El laboratorio replica de forma segura los beneficios de la pérdida de peso de las plantas relacionados con los mercadería secundarios dañinos – ScienceDaily

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Los científicos de UT Southwestern pueden haber identificado un método para imitar de manera segura los beneficios de pérdida de peso de un compuesto vegetal que, a pesar de sus efectos secundarios dañinos, contiene respuestas críticas para el desarrollo de terapias contra la obesidad.

Celastrol, derivado de los extractos de raíz de una planta de flores blancas en China, ha atraído más atención en los últimos años después de que estudios demostraran que puede prevenir y revertir la obesidad en ratones. Sin embargo, debido a que el celastrol puede causar reacciones como hipertensión y letargo en ratones, los investigadores buscaron comprender cómo funciona el compuesto y utilizar ese conocimiento para desarrollar tratamientos de pérdida de peso seguros para las personas.

UT Southwestern puede haber resuelto parte del rompecabezas en un nuevo estudio que muestra que el celastrol requiere una proteína específica en un tipo de neurona que afecta el metabolismo. Los científicos han descubierto que pueden imitar una señal de «alimentación» en el cerebro de los ratones al eliminar esta proteína de las neuronas, lo que hace que los ratones pierdan el 7% de su peso corporal en dos semanas a pesar de haber sido alimentados con una dieta rica en grasas.

Hallazgos clave: Los ratones no parecían sufrir las mismas dolencias físicas documentadas en investigaciones anteriores en las que se administró celastrol.

«Esta nueva comprensión de cómo funciona el celastrol a nivel celular abre más posibilidades para identificar vías que pueden mejorar nuestro metabolismo sin el impacto negativo en la salud», dijo el autor del estudio Kevin W. Williams, Ph.D., investigador de la UT Centro Southwestern para la Investigación Hipotalámica. «No hemos descubierto todas las poblaciones de células que influyen en la pérdida de peso, pero cada uno de estos hallazgos nos acerca al desarrollo de terapias efectivas y seguras para la obesidad».

El estudio, publicado en Perspectiva de la JCI, es la última investigación del Dr. Williams que algún día podría ayudar a mejorar el metabolismo de la glucosa en pacientes con condiciones de obesidad como la diabetes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, más de 30 millones de estadounidenses tienen diabetes, lo que representa casi el 10% de la población.

La nueva investigación se ha centrado en una clase de células cerebrales llamadas neuronas POMC, que están asociadas con un apetito reducido, niveles más bajos de glucosa en sangre y un mayor consumo de energía cuando se activan. Un estudio de 2019 realizado por el Dr. Williams mostró que una sola sesión de ejercicio puede aumentar la actividad de POMC hasta por dos días.

En la última investigación, el laboratorio de Williams encontró que esta neurona también juega un papel vital en cómo el celastrol afecta la pérdida de peso. Los ratones que recibieron el compuesto vieron una disminución en la actividad de una proteína llamada PERK en la región del cerebro donde residen las neuronas POMC. El laboratorio también descubrió que eliminar PERK de estas neuronas puede reproducir gran parte de los efectos de pérdida de peso del celastrol y parece hacerlo sin causar los efectos secundarios dañinos que a menudo se asocian con los medicamentos contra la obesidad.

«Los ratones eran más delgados y tenían los mismos niveles de actividad; no parecían letárgicos, enfermizos o enfermos», dijo el Dr. Williams. «Pero esto solo sucede a través de la observación. Se necesitan más estudios para verificar cómo la focalización en esta vía puede afectar sus sistemas cardiovasculares y otras funciones».

La Administración de Alimentos y Medicamentos advierte a las personas contra el uso de celastrol, una sustancia también conocida como la vid del dios del trueno que se usa en la medicina tradicional china. Aunque los extractos de la planta se venden como suplementos, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) han emitido declaraciones de advertencia de que los científicos aún no tienen datos suficientes sobre la seguridad y eficacia del celastrol.

Pero el compuesto ya ha proporcionado a los científicos información importante sobre cómo desarrollar estrategias de pérdida de peso más seguras en el laboratorio. En el nuevo estudio, por ejemplo, la eliminación de PERK de las neuronas POMC bloqueó aproximadamente la mitad del efecto reductor de alimentos del celastrol.

«Esto indica que existen otras poblaciones de células para los efectos del celastrol en el metabolismo además de POMC», dijo el Dr. Williams, profesor asociado de medicina interna en UT Southwestern e investigador del Instituto del Cerebro Peter O’Donnell Jr. «Continuaremos mapeando las funciones de estos tipos de células hasta que tengamos una imagen más completa de la compleja red de vías. Un día, quizás, este conocimiento podría contribuir al desarrollo de terapias más efectivas en el tratamiento de la obesidad y la diabetes. «.

Los fondos para el estudio fueron proporcionados por las subvenciones del NIH R01 DK100699, R01 DK119169 y DK119130-5830.

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