El feto en el féretro del prelado era probablemente su nieto

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El obispo Peder Winstrup murió en 1679 y es uno de los cuerpos humanos mejor conservados de la década de 1600. Es posible que los investigadores de la Universidad de Lund en Suecia hayan resuelto ahora el misterio de por qué un feto estaba escondido en su ataúd en la catedral de Lund. El ADN del obispo y el feto, junto con los análisis de parentesco, mostró que el bebé probablemente era el propio nieto del obispo.

Algo sobresale entre las dos pantorrillas del obispo Peder Winstrup. La radiografía revela huesos pequeños. ¿Podría ser un animal? Cuando se estudia la imagen más de cerca, los osteólogos de la Universidad de Lund pueden ver signos débiles de lo que se convertirá en la clavícula: es un feto humano.

Dentro del ataúd encuentran el bulto envuelto en un paño de lino. A juzgar por la longitud de su fémur, tenía entre 5 y 6 meses de edad y nació muerto. El descubrimiento planteó una serie de preguntas: una de ellas fue por qué estaba en el ataúd del obispo.

“No era raro que los niños pequeños fueran colocados en ataúdes con adultos. El feto pudo haber sido colocado en el ataúd después del funeral, cuando estaba en una tumba abovedada en la catedral de Lund y por lo tanto accesible”, dice Torbjörn Ahlström, profesor de osteología histórica de la Universidad de Lund y uno de los principales investigadores detrás del estudio.

El libro de entierros de la catedral de Lund confirma que aquí se colocaron ataúdes de niños, sin que estuvieran relacionados con la familia.

“Poner un ataúd en una bóveda es una cosa, pero poner al feto en el ataúd del obispo es otra. Nos preguntamos si había alguna relación entre el niño y el obispo”, dice Torbjörn Ahlström.

Por lo tanto, investigadores de la Universidad de Estocolmo analizaron muestras de Peder Winstrup y el feto. Los resultados muestran que él era un hombre y que estaban relacionados de segundo grado, lo que significa que compartían aproximadamente el 25% de los mismos genes. Dado que tenían diferentes linajes mitocondriales, pero había una coincidencia del cromosoma Y, se determinó que la relación estaba del lado del padre.

“La arqueogenética puede contribuir a la comprensión de las relaciones de parentesco entre individuos enterrados, y en este caso más específicamente entre Winstrup y el feto”, dice Maja Krzewinska del Centro de Paleogenética de la Universidad de Estocolmo, involucrada en el análisis.

Como en el caso de las relaciones de segundo grado, son posibles las siguientes constelaciones que involucran a Winstrup y al feto: tíos, sobrinos, abuelos, sobrinos, medios hermanos y primos dobles. Cuál es la relación más probable en este escenario se puede inferir del conocimiento que existe sobre la familia Winstrup.

Al estudiar esto, los investigadores pudieron descartar una serie de posibles relaciones, sin embargo, una seguía siendo una posibilidad clara.

“Es posible que el niño nacido muerto fuera el hijo de Peder Pedersen Winstrup y, por lo tanto, el obispo fuera su abuelo”, dice Maja Krzewinska.

Quizás sea un drama familiar que vemos los contornos desde aquí. Peder Pedersen Winstrup no siguió los pasos de su padre y su abuelo y estudió teología, pero se interesó por el arte de la fortificación. Perdió la propiedad de su padre en la Gran Reducción en 1680 y probablemente vivió de las limosnas de sus parientes durante la última parte de su vida. Con la muerte de Peder Pedersen Winstrup, el linaje masculino terminó para la noble familia Winstrup. Colocar al feto fallecido en el ataúd del obispo debe haber sido un acto muy simbólico: ella había dado a luz a un hijo, aunque nació muerto.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Lund. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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