El futuro de la medicina está más cerca gracias a la invención de los investigadores – ScienceDaily

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Investigadores de la Universidad de Massachusetts Amherst revelaron recientemente su descubrimiento de un nuevo proceso para producir ARN. El ARN resultante es más puro, más copioso y probablemente más rentable que cualquier proceso anterior. Esta nueva técnica elimina el mayor obstáculo en el camino de los fármacos terapéuticos de ARN de próxima generación.

Si el ADN es el plano que le dice a las células de nuestro cuerpo qué proteínas fabricar y con qué fines, el ARN es el mensajero que lleva las instrucciones del ADN a la maquinaria de producción de proteínas real dentro de cada célula. La mayoría de las veces este proceso funciona sin problemas, pero cuando no lo hace, cuando el cuerpo no puede producir una proteína que necesita, como en el caso de una enfermedad como la fibrosis quística, puede sobrevenir una enfermedad grave.

Un método para tratar estas deficiencias de proteínas es con terapias que reemplazan las proteínas faltantes. Pero los investigadores saben desde hace mucho tiempo que es más eficaz cuando el cuerpo puede producir la proteína que necesita por sí solo. Este es el objetivo de un campo emergente de la medicina: la terapia con ARN. El problema es que los métodos actuales para producir ARN producido en laboratorio no pueden proporcionar ARN suficientemente puro, en cantidades suficientes de una manera conveniente. «Necesitamos mucho ARN», dice Elvan Cavaç, autor principal del artículo que se publicó recientemente en Revista de química biológica, Estudiante de MBA en UMass Amherst y reciente Ph.D. Licenciada en Química, también por la UMass. «Hemos desarrollado un nuevo proceso para producir ARN puro y, dado que el proceso puede reutilizar sus ingredientes, produciendo de tres a diez veces más ARN que los métodos convencionales, también ahorra tiempo y dinero».

El problema con el ARN impuro es que puede desencadenar reacciones, como hinchazón, que pueden ser dañinas e incluso potencialmente mortales. Por ejemplo, el ARN impuro puede causar inflamación en los pulmones de un paciente con fibrosis quística. El ARN producido convencionalmente tiene que someterse a un proceso de purificación largo y costoso. «En lugar de tener que purificar el ARN», dice Craig Martin, autor principal del artículo y profesor de química en la UMass, «descubrimos cómo hacer ARN limpio desde el principio».

El proceso descrito en detalle por Cavaç, Martin y sus coautores primero implica aumentar la salinidad de la solución en la que se genera el ARN, lo que inhibe la producción desenfrenada de ARN que conduce a la impureza. En este proceso, una enzima llamada T7 ARN polimerasa se «une» a una cuenta magnética junto a una plantilla de promotor de ADN, una secuencia de ADN específica que codifica un ARN específico. Una vez que la polimerasa y el promotor de ADN interactúan, producen ARN cuya pureza está asegurada por la solución salina circundante. «Nuestro método», dice Martin, «puede ser más de diez veces mejor para producir ARN puro que los procesos actuales».

Cavaç, Martin y sus colegas se están dedicando ahora a experimentos que les permitirán aumentar la producción de ARN para satisfacer las necesidades de la sociedad. «El objetivo real aquí», dice Martin, «es tener un ‘reactor de flujo’ o una tubería continua en la que se puedan alimentar lentamente los ingredientes y dejar salir continuamente ARN puro por el otro lado».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Massachusetts Amherst. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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