El implante cerebral para la epilepsia no transforma el sentido de sí mismos o la personalidad de los pacientes, pero les ofrece nuevos conocimientos sobre la enfermedad, muestra un estudio – ScienceDaily

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Un nuevo estudio sobre la experiencia del paciente muestra que un implante cerebral de próxima generación actualmente en uso clínico para tratar la epilepsia refractaria para ayudar a prevenir los síntomas, incluidas las convulsiones, no induce cambios en la personalidad o la autopercepción de los pacientes.

Los resultados, publicados en la revista revisada por pares AJOB Neurociencia,ayudará a aliviar algunas preocupaciones éticas que se han planteado en torno a los dispositivos de estimulación cerebral de circuito cerrado que, en teoría, podrían tener efectos no deseados en el sentido de sí mismo o la personalidad de una persona.

«Los dispositivos de estimulación cerebral de próxima generación pueden modular la actividad cerebral sin intervención humana, lo que plantea nuevas cuestiones éticas y políticas. Pero si bien se especula mucho sobre las posibles consecuencias de estos tratamientos innovadores, actualmente se sabe muy poco sobre las experiencias de los pacientes. De cualquier dispositivo aprobado para uso clínico «, dijo el autor principal, Tobias Haeusermann, de la Universidad de California.

«Este problema se está volviendo aún más urgente, ya que actualmente se están desarrollando varios tratamientos similares para varias afecciones neurológicas y psiquiátricas comunes, que incluyen depresión, ansiedad, dolor crónico, enfermedad de Alzheimer y accidente cerebrovascular isquémico, lo que ofrece la promesa de nuevos tratamientos efectivos para estas enfermedades debilitantes. enfermedades .. «

Los sistemas de estimulación cerebral de circuito cerrado pueden monitorear y decodificar la actividad cerebral y ajustar automáticamente el tratamiento, entregado a través de pulsos eléctricos, basados ​​en algoritmos de software internos. Estos dispositivos implantables pueden proporcionar un tratamiento más preciso y personalizado que los sistemas de «circuito abierto», que se han utilizado durante décadas para tratar la enfermedad de Parkinson y otras afecciones mediante la aplicación de estimulación preprogramada coherente en áreas específicas del cerebro.

La epilepsia es una enfermedad cerebral que causa convulsiones y afecta aproximadamente a tres millones de adultos estadounidenses. Aproximadamente un tercio de las personas con esta afección eventualmente desarrollarán epilepsia refractaria, lo que significa que los medicamentos actuales no funcionan bien, o no funcionan en absoluto, para controlar sus convulsiones. Aunque la cirugía cerebral puede ser útil, no es adecuada para todos los pacientes.

En 2013, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó un sistema de estimulación cerebral de circuito cerrado para el tratamiento de la epilepsia refractaria. Este estudio siguió a 12 pacientes y sus familias durante dos años para conocer sus experiencias con este implante, que es el primer dispositivo de estimulación cerebral de circuito cerrado clínicamente aprobado y disponible comercialmente.

«Descubrimos que los implantes cerebrales no transformaban el sentido de sí mismos o la personalidad de los pacientes. Ni la implantación a largo plazo del dispositivo electrónico en sus cerebros, ni la estimulación eléctrica para modular su función cerebral, llevaron a cambios en su función cerebral. percepción de sí mismo, o las percepciones del paciente sobre los miembros de la familia y otras personas a su alrededor «, dijo Haeusermann. «Esta es una noticia tranquilizadora para más de 3.000 pacientes con epilepsia refractaria a los que se les ha implantado este dispositivo hasta la fecha, así como para muchos otros que pueden ver este tratamiento como una forma de prevenir sus convulsiones en el futuro».

Los resultados también destacaron la importancia de evaluar los efectos potenciales de la estimulación cerebral en relación con las condiciones neurológicas y los medicamentos previos de los pacientes, que fueron reconocidos tanto por los pacientes como por los familiares por tener un profundo impacto en su personalidad y percepción de sí mismo.

La capacidad de los dispositivos de estimulación cerebral de próxima generación para registrar, almacenar y visualizar datos cerebrales también podría ofrecer a los pacientes nuevas formas de comprender y dar sentido a su enfermedad. Pero los resultados del estudio también indicaron que si las experiencias de un paciente no son corroboradas por la tecnología, él y otras personas a su alrededor pueden comenzar a cuestionar su comprensión de su enfermedad.

«Si bien los pacientes generalmente apreciaron la oportunidad de ver los datos recopilados por estos dispositivos, el proceso también podría crear incertidumbres. Generar lo que parecían ser registros objetivos de su enfermedad podría interpretarse como desacreditar los informes de un paciente», dijo Haeusermann. «Es posible que los investigadores deban considerar más detenidamente cómo los pacientes obtendrán significado de los datos recopilados, almacenados e interpretados por estos dispositivos. Opciones de diseño como la interfaz de usuario, las opciones para el uso y la portabilidad de los datos y el grado de interacción esperado. Con los médicos, pueden tener efectos no deseados en la forma en que los pacientes comprenden sus condiciones cerebrales y cerebrales «.

Sin embargo, los autores señalaron que el implante cerebral utilizado para estos pacientes con epilepsia no tiene muchas de las características más avanzadas que se esperan para dispositivos futuros. Por ejemplo, estos sistemas podrían diseñarse para ejercer efectos específicamente a través de cambios programados en la personalidad y el comportamiento de los pacientes para el tratamiento de trastornos psiquiátricos.

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