El investigación de virus en aguas residuales es rebajado y eficaz para detectar epidemias antaño que los sistemas sanitarios | Ciencia

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Dos trabajadores recogen muestras de alcantarillado para el sistema de alerta temprana de coronavirus en Valencia durante mayo del año pasado.Monica Torres

Nació como una prueba en Valencia y Murcia para aplicar lo aprendido tras 20 años de Epidemiología Basada en Aguas Residuales (WBE) a la pandemia de coronavirus. Un año después, esta iniciativa se ha extendido por todo el territorio y ha demostrado ser eficaz, eficiente y económica ante numerosas amenazas para la salud. Los operadores públicos de agua agrupados en la asociación Aeopas piden que se mantenga y fortalezca esta estructura que, según Margarita Poza Domínguez, microbióloga del Instituto de Investigaciones Biomédicas de A Coruña (Inibic), ha permitido «anticiparnos». a 23 días según lo informado por el sistema de salud «. El gobierno ampliará su red de vigilancia y planea usarla para controlar otros patógenos si la evolución de la pandemia lo permite.

Susan Gardner, directora de la División de Ecosistemas de Naciones Unidas, asegura que «las aguas residuales son un recurso precioso que el mundo necesita aprender a explotar». “No se puede reutilizar solo para alimentar cultivos. El agua en nuestras alcantarillas «, agrega,» puede actuar como un sistema de alerta temprana que podría alertarnos cuando las enfermedades comiencen a propagarse en nuestras poblaciones urbanas «.

Durante este año se utilizó contra la pandemia, pero lo aprendido ha dejado una herramienta útil para monitorear la presencia de otros virus. En este sentido, Pablo Rasero del Real, responsable de control de calidad de residuos de la empresa pública sevillana Emasesa, señala que los sistemas pueden detectar los patógenos causantes de «hepatitis A y E, enterovirus, norovirus, poliovirus y adenovirus circulantes en aguas residuales». .

Drogas y drogas

Poza añade que incluso las alcantarillas «son un espejo de la sociedad». “Al analizar en el agua todos los restos de las sustancias que consumimos y excretamos en nuestras heces y orina, podemos conocer la tasa de consumo de sustancias como cocaína, cafeína, paracetamol, antidepresivos o antibióticos”.

Un equipo independiente de operadores públicos españoles coincide con Poza en que el análisis de aguas residuales es un reflejo de la sociedad en todo momento y, lo más importante, durante la crisis del coronavirus. Al comienzo de la pandemia de COVID y siguiendo las órdenes de prisión, estos estudios revelaron un aumento en el uso de opioides y sedantes autorizados para la ansiedad. Por el contrario, el consumo de drogas ilícitas se desplomó entre marzo y junio de 2020, según los resultados de las investigaciones mostradas en la última reunión de la American Chemical Society.

Se encontró un comportamiento similar en Australia, donde las muestras de aguas residuales tomadas durante 2020 mostraron que el consumo de metanfetamina y cocaína se desplomó durante el primer bloque, mientras que el consumo de cannabis se disparó, según un estudio realizado por la Universidad de Australia del Sur y publicado en Cartas de ciencia y tecnología ambiental.. Cobus Gerber, profesor de esta institución, lo atribuye «a la pérdida de empleos e ingresos, así como a la interrupción de las líneas de suministro».

En el caso del patógeno causante de la covid, el microbiólogo del instituto gallego afirma que se pueden encontrar en las heces de las personas infectadas, presenten o no síntomas, desde el inicio de la infección hasta un mes después del negativo. prueba en las muestras. nasofaríngeas «.

Fantasmas infectados

Este aspecto es crucial en el control de una epidemia porque permite cuantificar la cantidad de virus y personas infectadas en una población antes de que las personas con síntomas comiencen a mostrar signos de propagación de la pandemia después de ser detectadas por los centros de salud. Poza lo explica así: “Imaginando a la población infectada como si fuera un iceberg, en la parte superior flotante visible habría personas sintomáticas que se detectan en los sistemas de salud cuando el paciente acude al médico, mientras que las personas asintomáticas, las invisibles y casos indetectables que representan un gran porcentaje de personas infectadas están representados en el fondo sumergido del iceberg ”.

