El estudio se beneficia al creer que estás usando tus fortalezas – ScienceDaily

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¿Cuál es la mejor manera de mejorar un estado de ánimo triste? Podría ser cualquier habilidad en la que creas que eres el mejor, sugiere un nuevo estudio.

¿Crees que eres bueno con las técnicas de atención plena? Entonces podría funcionar mejor para ti. ¿O crees que un enfoque más cognitivo es tu punto fuerte? Así que usa eso.

Los investigadores encontraron que las personas con un estado de ánimo triste mejoraron más rápido cuando usaron un método para mejorar el estado de ánimo que les dijeron que era su habilidad más fuerte. Estos participantes mejoraron más rápido que las personas a las que se les pidió que usaran una habilidad que les dijeron que era una debilidad relativa.

«Descubrimos que ayuda a las personas a pensar en trabajar con sus fortalezas en lugar de algo que ven como una debilidad», dijo Samuel Murphy, autor principal del estudio y estudiante de doctorado en psicología en la Universidad Estatal de Ohio.

Sin embargo, lo que puede ser más sorprendente del estudio es que a los participantes se les dijo aleatoriamente que eran los mejores en una u otra habilidad para mejorar el estado de ánimo.

«Nuestros hallazgos sugieren que si los participantes eran buenos en la habilidad no era relevante. Fue la creencia de que eran buenos en esa habilidad lo que la hizo efectiva», dijo el coautor del estudio Daniel Strunk, profesor de psicología y director de la misma. el Laboratorio de Investigación de la Depresión del Estado de Ohio.

El estudio fue publicado recientemente en línea en Revista de Psicología Clínica.

Una de las razones de la importancia de este descubrimiento es que durante muchos años los psicoterapeutas se han centrado en tratar de corregir lo que estaba mal con sus clientes. En años recientes, se ha vuelto más común enfocarse en las fortalezas de un cliente y usarlas para ayudar a lidiar con sus problemas, como la depresión.

Pero los investigadores todavía están aprendiendo cómo enfocarse en ayudar a las fortalezas de los clientes, dijo Strunk.

«La forma en que los terapeutas enmarcan el tratamiento para un cliente puede desempeñar un papel importante en la forma en que funciona. Decirle a los clientes que trabajará en sus fortalezas puede mejorar aún más la eficacia de su tratamiento», dijo Strunk.

El estudio involucró a 616 estudiantes universitarios. Los investigadores hablaron brevemente con los participantes sobre dos habilidades terapéuticas, la cognitiva y la atención plena, que creen que podrían ser útiles en su vida diaria. Los terapeutas utilizan ambos para ayudar a los clientes con problemas como la depresión.

Las habilidades cognitivas se definieron como la identificación y reevaluación de pensamientos y creencias negativos. Las habilidades de atención plena se definieron como la conciencia y la aceptación de los propios pensamientos y sentimientos sin tratar de cambiarlos.

Luego, a los participantes se les dio una situación hipotética en la que podrían usar esas habilidades (sentirse heridos por no haber sido invitados a un evento social por un amigo) y se les indicó que practicaran ambas habilidades y completaran algunas medidas sobre cómo las usaron.

A cada participante se le dijo aleatoriamente que una de las habilidades, cognitiva o de conciencia, era su habilidad más fuerte o su habilidad más débil y que usaría esa habilidad en la siguiente parte del experimento: una «inducción del estado de ánimo triste».

Luego, los investigadores entristecieron a los participantes haciéndoles imaginar vívidamente la muerte de alguien que les importaba mientras escuchaban la triste canción «Rusia bajo el yugo mongol», tocada a media velocidad para que sonara aún más triste.

Como era de esperar, la mayoría de las personas informaron una caída significativa en el estado de ánimo poco después de la inducción. Luego se pidió a los participantes que respondieran a cinco evaluaciones del estado de ánimo en los minutos posteriores a la inducción del estado de ánimo triste.

Todos los participantes vieron que su estado de ánimo mejoraba gradualmente después de completar la inducción. Los resultados mostraron que pedirles que usaran habilidades cognitivas o de conciencia no tuvo un efecto significativo en la recuperación del estado de ánimo, pero enmarcar si se les decía que era su habilidad más fuerte o más débil sí.

Los participantes a los que se les dijo que la habilidad que usarían era la más fuerte, independientemente de si era cognitiva o de conciencia, vieron una mayor mejora en el estado de ánimo que los participantes que trabajaron con una habilidad que dijeron que era la más débil.

Los resultados del estudio no pueden decir con certeza por qué enmarcar la intervención como una fortaleza proporcionó mejores resultados.

«Puede ser que si existe este estímulo inicial desde el principio de que son realmente buenos en una estrategia en particular, podría inspirar más confianza y persistencia en el uso de esta habilidad, lo que conduce a mejores resultados», dijo Murphy.

O podría ser al revés.

«Las personas pueden desanimarse si se les dice que una habilidad en particular es su debilidad y no se esfuerzan tanto o están seguros de que funcionará», dijo Strunk.

Los investigadores dijeron que los hallazgos podrían ser útiles para los terapeutas que se enfocan en desarrollar las fortalezas de los clientes. “Es muy fácil hacerles saber a los clientes que está construyendo sobre sus puntos fuertes, por lo que si mejora el liderazgo, será importante intentarlo”, dijo Murphy.

Strunk añadió que los hallazgos podrían ayudar a cualquiera que se enfrente a un problema como el estado de ánimo triste.

«Aquí solo hemos estudiado la conciencia y las habilidades cognitivas, pero hay una variedad de enfoques para mejorar la salud mental», dijo. «Los que crees que funcionan mejor para ti probablemente funcionarán mejor».

Los investigadores están realizando investigaciones relacionadas con la terapia cognitiva conductual con nuevos pacientes de Ohio en la Clínica de investigación y tratamiento de la depresión del estado de Ohio.

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