El impacto medioambiental del gran derrame petrolero en la costa sur de California “es irreversible” | Clima y Medio Condición

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La costa de California sufrió uno de los mayores derrames de petróleo de la historia reciente este fin de semana. Una fuga en un oleoducto submarino provocó que más de 120.000 galones de petróleo llegaran a las playas al sur de Los Ángeles. Las autoridades están investigando las causas de la filtración y han advertido que los responsables deberán pagar las consecuencias. El «desastre ecológico» ya ha matado peces y aves y las playas estarán cerradas durante semanas o meses. «El impacto en el medio ambiente es irreversible», advirtió Katrina Foley, supervisora ​​del condado de Orange, una de las áreas más afectadas.

Se estima que 126.000 galones (476.300 litros) se filtraron al mar el sábado y formaron una marea negra que cubría 33,7 kilómetros cuadrados en el Océano Pacífico, desde Huntington Beach Pier hasta Newport Beach, unas pocas millas al sur de The Angels. El derrame del camión cisterna es una de las «situaciones más devastadoras que nuestra comunidad ha enfrentado en décadas», dijo el domingo el alcalde de Huntington Beach, Kim Carr. Por la noche, la Guardia Costera de Estados Unidos informó que las tripulaciones «recuperaron» alrededor de 3,150 galones del agua. de aceite.

Después de horas de interrogatorio sobre el origen del desastre, la madrugada del domingo finalmente se supo que el petróleo provenía de Platform Elly, un oleoducto operado por Beta Offshore, una subsidiaria californiana de Amplify Energy Corporation. «Aunque la fuga no se ha detenido por completo, se han completado los trabajos preliminares para reparar el área dañada», dijeron las autoridades locales.

El director ejecutivo de Amplify Energy, Martyn Willsher, dijo el domingo por la tarde que la compañía está investigando el derrame. Las instalaciones que operan el oleoducto se construyeron a principios de la década de 1980 y se inspeccionan cada dos años, señaló Willsher, incluso durante la pandemia.

Aunque el olor a petróleo y alquitrán comenzó a molestar a los vecinos el viernes y la mancha apareció el sábado por la mañana, la empresa que opera el oleoducto no cerró operaciones hasta esa noche. Al día siguiente, el petróleo continuó derramándose a unas cinco millas de la ciudad costera de Huntington Beach. Carr advirtió que los galones de petróleo seguirían llegando a las costas del área durante «los próximos días».

El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California advirtió que consumir cualquier pescado y marisco capturado en la costa de Huntington Beach es una «amenaza para la salud pública». En rueda de prensa el domingo, el alcalde advirtió que «los humedales se están degradando» y que hay partes de la costa que «están cubiertas de petróleo». «Hemos comenzado a encontrar pájaros y peces muertos en la orilla», agregó el supervisor Foley, representante de Orange. Los grupos ambientalistas aprovecharon el desastre para presionar a California a reemplazar los combustibles fósiles con fuentes renovables.

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