Y otra ventaja no menos importante: la red de alerta epidemiológica a través de las aguas residuales permite detectar precozmente la presencia de nuevas variantes preocupantes.

El proyecto Cov-red del Consorcio de Aguas de Asturias también permitió realizar todo el proceso de forma automática y permanente: “El equipo robótico analiza y transmite una alarma cuando detecta un positivo en una muestra, que, además, es retiene un cierto volumen, para realizar un contraanálisis. Los estudios han demostrado que el ARN del virus puede estar presente en las aguas fecales hasta 16 días antes de que se identifique la primera infección ”.

Herramienta de precisión

El sistema también identifica el origen geográfico exacto del brote y facilita la delimitación del área, evitando confinamientos masivos y permitiendo la adopción de medidas de salud pública sin necesidad de movilizar a la ciudadanía en áreas no infectadas.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego, después de un estudio de aguas residuales del campus, pudieron detectar incluso una sola persona infectada y asintomática que vivía o trabajaba en un edificio. Una vez que se confirmó que el ocupante era positivo, el aislamiento y el rastreo de contactos ayudaron a prevenir una mayor propagación del virus. El estudio permitió la detección temprana del 85 por ciento de los casos de covid en el campus, según una investigación publicada en mSystems.

Rasero del Real añade que las redes habilitadas son y serán útiles ante epidemias emergentes o comunes: “Permiten la implantación de un sistema similar con otros patógenos de interés epidemiológico, como el virus del Nilo o la gripe estacional”. Además, es un buen termómetro para conocer la salud de los habitantes y permite nuevas vías de investigación sobre la biología de los miles de virus presentes en las aguas residuales.

Garantizar una vigilancia eficaz de una planta de tratamiento requiere alrededor de 25.000 € al año

Luis Babiano, entrenador de Aeopas

Los operadores públicos creen que la implementación de sistemas de alerta en 105.600 plantas de tratamiento en todo el mundo permitiría el seguimiento de 2.100 millones de personas, el 30% de la población. Ningún sistema de cribado actual puede alcanzar tales cifras.

La Asociación Española de Operadores de Contratación Pública y Saneamiento (Aeopas) reunió este miércoles a los equipos responsables de las principales experiencias de alerta de aguas residuales en la Diputación Foral de Badajoz. En una publicación que recoge los trabajos analizados, Raquel del Puerto Carrasco, presidenta del grupo de cuerpos de agua, subraya la importancia de «contar con herramientas de diagnóstico precoz de la población portadora que prevengan nuevas situaciones con altos niveles de contagio».

El gobierno ampliará la red

Hugo Morán Fernández, secretario de Estado de Medio Ambiente, anunció por videoconferencia durante el evento que se pondrá en marcha una segunda fase de las obras que se iniciaron el año pasado y que han generado una primera estructura de monitoreo en 38 estaciones. De acuerdo con las recomendaciones europeas, el número de plantas de tratamiento en la red se ampliará a 55 y se analizarán las concentraciones de material genético y variantes del coronavirus. El presupuesto será de 4,5 millones de euros y el plazo de ejecución será de 18 meses. El representante del gobierno dijo que si la pandemia lo permite, esta instalación se utilizará para controlar otros patógenos.

Luis Babiano, gerente de Aeopas, sostiene que las instalaciones de monitoreo de virus en aguas residuales no solo han demostrado ser eficientes y efectivas, sino también económicas: “Es una herramienta rentable prevención. Garantizar una vigilancia eficaz de una depuradora requiere unos 25.000 euros anuales ”.

Y concluye: “Debemos aprender de las lecciones de esta pandemia para anticiparnos a las futuras. La experiencia acumulada durante este año ha dejado claro cómo las aguas residuales pueden actuar como un elemento de movilización y alerta para las autoridades sanitarias, para prevenir a la sociedad mediante la identificación de fuentes tempranas de emisión del virus. Si se detecta en aguas residuales, pero las pruebas de la población residente son negativas, se deben realizar investigaciones sobre fuentes de infección no detectadas ”.

Uno de los desafíos será, según subraya, «sectorizar las redes de saneamiento para hacerlas coincidir con sectores de la población que pueden ser monitoreados por las autoridades sanitarias».

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