El estudio del bosque de manglares tiene conclusiones para las comunidades costeras – ScienceDaily

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Un nuevo artículo publicado por un investigador de la Universidad de Carolina del Este en el Departamento de Estudios Costeros arroja luz sobre el efecto que la infraestructura artificial y la topografía natural tienen en los humedales costeros después de grandes tormentas.

En colaboración con la NASA y la Universidad Internacional de Florida, el estudio, dirigido por el profesor asistente David Lagomasino, fue publicado en la edición de julio de Comunicaciones de la naturaleza.

El estudio se centró en los efectos del huracán Irma, que azotó Florida en 2017, y el daño que causó a los bosques de manglares del estado. El equipo de investigación descubrió que los bosques sufrieron un deterioro sin precedentes tras el gran huracán.

Los bosques de manglares a menudo se dañan después de los huracanes, pero Lagomasino dijo que los bosques de Florida han mostrado una gran capacidad de recuperación en el pasado debido a su estructura, ubicación y composición de especies. Después del huracán Irma, los bosques no se recuperaron al mismo ritmo. Casi 11.000 hectáreas, un área del tamaño de más de 24.000 campos de fútbol, ​​mostraron evidencia de un deterioro total después de la tormenta.

Para un activo que previene más de $ 11 mil millones en propiedades anuales y daños por inundaciones en el estado, esta es una gran preocupación, dijo Lagomasino.

“Ha habido tormentas importantes en el pasado que han causado daños, pero Irma parece haber causado una de las áreas más grandes de descomposición, al menos en datos satelitales”, dijo Lagomasino.

Después de estudiar imágenes satelitales y aéreas de la región, el equipo de investigación pudo identificar las posibles explicaciones de la descomposición, incluidos los obstáculos creados por el hombre.

“Los obstáculos creados por el hombre, así como los cambios naturales en la topografía, pueden afectar el flujo de agua a través de un área”, dijo Lagomasino. “Cosas como carreteras y terraplenes pueden limitar o detener el flujo de agua entre áreas que antes estaban conectadas. La falta de conexión entre el agua puede conducir a condiciones extremas: condiciones de sequedad extrema y condiciones de humedad extrema, las cuales pueden ser estresantes en humedales. vegetación que prospera en condiciones más estables “.

El estudio encontró que las barreras artificiales pueden conducir a un aumento en el tiempo de residencia del agua en la superficie, lo que puede causar una rápida degradación de los materiales finos de las raíces. Puede ocurrir un aumento en el estancamiento del agua salada cuando la marejada ciclónica es alta y las barreras obstruyen el flujo de agua.

Estos hallazgos no solo son clave para la planificación futura de tormentas en Florida, sino también en otros estados costeros como Carolina del Norte, dijo Lagomasino.

“Lo que aprendimos en Florida puede ser beneficioso para Carolina del Norte y otras regiones costeras”, dijo Lagomasino. “Nuestros resultados indican que la elevación del paisaje, la conectividad del agua en todo el paisaje y la altura de la marejada ciclónica pueden indicar áreas vulnerables. En otras palabras, las áreas de baja elevación que están desconectadas o carecen de la capacidad de drenar después de haber sido inundadas son más susceptibles a daños a largo plazo. daño.

“Esto es útil para comprender la resistencia de los bosques costeros y los humedales en Carolina del Norte y también puede ser importante para predecir las áreas urbanas que también pueden ser menos resistentes a estos eventos extremos”.

El estudio sugirió cambios que se pueden hacer para mejorar la resiliencia costera en el futuro frente a eventos climáticos severos, que incluyen:

  • Agregar nuevas métricas que tengan en cuenta las marejadas ciclónicas y la geología al sistema tradicional de clasificación de huracanes;
  • Establecer estaciones de investigación de campo en áreas bajas para ayudar a identificar procesos físicos y biológicos subrepresentados en regiones vulnerables;
  • Llevar a cabo encuestas periódicas de teledetección costera para monitorear las cuencas fluviales y mejorar la conectividad del agua; es
  • Flujo de agua dulce mejorado para ayudar a crear nuevos canales de marea.

“Esperamos que la información de nuestra investigación ayude a mejorar el proceso de recuperación después de las tormentas”, dijo Lagomasino. “Si estas áreas se pueden identificar con anticipación, la respuesta al desastre puede abordar los problemas en las áreas más afectadas mucho más rápido o minimizar el impacto temprano.

“La gran ventaja aquí es que los vientos intensos hacen mucho daño durante los huracanes. Sin embargo, la intensidad del daño no necesariamente coincide con la capacidad del sistema para recuperarse con el tiempo. Otros factores, como ligeros cambios en la elevación de la costa el paisaje y las marejadas ciclónicas juegan un papel importante en cómo el ecosistema se recupera o no se recupera después del daño inicial. Tener en cuenta estos factores antes de la temporada de huracanes puede ayudar a reducir los impactos a largo plazo en las comunidades vulnerables “.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Carolina del Este. Original escrito por Matt Smith. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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