El espolón de Cefeo: Científicos españoles descubren una nueva región de la Vía Láctea | Ciencia

0 16


Un equipo de investigadores del Centro Español de Astrobiología (CAB) acaba de presentar el mapa estelar más preciso de la Vía Láctea jamás registrado hasta la fecha. En este plano celeste, que fue construido principalmente con observaciones del telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea, se pueden ver claramente tres de los grandes brazos espirales de estrellas que componen nuestra galaxia: el brazo de Orión, donde se ubica el Sistema. ; el brazo de Perseo, ubicado en el borde exterior de la Galaxia, y el brazo de Sagitario, que está ubicado hacia el centro de la Vía Láctea. Durante el proceso de investigación, el equipo de científicos del CAB, liderado por Michelangelo Pantaleoni González y Jesús Maíz Apellániz, descubrió una estructura oculta a la que llamaron espolón Cepheus.

Pantaleoni, un joven investigador que, a pesar de no haber completado la licenciatura en Física, ya es autor de seis publicaciones científicas en revistas de mayor impacto en su campo, dice que esta nueva región es esencialmente un “puente de enormes estrellas azules que cruza a 10.000 años luz y sale del brazo en espiral de Orión para conectarse con el brazo de Perseo. “Según el investigador, el espolón de Cepheus nunca se había visto antes porque no existía un catálogo de estrellas tan completo y detallado”. En el mapa galáctico que dibujamos, que es la actualización del catálogo de ALS (de Alma luminosa Stelle) y tiene 20.000 objetos celestes clasificados, se observa una sobredensidad de estrellas en un espacio que antes aparentemente estaba vacío ”, explica Pantaleoni.

Los resultados del trabajo, publicados recientemente en la revista británica Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, muestran que el espolón no es una alineación aleatoria de estrellas, sino una estructura compacta que parece tener un movimiento coherente. Además, dice Pantaleoni, encontramos que toda la estructura está ligeramente por encima del disco galáctico, unos 300 años luz por encima del plano medio de la galaxia. Se cree que esta diferencia de elevación se debe a algún tipo de ondulaciones que se han observado en otras galaxias cercanas pero que hasta hace poco no se habían visto en la Vía Láctea. “Quizás sean oscilaciones del disco galáctico producto de la convulsiva evolución de la galaxia, quizás sean ecos de colisiones con otras galaxias hace miles de millones de años o quizás sea otra cosa”, dice el investigador.

La franja de puntos amarillos, que se encuentra entre el brazo de Orión (azul) y el de Perseo (rojo), es el acicate de Cefeo. M. Pantaleoni González, J. Maíz Apellániz, RH Barbá y B. Cameron Reed.

Las enormes estrellas azules que forman el nuevo espolón, llamadas estrellas OB por los astrofísicos, son las más grandes, raras y calientes de la galaxia. De las 400 mil millones de estrellas estimadas en la Vía Láctea, menos de una en un millón es una estrella OB. De alguna manera son una “enfermedad rara”, dice Pantaleoni. Mientras que la superficie de una estrella como el Sol es de alrededor de 5.500 ° C, las estrellas OB superan los 30.000 ° C y tienen decenas de veces su masa. Los investigadores explican que la relación entre la temperatura de un objeto y el color en el que emite luz se llama ley de Planck. “Si calentamos un trozo de carbón a más de 1.000 ºC, empezaremos a verlo brillar con un color rojo oscuro. Si calentamos cada vez más nuestras brasas, eventualmente alcanzará la temperatura del Sol y brillará con un color blanco amarillento y si continuamos conseguiremos que el color de ese resplandor sea azul ”, explica Pantaleoni. Y bromea: “Hay chistes sobre astrofísicos que se queman las manos en los baños públicos por no entender el código de colores de los grifos”.

