El estudio muestra hasta qué punto aumentará la probabilidad de incendios forestales en el Reino Unido como resultado del cambio climático.

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Una nueva investigación ha revelado que las condiciones extremadamente cálidas y secas que actualmente ponen a partes del Reino Unido en el mayor peligro de incendio una vez por siglo podrían ocurrir cada dos años en unas pocas décadas debido al cambio climático.

Un estudio, realizado por la Universidad de Reading, que predice cómo aumentará el peligro de incendios en el futuro, mostró que partes del este y sur de Inglaterra podrían estar en el nivel de peligro más alto en promedio durante casi cuatro días al año en promedio. 2080 con altas emisiones, en comparación con una vez cada 50-100 años en la actualidad.

Los incendios necesitan una fuente de ignición difícil de predecir, por lo que el riesgo de incendio generalmente se mide por la probabilidad de que se desarrolle un incendio después de una chispa de ignición. Este peligro de incendio se ve afectado por las condiciones climáticas. Con el aumento de las temperaturas y la disminución de las precipitaciones de verano, las condiciones muy favorables para los incendios podrían ser casi cinco veces más comunes en algunas regiones del Reino Unido para la última parte del siglo.

En las regiones más secas, esto podría poner en peligro los hábitats durante un promedio de hasta cuatro meses al año, encontraron los científicos.

El profesor Nigel Arnell, un científico climático de la Universidad de Reading que dirigió la investigación, dijo: « Las condiciones extremadamente cálidas y secas que son perfectas para grandes incendios son actualmente raras en el Reino Unido, pero el cambio climático siempre las hará en las próximas décadas. , los incendios forestales podrían representar una amenaza tan grande para el Reino Unido como lo son actualmente en el sur de Francia o partes de Australia.

«Este mayor peligro de incendio amenazará la vida silvestre y el medio ambiente, así como vidas y propiedades, pero actualmente se subestima como una amenaza en muchas partes del Reino Unido. Esta investigación destaca la creciente importancia de tomar en serio la amenaza de incendios forestales en el Reino Unido. United Kingdom., Ya que es probable que sean un problema creciente en el futuro «.

«Peligro excepcional»

En el nuevo estudio, publicado en la revista Cartas de investigación ambiental, los científicos observaron la frecuencia con la que diferentes regiones del Reino Unido experimentarían condiciones que hicieron muy probable que ocurriera algún incendio. Calcularon el peligro de incendio futuro basándose en los últimos escenarios climáticos del UKCP18 con emisiones de gases de efecto invernadero tanto bajas como altas, utilizando una versión del índice de gravedad de incendios de Met Office que se utiliza para definir los niveles de peligro de incendio.

Descubrieron que el número promedio de días de peligro «muy alto» cada año aumentará significativamente en todas las partes del Reino Unido para 2080. Se espera que, excepto Londres, el sur y el este de Inglaterra sean los más afectados, con el número promedio de días en peligro más que se cuadruplicó, con un promedio de hasta 111 días en el sureste y 121 días en el este de Inglaterra.

También se observaron aumentos significativos para 2080 en West Midlands (13 a 96 días). Las partes tradicionalmente húmedas del Reino Unido también se secan más tiempo, dejándolas vulnerables a incendios severos durante varias semanas en promedio cada año, incluyendo Gales (5 a 53), Irlanda del Norte (2 a 20) y el oeste de Escocia (3 a 16).

Los días de ‘peligro excepcional’, actualmente extremadamente raros en el Reino Unido, se hicieron más comunes en el Reino Unido para 2080, con el este de Inglaterra (0.02 a 3.55), East Midlands (0.03 a 3.23), el sureste (0.01 a 1.88) y Yorkshire y Humberside (0.01 a 1.55) experimentaron grandes aumentos en el número de días cada año cuando estas condiciones estaban presentes.

Sin estrategia coordinada de extinción de incendios

La investigación ha demostrado que el aumento proyectado en el peligro de incendio se debe principalmente a temperaturas más cálidas, menos lluvias, menos humedad y vientos más fuertes que se esperan en el Reino Unido en las próximas décadas debido al cambio climático.

Los incendios plantean riesgos medioambientales, sanitarios y económicos. Aunque el Reino Unido registra decenas de miles de incendios cada año, estos son casi todos muy pequeños, especialmente en comparación con los de países y regiones como Australia y California, que tienen los tipos de climas más cálidos y secos que se esperan para el Reino Unido. Unidos durante décadas venir.

Aunque el Reino Unido ha registrado pérdidas muy bajas a causa de los incendios hasta ahora, se estima que se gastarán hasta £ 15 millones anualmente para abordarlos. No existe una estrategia coordinada para los incendios forestales en Inglaterra, solo un foro voluntario que no tiene el poder de establecer estándares o pautas.

Ejemplos notables de incendios en el Reino Unido son el incendio del bosque de Swinley en la frontera de Surrey-Berkshire en mayo de 2011 que amenazó la infraestructura crítica; el incendio de Saddleworth Moor en el Peak District en mayo de 2018 y el incendio de Wanstead Flats en Londres en julio de 2018, que provocaron la evacuación de los residentes; pérdida de propiedades residenciales y comerciales en Marlow, Buckinghamshire, en julio de 2018; y un incendio masivo en Moray, Escocia en abril de 2019 que puso en peligro un parque eólico en tierra.

Si bien el tiempo natural y las condiciones climáticas afectan directamente el «peligro» de que ocurra un incendio, el «riesgo» de que ocurra un incendio a menudo depende de actos humanos deliberados o accidentales. Este estudio, por lo tanto, no indica la probabilidad de que ocurran incendios, sino solo su probable gravedad, en caso de que ocurran.

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