El filtro de corriente del ventilador de caja puede disminuir en gran medida la transmisión de virus, resultados de un estudio

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Una ventilación mejorada puede reducir el riesgo de transmitir el virus COVID-19, pero una gran cantidad de aulas públicas de décadas de antigüedad no tienen sistemas de ventilación adecuados. Un estudio de modelado sistemático de purificadores de aire simples usando un ventilador de caja reportado en Física de fluidos, de AIP Publishing, muestra que estas unidades económicas pueden reducir en gran medida la cantidad de virus transportados por el aire en estos espacios si se usan adecuadamente.

Se puede construir fácilmente un filtro de aire de bajo costo a partir de un marco de cartón cubierto con un filtro de aire y un ventilador de caja. El filtro de aire se coloca entre el ventilador y la base de cartón. El ventilador está orientado de modo que el aire sea aspirado desde arriba y forzado a través del filtro, descargando el aire limpio hacia abajo.

Los investigadores midieron la tasa de suministro de aire limpio del sistema de purificación de aire en experimentos llevados a cabo en dos laboratorios independientes. El humo del tabaco se ha utilizado para simular el virus en el aire, ya que se sabe que el virus viaja por el aire después de exhalar en gotas del mismo tamaño que las partículas de humo.

Las medidas experimentales se incorporaron a un modelo computacional detallado de una clase. Además del filtro de aire del ventilador de caja, en la simulación se incluyó una unidad de ventilación conocida como HUV o ventilador de unidad horizontal. Este tipo de sistema de ventilación es muy común en las escuelas públicas y generalmente se coloca a lo largo de una pared exterior, aspirando el aire cerca del piso y descargándolo por la parte superior para hacer circular aire fresco en un aula.

Se planteó la hipótesis de que una nube de partículas virales ingresó a la simulación de un individuo infectado. Los investigadores asumieron que este individuo era el instructor y experimentaron con diferentes ubicaciones del filtro de aire del ventilador de caja.

«Colocar el filtro de aire cerca del posible contactor es la forma más eficaz de reducir la propagación del aerosol», dijo el autor principal, Jiarong Hong.

Las simulaciones mostraron que los mejores resultados se obtuvieron moviendo tanto el filtro de aire del ventilador de caja como al instructor infectado a un lugar cercano al HUV.

«En esta ubicación, debido a su proximidad tanto al infectador como al HUV, el filtro de aire extrae la mayoría de los aerosoles, dejando solo un pequeño porcentaje suspendido en el aire», dijo Hong.

Aunque es preferible colocar el purificador de aire cerca de una persona infectada, no siempre es posible saber quién está infectado. En esta situación, los investigadores recomiendan colocar el filtro de aire cerca del HUV, con la salida del filtro de aire hacia la entrada del HUV.

«Además, encontramos que en las aulas grandes, la implementación de múltiples purificadores de aire en el espacio es más eficaz para controlar la propagación de aerosoles que simplemente aumentar la tasa de flujo del HUV o los purificadores de aire por sí solos», dijo Hong.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Instituto Americano de Física. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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