El investigación de los datos de Medicare encuentra que la ubicación es importante, no solo el comportamiento de atención médica preliminar. – Ciencia diaria

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¿Le gustaría vivir más tiempo? Resulta que el lugar donde vives, no solo cómo vives, puede marcar una gran diferencia.

Este es el descubrimiento de un estudio pionero en coautoría de un economista del MIT, que examina a personas mayores en los Estados Unidos y concluye que algunas ubicaciones mejoran la longevidad más que otras, potencialmente por múltiples razones.

Los resultados muestran que cuando una persona de 65 años se traslada de un área metropolitana en el percentil 10, en términos de cuánto esas áreas mejoran la longevidad, a un área metropolitana en el percentil 90, la esperanza de vida de esa persona aumenta en 1., 1 años. Este es un gran impulso, dado que la esperanza de vida promedio para las personas de 65 años en los Estados Unidos es de 83,3 años.

«Existe un efecto causal sustancialmente importante del lugar donde vives como adulto mayor sobre la mortalidad y la esperanza de vida en los Estados Unidos», dice Amy Finkelstein, profesora del Departamento de Economía del MIT y coautora de un artículo recientemente publicado. resultados.

Los investigadores han observado durante mucho tiempo una variación regional significativa en la esperanza de vida en los Estados Unidos y, a menudo, la atribuyen al «capital de la salud»: tendencias en la obesidad, el tabaquismo y factores de comportamiento relacionados en las poblaciones regionales. Pero al analizar el impacto de la mudanza, el estudio actual puede aislar y cuantificar el efecto que el lugar en sí tiene sobre los residentes.

Como tal, la investigación proporciona nuevos conocimientos importantes sobre los determinantes a gran escala de los resultados de salud en los Estados Unidos y plantea la cuestión de qué diferentes lugares están afectando la esperanza de vida de las personas mayores. Una posibilidad clara es la naturaleza del tratamiento médico disponible. Otros posibles factores de longevidad incluyen el clima, la contaminación, la delincuencia, la seguridad del tráfico y más.

«Queríamos separar el papel de las experiencias y comportamientos previos de las personas, o el capital de la salud, del papel del lugar o el medio ambiente», dice Finkelstein.

El documento, «Factores de mortalidad basados ​​en el lugar: evidencia de la migración», se publica en la edición de agosto de Revista de negocios estadounidense. Los coautores son los profesores de economía Finkelstein, John y Jennie S. MacDonald en el MIT, y Matthew Gentzkow y Heidi Williams, ambos profesores de economía en la Universidad de Stanford.

Comparando los motores para ver cuánto importa el lugar

Para realizar el estudio, Finkelstein, Gentzkow y Williams analizaron los registros de Medicare de 1999 a 2014, centrándose en los residentes de EE. UU. De 65 a 99 años. Finalmente, el equipo de investigación estudió a 6,3 millones de beneficiarios de Medicare. Aproximadamente 2 millones de los que se mudaron de una «zona de tránsito» en los Estados Unidos a otra, y el resto fue una muestra aleatoria del 10% de las personas que no se habían mudado durante el período de estudio de 15 años. (La Oficina del Censo de EE. UU. Define aproximadamente 700 zonas de tránsito en todo el país).

Un elemento central del estudio es ver cómo se comportaron diferentes personas que originalmente vinieron de los mismos lugares cuando se mudaron a diferentes destinos. De hecho, dice Finkelstein, «la idea es tomar a dos ancianos de un origen determinado, digamos Boston. Uno se muda a Minneapolis con una mortalidad baja y el otro a Houston con una mortalidad alta. Así que comparemos cuánto tiempo vive cada uno después de ser transferido. .. «

Obviamente, diferentes personas tienen diferentes perfiles de salud antes de mudarse. Pero los registros de Medicare incluyen datos de reclamos detallados, por lo que los investigadores aplicaron los registros de 27 enfermedades y afecciones diferentes, desde cáncer de pulmón y diabetes hasta depresión, a un modelo estándar de riesgo de mortalidad, para clasificar la salud general de los ancianos cuando se mudan. Usando estas «muy, muy ricas medidas de su salud previas a la transferencia», señala Finkelstein, los investigadores buscaron explicar los niveles de salud preexistentes de las personas mayores en el mismo lugar que se mudaron a diferentes lugares.

