¿El fin de la pesadilla de Darwin en el charca Vencimiento? – Ciencia diaria

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El lago Victoria, que se destacó en 2004 por el documental “La pesadilla de Darwin”, no solo está sufriendo por la introducción y comercialización de la perca del Nilo. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Lieja (Bélgica) ha puesto de relieve otros fenómenos preocupantes, en particular climáticos, que tienen un impacto igualmente importante en la calidad del agua del lago.

Ubicado en el este de África, al sur del Ecuador, el lago Victoria es la fuente del Nilo y es el lago tropical más grande del mundo. Con una superficie de 68.800 km² (el doble que la de Bélgica), se considera uno de los mayores recursos hídricos y pesqueros de África oriental, y alberga a más de 47 millones de personas en los tres países vecinos (Uganda, Tanzania y Kenia).

El lago Victoria es más conocido por el público en general después del lanzamiento del documental Darwin’s Nightmare de 2004, que se centra en los efectos ambientales y sociales de la industria de la pesca de la perca del Nilo. Un depredador voraz que puede crecer hasta dos metros de largo y pesar 200 kg, la perca del Nilo es el pez de agua dulce más grande. Su introducción en el lago Victoria en la década de 1950 y su explosión demográfica en la década de 1960 acabaron gradualmente con las especies de peces nativos que vivían en el lago, lo que provocó un gran desastre ecológico. Hoy en día, la población de percas del Nilo sigue siendo omnipresente, pero ha disminuido ligeramente debido a la sobrepesca, lo que permite que algunas especies se recuperen parcialmente.

Lo que es menos conocido, y tal vez interactúe con la presencia de la perca del Nilo, pero igualmente dañino para el ecosistema, es la calidad general del agua del lago. “Esto disminuyó drásticamente entre las décadas de 1960 y 1990 debido a la eutrofización, que es causada por un aumento en los aportes de nutrientes (nitrógeno y fósforo) en los cuerpos de agua (ríos y lagos) debido al aumento de las actividades humanas. En la zona de captación (agricultura intensiva) con fertilizantes o aguas residuales domésticas) resultantes del crecimiento demográfico y el desarrollo económico, explica Alberto Borges, director de investigación del FNRS en el Laboratorio de Oceanografía Química de la Universidad de Lieja “.

Esta eutrofización conduce a un desarrollo significativo de microalgas (fitoplancton). En particular, las cianobacterias, microalgas azules, pueden ser problemáticas para la salud humana ya que algunas formas son tóxicas. Además, el exceso de biomasa de fitoplancton (la materia orgánica de estas algas) generalmente no puede ser transformado por el resto de la red trófica “, prosigue el investigador. Este exceso permanece inutilizado y estancado en el fondo de los lagos, creando un fenómeno de anoxia. . “Falta de oxígeno en las aguas del fondo de los lagos. Esto conduce a la degradación del ecosistema”.

Desde el decenio de 1990 no se habían realizado estudios a gran escala de la calidad del agua del lago Victoria. Fue dentro del proyecto LAVIGAS -financiado por el FNRS y liderado por Alberto Borges- que un grupo de investigación pudo estudiar la biomasa y composición del fitoplancton, así como el estado nutricional del lago durante tres misiones científicas (2018-2019) . Este estudio muestra que la biomasa de fitoplancton ha disminuido unas siete veces desde la década de 1990 “, dice el investigador,” y que la composición de especies también ha cambiado sutilmente “. Lo que parece ser una buena noticia para el medio ambiente del lago Victoria. superficie …

Paradójicamente, la cantidad de nutrientes siguió siendo comparable a la de los años noventa. Sin embargo, esta paradoja se puede explicar porque, además de los nutrientes, el fitoplancton (como todas las plantas) también necesita luz para crecer. En los lagos, la cantidad de luz para el fitoplancton depende obviamente de la radiación solar en la superficie del lago, pero también de la profundidad del agua en la que residen las células del fitoplancton. Esta profundidad, conocida como capa de mezcla, depende principalmente de la intensidad del viento. Si el viento es intenso, la profundidad de la capa de mezcla es mayor y las células de fitoplancton pasan menos tiempo cerca de la superficie donde la luz es más intensa y no se desarrolla tanto “, explica Alberto Borges. las condiciones son más ventosas que en la década de 1990, por lo que la profundidad de la capa mixta es mayor y el crecimiento de fitoplancton menos intenso que en la década de 1990 “. Los vientos más débiles de la década de 1990 se relacionaron con las condiciones predominantes de El Niño, una oscilación natural en el clima global que se origina en la circulación atmosférica a gran escala sobre el Océano Pacífico y afecta el clima en todo el mundo.

Esta historia bastante compleja muestra que el régimen climático establecido en el Océano Pacífico (El Niño) afecta la ecología de un lago en África, ¡al otro lado del planeta! Más concretamente, muestra que el crecimiento del fitoplancton – y por tanto del resto de la cadena alimentaria – en los grandes lagos tropicales responde a la eutrofización de forma compleja y está fuertemente modulado por el clima ”, dice Alberto Borges.“ Esto significa que la corriente La mejora de la calidad del agua en el lago Victoria puede ser solo temporal y las condiciones pueden deteriorarse nuevamente en el futuro si la mezcla vertical en el lago disminuye debido a la reducción de la intensidad del viento (un nuevo período de condiciones predominantes de El Niño) o debido al calentamiento continuo del clima.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Lieja. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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