Apellániz y Pantaleoni afirman que las estrellas OB son los objetos más interesantes que se pueden estudiar en el universo porque las reacciones nucleares que tienen lugar en su interior son particularmente violentas. Esto los convierte en las fábricas de elementos pesados ​​de tabla periódica más grandes que la naturaleza tiene para ofrecer. “Los elementos que componen nuestro planeta, como los átomos de silicio o fósforo de nuestro ADN, provienen principalmente del interior de estrellas de este tipo que murieron hace miles de millones de años”, dice Pantaleoni. Además, las estrellas azules masivas son el desencadenante de grandes epidemias de formación de estrellas. Cuando una estrella OB muere, libera una enorme energía en forma de supernova, que comprime el gas interestelar durante varios años luz. Este gas comprimido alcanza temperaturas muy elevadas y es la base para la formación de nuevas estrellas. “Una estrella OB puede, con su muerte, dar vida a cientos de estrellas como el Sol”, dice Pantaleoni.

Sin embargo, para los científicos del Centro de Astrobiología de España, lo más relevante de estas estrellas OB que componen el nuevo espolón es que tienen vidas extremadamente cortas en una escala de tiempo geológico. “Algunos viven apenas un par de millones de años, cinco mil veces menos de lo que vivirá el Sol”, explica el investigador. Continúa: “Eso significa que no pueden haber cambiado mucho su posición en la galaxia. Casi siempre los encontramos cerca de las regiones de formación estelar, donde la Galaxia está activa, está viva ”. Es por eso que este descubrimiento ayuda a comprender cómo nacen las estrellas de nuestra Galaxia. “El nuevo espolón muestra cómo se mantiene la producción de nuevos elementos y cómo se recicla la materia en el universo”, explica Pantaleoni, “en última instancia está directamente relacionado con la formación de planetas en otras estrellas y con la base química de la vida”.

Rodolfo Barbá, coautor del artículo y profesor de astrofísica de la Universidad de La Serena en Chile, compara este trabajo de creación de mapas galácticos con los planos de la tierra que se hicieron durante la Ilustración. “No podemos enviar sondas espaciales o las estrellas más cercanas, pero estamos sondeando las costas de la Vía Láctea utilizando la luz que nos llega de balizas distantes que son las estrellas OB”.

Según Barbá, estamos en la era de la exploración de nuestra Galaxia, enfrentando los mismos debates y problemas que los grandes viajes de exploración de los siglos XVI y XVII. “En las expediciones cartográficas de antaño, la península de Baja California parecía separada del continente americano hasta que se obtuvieron datos suficientes para demostrar que no era una isla, sino que estaba conectada con el norte continental. Ahora estamos discutiendo si el brazo galáctico al que pertenece el Sol se conecta en algún momento con los otros brazos o si está solo en una isla ”.

Pantaleoni dice que hubo muchos momentos emocionantes durante el proceso de investigación. “El momento del descubrimiento del espolón es curioso. No fue una revelación explosiva, pero había algo dentro de mí que se transformó. Es lo que te atrae y le da sentido a tantos esfuerzos ”, dice. Y agrega:“ Estábamos frente a la computadora de Jesús [Apellániz] Cuando empezó a sospechar una excesiva densidad de puntos en el mapa, corrí a hacer un diagrama especial para ver qué tan coherente era la idea de que allí había una estructura, y aparecía ”.

En esos momentos, confiesa Pantaleoni, las dudas te asaltan y pasas horas pensando en cómo demostrar que estás equivocado, pero al cabo de unos días los argumentos se acumulan a favor de que realmente hubo un puente entre los brazos de Orión y Perseo. “Fue Jesús, mi mentor, quien le dio el nombre de la espuela de Cefeo. Sin él nunca hubiera vislumbrado la importancia de ese momento ”. El joven científico que alterna sus clases magistrales en la universidad con el trabajo en el CAB explica que Apellániz tiene un método de investigación poco habitual. En lugar de sacar conclusiones generales analizando miles de datos, examínelos caso por caso. Esta forma “artesanal” de trabajar es ineficaz si se busca lo obvio, pero resulta sumamente productiva cuando se intenta descubrir pistas sutiles de lo que la naturaleza nos muestra. Para Jesús cada estrella OB es diferente y yo diría que las conoce en detalle ”, concluye Pantaleoni.

Puedes seguir TEMA en Facebook, Gorjeo es Instagramo regístrate aquí para recibir nuestro boletín semanal.



También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More