El estudio de política franquista contra el contagio es el primero en el mundo que muestra que la reducción de la población carcelaria genera beneficios para la vitalidad pública en toda la comunidad – ScienceDaily

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¿Cómo puede el gobierno frenar la propagación de COVID-19 en los Estados Unidos? Mire los motores epidémicos únicos de Estados Unidos: prisiones y prisiones en Estados Unidos.

Las tasas extremadamente altas de encarcelamiento en los Estados Unidos ponen en peligro la salud y la seguridad públicas nacionales. Los espacios confinados y superpoblados en las cárceles alimentan los riesgos constantes de epidemias. A esto se suma el movimiento diario de 420,000 guardias dentro y fuera de las instalaciones y 30,000 personas recién liberadas que pueden traer el virus de regreso a las comunidades sin darse cuenta.

Un nuevo estudio de Northwestern Medicine, la Escuela de Economía de Toulouse y el Centro Nacional Francés de Investigación Científica ha encontrado que la mejor manera de abordar esta amenaza a la seguridad pública es a través de la encarcelación (es decir, reduciendo el número de personas recluidas en prisiones).

«Si podemos detener de inmediato el encarcelamiento de personas por presuntos delitos menores y comenzar a construir un programa nacional de descarcelamiento para terminar con el encarcelamiento masivo, estos cambios nos protegerán del COVID-19 ahora y también beneficiarán la salud pública de los estados. Unidos a largo plazo y preparación para una pandemia «, dijo. primer autor Dr. Eric Reinhart, antropólogo de salud pública y médico residente en el departamento de psiquiatría y ciencias del comportamiento de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

El estudio evaluó la asociación entre la descarceración de las cárceles y las políticas anticontagio del gobierno con la reducción de la propagación del SARS-CoV-2 en los Estados Unidos. Se publicará el 2 de septiembre en la revista Red JAMA abierta.

Es el primer estudio que vincula los sistemas de encarcelamiento masivo con la vulnerabilidad pandémica y la bioseguridad internacional (es decir, sistemas de protección contra enfermedades o agentes biológicos dañinos). En una pandemia, la amplificación de la propagación de COVID-19 por un país se extiende a otras naciones de tal manera que el encarcelamiento masivo en los Estados Unidos es una amenaza no solo para los estadounidenses sino también para la salud pública mundial en general.

Aunque muchos estudios previos han documentado que las altas tasas de encarcelamiento están asociadas con daños a la salud de la comunidad, este estudio de 1.605 condados de EE. UU. Es el primero en mostrar que la descarceración está asociada con beneficios de salud pública en toda la comunidad.

Las cárceles de EE. UU. Son ‘incubadoras de enfermedades infecciosas’

Estados Unidos encarcela a personas a una tasa siete veces mayor que el promedio de naciones similares como Francia, Canadá, Alemania, Inglaterra, etc., y tiene casi el 25% de la población carcelaria del mundo. Debido a las condiciones de hacinamiento y la mala atención médica, las prisiones y las prisiones de EE. UU. Se han convertido efectivamente en incubadoras de enfermedades infecciosas donde se han documentado al menos 661.000 casos de COVID-19 desde el inicio de la pandemia.

Reinhart dijo que esto se debe en gran parte a la tasa de rotación semanal del 55% en las poblaciones carcelarias de EE. UU., Lo que significa multitudes de personas, que suman alrededor de 650,000 personas cada día, el 75% de las cuales están a la espera de juicio y el 25% están cumpliendo sentencias cortas por delitos menores: son detenidos en espacios reducidos y luego la mayoría son liberados en sus comunidades poco tiempo después. Mientras están detenidos, sus posibilidades de contraer el SARS-Cov-2 aumentan drásticamente y cuando regresan a casa, muchos sin saberlo transmiten el virus a sus amigos, familiares y vecinos.

«En primer lugar, la mayoría de estas personas nunca deberían haber sido llevadas a prisión», dijo Reinhart. «No existe una justificación plausible de seguridad pública para su detención en un gran porcentaje de los casos, y un porcentaje significativo de los que han sido encarcelados nunca serán condenados por los presuntos delitos por los que fueron detenidos. Además, ninguno, independientemente de si ha cometido un delito, debería estar sujeto al alto riesgo de infección por coronavirus impuesto por las malas condiciones en estas instalaciones.

«La alta velocidad a la que las personas se mueven en bicicleta entre las comunidades y las estancias cortas innecesarias en las prisiones está creando bombas epidemiológicas que causan cada vez más infecciones tanto en las prisiones como en las comunidades. Esta agitación de las prisiones produce efectivamente máquinas epidémicas que siembran epidemias tanto en las prisiones como en las comunidades. dentro y fuera de las cárceles., atentando contra la seguridad pública de todo el país «.

