El mecanismo epigenético puede explicar cómo los productos químicos en los plásticos pueden causar niveles más bajos de coeficiente intelectual

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El bisfenol F químico (que se encuentra en los plásticos) puede inducir cambios en un gen que es vital para el desarrollo neurológico. Este descubrimiento fue realizado por investigadores de las universidades de Uppsala y Karlstad, Suecia. El mecanismo podría explicar por qué la exposición a esta sustancia química durante la etapa fetal puede estar relacionada con un coeficiente intelectual por debajo de los siete años, una asociación previamente vista por el mismo grupo de investigación. El estudio se publica en la revista científica Ambiente internacional.

«Ya hemos demostrado que el bisfenol F (abreviado como BPF) puede estar relacionado con el desarrollo cognitivo de los niños. Sin embargo, con este estudio, ahora podemos comenzar a comprender qué mecanismos biológicos pueden explicar tal vínculo, que es exclusivo de un estudio epidemiológico. «El orador es Carl Gustaf Bornehag, profesor y director de ciencias de la salud pública en la Universidad de Karlstad. Es el director del proyecto del estudio sueco SELMA (Medioambiental Longitudinal Madre e Hijo, Asma y Alergia), del que se tomaron los datos.

Los factores externos pueden provocar cambios en la actividad genética a través de un mecanismo «epigenético». Esto significa que los genes individuales se modifican por «metilación». El aumento de la metilación en un segmento de ADN dificulta que el mecanismo celular lea esa parte específica. Como resultado, la expresión de genes metilados a menudo se ve afectada.

Los científicos midieron los niveles de BPF en la orina de mujeres embarazadas en el primer trimestre y posteriormente monitorearon a sus hijos después del nacimiento. La metilación del ADN se midió en niños a la edad de siete años y se estudió su capacidad cognitiva. A medida que el feto entra en contacto con la sangre de la madre a través de la placenta, también está expuesto a sustancias en el cuerpo de la madre.

Los análisis mostraron que en los fetos expuestos a niveles más altos de BPF, la metilación aumenta en una parte específica del gen GRIN2B, que juega un papel neurológico clave. Además, una mayor metilación se asoció con un menor coeficiente intelectual en los niños. Sin embargo, el estudio también encontró que parece haber una diferencia de género en la susceptibilidad de estos niños al BPF. El vínculo epigenético entre BPF y la cognición solo se observó en niños.

«El hecho de que pudiéramos identificar la metilación del ADN como un mecanismo potencial detrás del efecto de BPF sobre el coeficiente intelectual agrega evidencia importante en el trabajo para comprender cómo los químicos ambientales nos afectan a nivel molecular», dice Elin. Engdahl, investigadora en toxicología ambiental en Uppsala Universidad y autor principal del artículo.

En el estudio anterior del grupo de investigación, encontraron que el 25% de los niños de siete años que, durante la semana 10 de embarazo, habían estado expuestos a los niveles maternos más altos de bisfenol F, tenían una caída de 2 puntos en el coeficiente intelectual a gran escala. en comparación con el 25% de los niños expuestos a los niveles más bajos. Esta es una pequeña diferencia que pasa desapercibida en un solo niño pero, por otro lado, se hace evidente a nivel de población.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Uppsala. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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