El estudio prueba la efectividad de los gatos domésticos robóticos interactivos asequibles en una parvulario para adultos – ScienceDaily

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Las personas con enfermedad de Alzheimer o demencia relacionada (ADRD) a menudo experimentan síntomas conductuales y psicológicos como depresión, agresión y ansiedad. A menudo, estos síntomas se tratan con antipsicóticos, antidepresivos y benzodiazepinas, que a menudo tienen efectos secundarios.

Si bien se sabe que la terapia con mascotas es una intervención terapéutica y rentable para mejorar el estado de ánimo y el comportamiento de los adultos mayores, se sabe poco sobre la terapia con mascotas en las guarderías para adultos, a pesar de los beneficios logísticos como la socialización y las actividades grupales.

Con la ayuda de un compañero tierno y «peludo», los investigadores de la Facultad de Enfermería Christine E. Lynn de la Florida Atlantic University probaron la efectividad de los gatos domésticos robóticos interactivos asequibles para mejorar el estado de ánimo, el comportamiento y la cognición en los ancianos con demencia leve a moderada. La intervención no farmacológica se desarrolló a lo largo de 12 visitas a una guardería de adultos. Se informó a los participantes que su mascota era un robot y no un animal vivo. Cada uno eligió un nombre para su gato, que estaba equipado con un collar y una etiqueta personalizada.

Para el estudio, publicado en la revista Problemas en la enfermería de salud mental, los investigadores evaluaron los síntomas del estado de ánimo y el comportamiento utilizando la escala de estado de ánimo de la enfermedad de Alzheimer y la demencia relacionada, la escala de calificación de emociones observadas y la escala de Cornell para la depresión en la demencia. También evaluaron la cognición a través del Mini Examen del Estado Mental.

Los resultados mostraron que la intervención con un gato robótico mejoró todos los puntajes del estado de ánimo con el tiempo, con mejoras significativas en la escala de calificación de emociones observadas y la escala de depresión de Cornell en la demencia. Más de la mitad de los participantes obtuvieron puntuaciones más altas en el Mini Examen del Estado Mental posterior a la prueba que en la prueba previa, con una mejora de leve a moderada en la atención / cálculo, el lenguaje y el registro. Los puntajes posteriores a la prueba en la escala del estado de ánimo para la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas fueron seis puntos más altos que para las condiciones previas a la prueba.

Los investigadores a menudo observaron a los participantes del estudio sonriendo y hablando con sus gatos robóticos y expresando sentimientos como «el gato me mira como alguien que me escucha y me ama». Creían que la mascota robótica respondía a sus declaraciones maullando, volviendo la cabeza o parpadeando, y que estaban conversando con el animal. Muchos de los cuidadores informaron que su ser querido dormía con el gato, lo sujetaba con fuerza cuando se sentaba o jugaba constantemente con el gato. Una participante incluso durmió con su gato robótico mientras estaba hospitalizada.

«Dado que no existe una cura para la demencia, nuestro proyecto ofrece una manera de tratar los síntomas de forma natural y sin el uso de tratamientos farmacológicos, que pueden o no ser efectivos y tener posibles efectos secundarios dañinos», dijo Bryanna Streit. LaRose, DNP, APRN, autora principal que realizó el estudio como estudiante de doctorado en enfermería en la FAU, junto con los coautores Lisa Kirk Wiese, Ph.D., RN, profesora asociada y presidenta de la facultad de Streit LaRose, y María de los Ángeles Ortega , DNP, APRN, profesor, director del Centro de Bienestar y Memoria Louis and Anne Green de la FAU y presidente de la comunidad Streit LaRose en el proyecto, ambos dentro del Colegio de Enfermería Christine E. Lynn. «Nuestra cirugía fue conveniente, segura y no invasiva».

Al utilizar animales terapéuticos en lugar de animales vivos, no hubo preocupación por la seguridad del animal, para alimentarlo, sacarlo o asegurarse de que estuviera al día con sus vacunas. Además, no hubo preocupaciones de seguridad para los participantes debido a la posible agresión de las mascotas, alergias, tropezar con ellas y los costos asociados con el cuidado de un animal vivo.

«Además de mejorar el estado de ánimo, los comportamientos y la cognición, estos gatos robóticos proporcionaron a nuestros participantes una forma alternativa de expresarse», dijo Wiese. «Es importante destacar que mejorar el estado de ánimo y el comportamiento general en personas con enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas también puede mejorar la calidad de vida de sus cuidadores y familiares».

Los investigadores también examinaron la relación entre el Mini Examen del Estado Mental y las puntuaciones de la subescala posterior a la intervención de la Escala de Cornell de Depresión en la Demencia, la Escala de Valoración de Emociones Observadas y la Escala del Estado de Ánimo de la Enfermedad de Alzheimer y Demencias Relacionadas. Encontraron múltiples correlaciones significativas y fuertes entre las 11 subescalas de la enfermedad de Alzheimer y la escala de estado de ánimo relacionada con la demencia y el Mini Examen del Estado Mental después de la cirugía. Nueve categorías con respecto al estado de ánimo / comportamiento agradable se correlacionaron favorablemente con la puntuación del Mini Examen del Estado Mental, lo que indica una relación entre el estado de ánimo / comportamiento positivo y un aumento en las puntuaciones del Mini Examen del Estado Mental.

«En los Estados Unidos, una de cada tres personas mayores muere a causa de la enfermedad de Alzheimer o demencia relacionada y actualmente no hay cura para la carga que crece rápidamente», dijo Safiya George, Ph.D., directora de Christine E. Lynn College. Of Nursing. . «Esta intervención de terapia interactiva con mascotas ha demostrado ser un método alternativo seguro para mejorar el estado de ánimo y el comportamiento en personas con demencia que asisten a una guardería para adultos».

Christine E. Lynn College of Nursing de FAU recibió 12 mascotas robóticas para el proyecto con la ayuda de una subvención FAU Iota Xi Sigma y fondos de Ageless Innovation.

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