El magnesio es esencial para el sistema inmunitario, incluso en la lucha contra el cáncer – ScienceDaily

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El nivel de magnesio en la sangre es un factor importante en la capacidad del sistema inmunitario para combatir los patógenos y las células cancerosas. Escribiendo en la revista Cell, investigadores de la Universidad de Basilea y el Hospital Universitario de Basilea informaron que los linfocitos T necesitan suficiente magnesio para funcionar de manera eficiente. Sus hallazgos pueden tener implicaciones importantes para los pacientes con cáncer.

La deficiencia de magnesio está asociada con una variedad de enfermedades, como infecciones y cáncer. Estudios anteriores han demostrado que los crecimientos cancerosos se propagan más rápidamente en el cuerpo de los ratones cuando los animales recibieron una dieta baja en magnesio y que sus defensas contra los virus de la influenza también se vieron comprometidas. Sin embargo, hasta ahora ha habido poca investigación sobre cómo afecta exactamente este mineral al sistema inmunológico.

Ahora, investigadores dirigidos por el profesor Christoph Hess, del Departamento de Biomedicina de la Universidad de Basilea y del Hospital Universitario de Basilea y del Departamento de Medicina de la Universidad de Cambridge, han descubierto que los linfocitos T pueden eliminar eficazmente las células anormales o infectar solo en un ambiente rico en magnesio. En particular, el magnesio es importante para la función de una proteína de superficie de células T llamada LFA-1.

LFA-1 actúa como un sitio de acoplamiento, que desempeña un papel clave en la activación de los linfocitos T. «Sin embargo, en estado inactivo, este sitio de acoplamiento tiene una conformación plegada y, por lo tanto, no puede unirse de manera eficiente a las células infectadas o anormales», explica. Christoph Hess. «Aquí es donde entra el magnesio. Si el magnesio está presente en cantidades suficientes cerca de los linfocitos T, se une a la LFA-1 y asegura que permanezca en una posición extendida y, por lo tanto, activa».

Hallazgos potencialmente importantes para pacientes con cáncer

El hecho de que el magnesio sea esencial para el funcionamiento de los linfocitos T puede ser un hallazgo muy significativo para las modernas inmunoterapias contra el cáncer. Estas terapias tienen como objetivo movilizar el sistema inmunitario, en particular las células T citotóxicas, para combatir las células cancerosas. En modelos experimentales, los investigadores pudieron demostrar que la respuesta inmunitaria de las células T contra las células cancerosas se vio reforzada por un aumento en la concentración local de magnesio en los tumores.

«Para verificar clínicamente esta observación, ahora estamos buscando formas de aumentar la concentración de magnesio en los tumores de manera específica», dice Christoph Hess. La naturaleza prometedora de estas estrategias se demuestra mediante análisis adicionales realizados por el equipo de investigación que trabaja con Christoph Hess y su postdoctorado, el Dr. Jonas Lötscher, autor principal del estudio. Usando datos de estudios completados previamente en pacientes con cáncer, los investigadores pudieron demostrar que las inmunoterapias eran menos efectivas en pacientes con niveles insuficientes de magnesio en la sangre.

Si la ingesta regular de magnesio afecta el riesgo de desarrollar cáncer es una pregunta que no puede responderse según los datos existentes, dice Lötscher. «Como próximo paso, estamos planeando estudios prospectivos para probar el efecto clínico del magnesio como catalizador para el sistema inmunológico».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Basilea. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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