«Un experimento natural»

La pandemia de COVID-19 ha provocado liberaciones a gran escala de detenidos, y muchas cárceles están deterioradas a tasas de entre el 20 y el 50 por ciento, dijo Reinhart.

«Usamos este episodio histórico único durante la pandemia para preguntarnos: ‘¿Cuáles fueron las consecuencias de esta descarceración a gran escala?’ Brindó una oportunidad para un experimento natural «, dijo Reinhart. «La descarceración de la era de la pandemia no solo se asoció con los beneficios para las personas que fueron liberadas, sino también para toda la comunidad. Ningún estudio ha podido probar esto antes, especialmente porque nunca hemos visto un escenario mundial. Real con tal descarceración repentina a gran escala junto con un medio bien documentado, como los casos Covid-19, para trazar sus implicaciones para las comunidades «.

El análisis de 1.605 condados de Reinhart y su coautor Daniel Chen de la Toulouse School of Economics y el Banco Mundial incluyó al 72% de la población total de EE. UU. Para proporcionar uno de los análisis más detallados de las políticas contra el contagio hasta la fecha (cárcel junto con 10 políticas), incluidos los mandatos de máscaras, cierres de escuelas, órdenes de quedarse en casa y más.

Reinhart y Chen estimaron que una reducción del 80% en la población carcelaria en los Estados Unidos, un nivel de descarceración que se puede lograr simplemente mediante la búsqueda de alternativas a la detención en prisión para los detenidos por delitos presuntamente no violentos, se asociaría con una reducción del 2%. la propagación diaria de las tasas de crecimiento de casos de COVID-19. Este tamaño del efecto fue ocho veces mayor en los condados con una densidad de población superior al promedio, incluidas las grandes áreas urbanas, y fue considerablemente mayor cuando Reinhart y Chen no solo consideraron los cambios en la población carcelaria, sino que también estimaron la rotación carcelaria.

«Si bien esto puede parecer un número pequeño», dijo Reinhart, «a medida que las rutas de crecimiento diario empeoran con el tiempo, incluso una reducción de solo 2% en las tasas de crecimiento de casos diarios en los Estados Unidos desde el comienzo de la pandemia hasta ahora se traducen en prevención. de millones de casos. Y, si además de esto, tenemos en cuenta la propagación relacionada con las cárceles y el aporte de más de 400.000 prisiones y guardias penitenciarios a los casos de COVID-19 en sus comunidades de origen, algo para nosotros no tenía acceso a los datos para rastrear, por lo que la contribución del sistema penitenciario de EE. UU. a los casos generales de COVID-19 en EE. UU. fue claramente enorme «, dijo.

Las prohibiciones de visitas a hogares de ancianos se asociaron con la mayor reducción (7.3%) en las tasas de crecimiento de COVID-19 de todas las políticas revisadas por Reinhart y Chen, seguidas por el cierre de escuelas (4.3%), de los mandatos de máscaras (2.5%), de la prohibiciones de visita a las cárceles (1,2%) y pedidos a domicilio (0,8%).

Reinhart sugirió que estos hallazgos también brindan lecciones de política no solo para las medidas inmediatas contra el contagio, sino también para una inversión pública más amplia para mejorar las condiciones en las escuelas y los hogares de ancianos.

Dado que los casos de COVID-19 están aumentando nuevamente en todo el mundo en relación con la variante delta, Reinhart cree que los resultados de este estudio «contienen evidencia útil para informar la toma de decisiones que es más efectiva para proteger al público», dijo.

Propagación de enfermedades relacionadas con las cárceles y disparidades raciales

El reciente estudio relacionado de Reinhart y Chen en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias se centró en las formas en que lo que ellos llaman «epidemiología de la comunidad carcelaria» – cómo la salud en las prisiones y las prisiones siempre está interconectada con la salud en las comunidades más grandes – afecta particularmente a las comunidades negras estadounidenses. Los vecindarios negros y latinos tienen las tasas más altas de policía y encarcelamiento, por lo que cuando las cárceles amplifican la enfermedad en las comunidades, esto afecta particularmente a estos grupos racializados, dijo Reinhart.

«Nuestra investigación anterior ha demostrado que esta propagación del coronavirus en las prisiones probablemente sea responsable de una parte sustancial de las disparidades raciales que hemos encontrado en los casos de COVID-19 en los Estados Unidos», dijo Reinhart. «En última instancia, esto también perjudica a todos los residentes de los Estados Unidos, independientemente de su raza, clase o afiliación partidista, ya que ignorar la salud de las personas marginadas inevitablemente causa daños, aunque de manera desigual, a todos los demás en el mundo. Una empresa».

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