también estamos recordando todas las otras cosas en una cocina que asociamos con un refrigerador”, dijo el autor correspondiente Mick Bonner, un científico cognitivo. en la Universidad Johns Hopkins. “Esta es la primera vez que alguien ha cuantificado esto e identificado la región del cerebro donde ocurre”.

En un estudio de dos partes, Bonner y el coautor, Russell Epstein, profesor de psicología de la Universidad de Pensilvania, utilizaron una base de datos con miles de fotos panorámicas con cada objeto etiquetado. Había imágenes de escenas domésticas, la vida de la ciudad, la naturaleza, y las imágenes tenían etiquetas para cada taza, automóvil, árbol, etc. Para cuantificar las co-ocurrencias de los objetos, o la frecuencia con la que aparecían unos objetos con otros, crearon un modelo estadístico y un algoritmo que demostraba la probabilidad de ver un bolígrafo si veías un teclado, o de ver un barco si veías un lavaplatos.

Con estas asociaciones contextuales cuantificadas, los investigadores luego intentaron mapear la región del cerebro que administra los enlaces.

Mientras los sujetos monitoreaban su actividad cerebral con imágenes de resonancia magnética funcional, o fMRI, el equipo les mostró imágenes de objetos individuales y buscó evidencia de una región cuyas respuestas rastrearon esta información de co-ocurrencia. El punto que identificaron fue una región de la corteza visual comúnmente asociada con el procesamiento de escenas espaciales.

“Cuando miras un avión, esta región señala el cielo y las nubes y todas las demás cosas”, dijo Bonner. “Esta región del cerebro que durante mucho tiempo se pensó que procesaba el entorno espacial también está codificando información sobre qué cosas van juntas en el mundo”.

Los investigadores saben desde hace mucho tiempo que las personas reconocen más lentamente los objetos fuera de contexto. El equipo cree que este es el primer experimento a gran escala para cuantificar las asociaciones entre objetos en el entorno visual, así como la primera idea de cómo se representa este contexto visual en el cerebro.

“Mostramos con gran detalle que el cerebro en realidad parece representar esta rica información estadística”, dijo Bonner.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Johns Hopkins. Original escrito por Jill Rosen. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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