Sin embargo, incluso evaluar a las personas con 27 medidas no describe completamente su salud, por lo que Finkelstein, Gentzkow y Williams también estimaron qué fracción de las condiciones de salud de las personas no habían observado, esencialmente calibrando la salud observada de los ancianos con sus niveles de capital de salud. lugares desde los que se estaban mudando. Luego, consideran cómo varía la salud observada entre individuos de la misma ubicación que se trasladan a diferentes destinos y, asumiendo que las diferencias en la salud no observada, como la movilidad física, varían de la misma manera que las diferencias observadas en la salud, ajustan sus estimaciones de consecuencia.

En general, el estudio encontró que muchas áreas urbanas en las costas este y oeste, incluidas Nueva York, San Francisco y Miami, tienen efectos positivos de longevidad para las personas mayores que se mudan allí. Algunas áreas metropolitanas del Medio Oeste, incluida Chicago, también funcionan bien.

Por el contrario, una gran área del sur profundo tiene efectos negativos sobre la longevidad de los ancianos que se mudan allí, incluida gran parte de Alabama, Arkansas, Louisiana y el norte de Florida. Gran parte del suroeste, incluidas partes de Texas, Oklahoma, Nuevo México y Arizona, es igual de malo.

También estiman que el capital de salud representa aproximadamente el 70% de la diferencia de longevidad entre áreas en los Estados Unidos, y que los efectos sobre la ubicación representan aproximadamente el 15% de la variación.

«Sí, el capital sanitario es importante, pero sí, los efectos sobre la ubicación también son importantes», dice Finkelstein.

El efecto Charlotte: ¿Qué marca la diferencia?

De hecho, la importancia de los efectos de la ubicación en la esperanza de vida también es evidente en otro modelo encontrado por el estudio. Algunos lugares, como Charlotte, Carolina del Norte, tienen un efecto positivo en la longevidad, pero aún tienen una esperanza de vida general baja, mientras que otros lugares, como Santa Fe, Nuevo México, tienen una esperanza de vida general alta, pero por debajo del promedio. efecto sobre la longevidad de las personas mayores que se trasladan allí.

Una vez más, la esperanza de vida de la población de un área no es la misma que el efecto de esa ubicación en la longevidad. En lugares donde, por ejemplo, el tabaquismo está muy extendido, la longevidad de la población puede ser menor, pero otros factores pueden convertirlo en un lugar donde las personas con una salud promedio vivan más tiempo. La pregunta es por qué.

«Nuestro [hard] la evidencia trata sobre el papel del lugar «, dice Finkelstein, al tiempo que señala que el siguiente paso lógico en esta línea de investigación es buscar los factores específicos en juego.» Sabemos algo sobre Charlotte, Carolina del Norte, que marca la diferencia, pero nosotros no sé qué todavía «.

Con esto en mente, Finkelstein, Gentzkow y Williams, junto con otros colegas, están trabajando en un par de nuevos estudios sobre prácticas de salud para ver qué impacto pueden tener las diferencias basadas en la ubicación; un estudio se centra en los médicos y el otro examina la epidemia de opioides recetados.

Detrás de esta investigación hay una discusión académica y política de alto perfil sobre el impacto del uso de la atención médica. Una perspectiva, asociada con el proyecto Dartmouth Atlas of Health Care, sugiere que las grandes diferencias regionales en el uso de la atención médica que ha documentado tienen un impacto limitado en la mortalidad. Pero el estudio actual, al cuantificar el impacto variable de la ubicación, sugiere que, a su vez, puede haber un impacto diferencial mayor en el uso de la atención médica aún por identificar.

Por su parte, Finkelstein dice que agradecería más estudios que profundicen en el uso de la atención médica o cualquier otro factor que pueda explicar por qué diferentes lugares tienen diferentes efectos sobre la esperanza de vida; la clave es descubrir pruebas más concretas, adonde sea que conduzcan.

«Las diferencias en la atención médica entre ubicaciones son grandes y potencialmente importantes», dice Finkelstein. «Pero también hay diferencias en la contaminación, a lo largo del tiempo, [and] otros aspectos. … Lo que tenemos que hacer ahora es entrar en la caja negra del ‘lugar’ y descubrir qué hay en ellos que es importante para la longevidad «.

El estudio fue apoyado, en parte, por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, la Fundación Nacional de Ciencias y el Instituto de Stanford para la Investigación de Políticas Económicas.

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