El feto de la Dama Misteriosa, la única momia egipcia gestante conocida, resiste 2.000 primaveras “variante como un pepinillo” | Ciencia

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Un equipo de científicos polacos que investigan la primera momia egipcia embarazada registrada descubrió que el feto de la mujer embalsamada se mantuvo en su útero durante 2.000 años gracias a un proceso similar, según los investigadores, a hacer «pepinillos en escabeche». El grupo, del Proyecto Momia de Varsovia, también logró explicar de esta manera por qué casi no sobrevivieron huesos fetales, un vacío que impidió su detección hasta el año pasado.

Los directores del estudio, la antropóloga Marzena Ozarek-Szilke y el arqueólogo Wojciech Ejsmond, explican a EL PAÍS que, tras la muerte, el pH de los fluidos corporales de una persona empieza a cambiar y se produce un tipo específico de ácido llamado ácido fórmico. En el caso de la momia embarazada, este proceso creó un ambiente ácido en su interior que derritió los huesos del feto creando las condiciones para el «decapado». El proceso se interrumpió debido a la momificación de la mujer, que secó su cuerpo y el feto. “El feto se ha convertido en una momia dentro de una momia. Es la primera vez que tenemos dos tipos diferentes de momificación en el mismo cuerpo”, dice Ozarek-Szilke.

La momia embarazada, conocida como la Dama Misteriosa debido a las incógnitas que rodearon su historia, data del siglo I a.C. y se cree que corresponde a una mujer de élite de Tebas, en el sur de Egipto y de cuya Necrópolis supuestamente procede, además de saber quién es. se desconoce. De hecho, la momia, su ataúd y la caja de cartón -una tapa decorada- fueron comprados en Egipto por el arquitecto y egiptólogo Jan Węzyk-Rudzki y donados a la Universidad de Varsovia en 1826. Pero su historia más allá de esta fecha sigue rodeada de preguntas.

Análisis de la momia embarazada.Aleksander Leydo / Varsovia Momia Proyecto

Su lugar de origen sigue siendo incierto, ya que aunque Węzyk-Rudzki lo vinculó a Tebas, no se excluye que se tratara de una atribución falsa para aumentar su valor vendiéndoselo. Asimismo, exámenes recientes han encontrado que el ataúd y la caricatura corresponden a una persona distinta de la momia, que pudo haber sido colocado allí por un error inicial o por accidente de los anticuarios del siglo XIX que lo vendieron. Y recién en 2016 se tuvo certeza de que la momia no era un sacerdote sino una mujer.

La última sorpresa llegó el pasado mes de abril, cuando investigadores del Proyecto Momia de Varsovia descubrieron, gracias a un análisis radiológico, que la mujer embalsamada en realidad estaba embarazada, el primer caso conocido de este tipo. El equipo también pudo determinar que la mujer murió entre los 20 y los 30 años y que tenía entre 26 y 30 semanas de gestación en el momento de la muerte.

sin huesos

En los últimos meses, el equipo de científicos se ha centrado en un examen minucioso del feto para determinar, en primer lugar, cómo ha sobrevivido hasta el día de hoy. El feto, cuya edad se estimaba midiendo el perímetro cefálico, estaba en el útero de la mujer en posición de embrión, contraído y con las manos y las piernas cruzadas.

Ozarek-Szilke y Ejsmond dicen que les llevó tanto tiempo detectar al feto porque el proceso habitual para hacerlo es buscar los huesos, de los cuales no había rastro en este caso. «Los antropólogos siempre están buscando huesos, este es nuestro trabajo, y ahora teníamos la forma de un feto, la cabeza, los tejidos blandos, pero no teníamos, por ejemplo, la muñeca, así que la pregunta más importante para nosotros era ‘¿Qué pasó?’”, desliza la primera.

Imagen del feto.
Imagen del feto.Aleksander Leydo / Varsovia Momia Proyecto

“Nuestro estudio muestra cómo reconocer un feto dentro de una mujer sin buscar un hueso, que no encontrarás en el útero, pero lo encontrarás [a través de] piel, músculos y todos los tejidos blandos. Mostramos cómo encontrarlos ”, agrega Ejsmond.

A pesar de este giro, uno de los principales misterios que continúa confundiendo al equipo es por qué el feto no fue extraído del útero de la misma manera que los órganos internos de una mujer. En este sentido, Ejsmond señala que funcionan sobre la base de dos teorías. Por un lado, simplemente optaron por dejarlo por las dificultades de retirarlo sin dañar el cuerpo de la mujer y el feto. Y por otro, más complejo, que existiera alguna explicación o significado religioso, ligado a las creencias de los antiguos egipcios sobre el alma y la vida en el más allá.

«Voy a ir a Egipto este año para hacer un estudio en bibliotecas, museos y sitios arqueológicos para buscar casos similares que puedan proporcionar alguna información nueva al respecto», dice Ejsmond. «Esperamos poder solucionarlo».

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