El lodo de alcantarillado puede sumarse al ARN del SARS-CoV-2 de las aguas residuales

0


Durante la pandemia de COVID-19, monitorear los niveles de ARN del SARS-CoV-2 en las aguas residuales que ingresan a las plantas de tratamiento fue una de las formas en que los investigadores midieron la propagación de la enfermedad. Pero, ¿podrían las comunidades microbianas viscosas que recubren la mayoría de las tuberías de alcantarillado influir en el ARN viral que encuentran? En un estudio único en su tipo, los investigadores informan Agua ACS ES&T que el lodo de alcantarillado puede acumular ARN del SARS-CoV-2, que puede descomponerse o desprenderse más tarde, lo que podría afectar la precisión de los estudios epidemiológicos de las aguas residuales.

Cuando el agua y los lodos de los hogares de las personas convergen en las alcantarillas, algunos de los sólidos se asientan y se acumulan biopelículas microbianas pegajosas dentro de las tuberías. Investigadores anteriores han demostrado que los virus de ARN, como el poliovirus, el enterovirus y el norovirus, pueden quedar atrapados y acumularse en este limo. Sin embargo, no se sabe si el material pegajoso también puede acumular partículas del virus SARS-CoV-2 o ARN de las aguas residuales. Nicole Fahrenfeld y sus colegas detectaron previamente ARN del virus en los depósitos de aguas residuales de un dormitorio universitario con un bajo número de casos de COVID-19, pero la cantidad era demasiado baja para evaluarla con precisión. Por lo tanto, el equipo quería ver si las biopelículas podían incorporar ARN del SARS-CoV-2 de aguas residuales no tratadas durante los períodos de baja y alta incidencia de COVID-19.

Para hacer crecer un limo de alcantarillado simulado, los investigadores bombearon continuamente aguas residuales sin tratar a un tanque cilíndrico con piezas extraíbles de cloruro de polivinilo (PVC) en el interior. Realizaron dos experimentos de 28 días, retirando las placas de PVC cada pocos días para evaluar la composición de la biopelícula. Luego, el equipo utilizó el método llamado reacción en cadena de la polimerasa de transcripción inversa cuantitativa para medir la abundancia de ARN del SARS-CoV-2 y ARN del virus del moteado de la pimienta (un indicador de las heces humanas) en las aguas residuales sin tratar y en las biopelículas.

En agosto y septiembre de 2020, los niveles de ARN del SARS-CoV-2 eran demasiado bajos para medirlos con precisión tanto en los lodos de depuradora simulados como en las aguas residuales de las que crecía. Estos hallazgos son consistentes con una baja incidencia de infecciones por COVID-19 en ese momento, dicen los investigadores. Luego, en noviembre y diciembre de 2020, aunque la presencia de SARS-CoV-2 en las propias aguas residuales aún era baja, sus niveles de ARN aumentaron en el limo. La cantidad de ARN del virus del moteado de la pimienta se estabilizó durante la primera semana de crecimiento, lo que indica que el aumento del ARN del SARS-CoV-2 en la biopelícula no se debió a un aumento en el volumen fecal. Más bien, este cambio reflejó la mayor cantidad de casos de COVID-19 diagnosticados a fines del otoño. Todavía es demasiado pronto para saber exactamente cómo estas biopelículas afectan los estudios epidemiológicos de las aguas residuales, ya que primero se deben evaluar otros factores, dicen los investigadores. Por ejemplo, el ARN podría descomponerse o podría liberarse en las aguas residuales más tarde cuando se descompongan las biopelículas.

Los autores reconocen la financiación de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU., el Centro Rutgers para la Respuesta al COVID-19 y la Preparación para Pandemias, y una Beca de Aceleración y Finalización de la Escuela de Estudios de Posgrado de Rutgers.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por sociedad Química Americana. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More