El futuro de la inmunoterapia puede ser tratamientos «listos para usar» – ScienceDaily

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En un nuevo comentario para la revista Ciencias, vicepresidente asociado de investigación de la Universidad de Texas en Arlington, sostiene que las inmunoterapias emergentes basadas en proteínas podrían conducir a tratamientos contra el cáncer «listos para usar» altamente efectivos para más pacientes.

Jon Weidanz, quien también es profesor de la Facultad de Enfermería e Innovación en Salud de la UTA, es el autor de Una perspectiva sobre el desarrollo de inmunoterapias contra el cáncer.

Su artículo, «Dirigirse al cáncer con anticuerpos biespecíficos», aparecerá en la edición del 5 de marzo de Ciencias. Evalúa los resultados de tres estudios realizados por investigadores de la Universidad Johns Hopkins y propone que un método emergente de inmunoterapia basada en proteínas que se dirige a las mutaciones que ocurren comúnmente en las células cancerosas o neoantígenos (antígenos mutados producidos por las células cancerosas) podría conducir a tratamientos efectivos para el cáncer pacientes.

La inmunoterapia, un método para tratar enfermedades mediante la estimulación del sistema inmunológico de una persona, es una alternativa en desarrollo a los tratamientos tradicionales contra el cáncer.

«Hasta hace poco, los pacientes estaban limitados a cuatro opciones de tratamiento: cirugía, radioterapia, quimioterapia y terapia dirigida», dijo Weidanz. «Sin embargo, el Santo Grial siempre ha sido desarrollar estrategias que aprovechen el poder del sistema inmunológico para atacar y destruir el cáncer. Con avances recientes en inmuno-oncología junto con nuevos hallazgos publicados en Ciencias, parece que nos acercamos al cáncer con nuevas inmunoterapias ”.

A medida que avanza la medicina, los inmunólogos han descubierto formas de diseñar los linfocitos T de una persona, los glóbulos blancos que luchan y destruyen las células infectadas, para reconocer y atacar las células cancerosas y eliminarlas del cuerpo. Este enfoque ha dado lugar a emocionantes avances en el campo y remisión en algunos pacientes. Sin embargo, se necesita más trabajo para que esta forma de terapia con células T sea más accesible.

Alternativamente, los investigadores han desarrollado enfoques que estimulan el sistema inmunológico sin eliminar las células T del cuerpo. Se ha demostrado que estos tratamientos con proteínas «disponibles en el mercado», conocidos como anticuerpos biespecíficos que involucran a los linfocitos T, son eficaces en el tratamiento de pacientes con leucemia linfoblástica aguda, un tipo de cáncer de la sangre.

«Lo ideal es crear moléculas de proteínas que tengan dos brazos. Un brazo puede reconocer la célula cancerosa y unirse a ella. El otro brazo se une a las células T», dijo Weidanz. «El fármaco proteico acerca a las células T a las células cancerosas, lo que activa las células T para destruir las células cancerosas».

Estas proteínas de dos brazos, o biespecíficas, evitarían las células sanas mientras destruyen las células cancerosas. Weidanz dice que este método de inmunoterapia basado en proteínas podría marcar la diferencia. La clave radica en los objetivos únicos expresados ​​por las células cancerosas que reconoce el fármaco de proteína biespecífica. Los anticuerpos biespecíficos podrían unirse a objetivos neoantigénicos particulares que se encuentran en las células cancerosas y reclutar células T para destruir el cáncer.

«La belleza de las proteínas biespecíficas es que puede producir esas proteínas y ponerlas en el estante como un agente inmunoterapéutico», dijo Weidanz. «Si un médico ve que el cáncer de un paciente expresa el objetivo del neoantígeno, podría tratarse de inmediato. Sigue siendo un fármaco personalizado, pero no requeriría ingeniería de células T».

Experto en inmunología, Weidanz tiene más de 30 años de experiencia en investigación biotecnológica con un enfoque en inmunoterapia, particularmente en relación con la oncología y el desarrollo de productos para diagnosticar y tratar el cáncer. Su laboratorio de investigación en la UTA investiga cómo el sistema inmunológico identifica las células malignas con el objetivo de diseñar tratamientos que aumenten la capacidad de las células inmunitarias para destruir las células cancerosas.

«La notable experiencia del Dr. Weidanz en el campo de la inmunología nos llevará a la próxima generación de manejo del cáncer», dijo James Grover, vicepresidente interino de investigación. «Los desarrollos de su laboratorio y los de sus muchos colegas talentosos en todo el país hacen de este un momento crucial en la historia de una enfermedad devastadora».

Weidanz dijo que la inmunoterapia promete convertir el cáncer en una afección más manejable con mejor pronóstico para los pacientes.

«Estamos llegando a un punto en el que podremos convertir el cáncer en una enfermedad más crónica», dijo Weidanz. «Ahora, echemos un vistazo a la supervivencia a cinco años. Tal vez podamos comenzar a mirar las lecturas de supervivencia a 15 o 20 años porque podemos manejar la enfermedad con las inmunoterapias que están en desarrollo. Es un momento muy emocionante».

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