El método de imágenes de litio podría arrojar nueva luz sobre el trastorno bipolar y su tratamiento

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Desde 1949, el litio ha sido un pilar para el tratamiento del trastorno bipolar (BD), una condición de salud mental caracterizada por cambios extremos de humor. Pero los científicos aún no tienen una comprensión clara de cómo funciona el medicamento o por qué algunos pacientes responden mejor que otros. Ahora, los investigadores informan en Ciencia Central ACS desarrolló un método para obtener imágenes de litio en células vivas, lo que les permite encontrar que las neuronas de pacientes con EB acumulan niveles más altos de litio que los controles sanos.

Según los Institutos Nacionales de Salud, el 4,4% de los adultos estadounidenses sufren de BD en algún momento de su vida. Los estudios han demostrado que los medicamentos a base de litio pueden ayudar a estabilizar el estado de ánimo y reducir el riesgo de suicidio en personas con BD. Sin embargo, solo alrededor de un tercio de los pacientes con BD responden completamente al tratamiento con litio y el resto responde solo parcialmente o nada. Una razón puede ser que el fármaco tiene un rango terapéutico extremadamente estrecho: por debajo de un cierto nivel de litio en suero, la mayoría de los pacientes no responden, pero a un nivel ligeramente superior pueden experimentar efectos secundarios graves. Ser capaz de medir las concentraciones de litio directamente en las neuronas de un paciente podría ayudar a los científicos a comprender cómo funciona el litio como fármaco y, por lo tanto, podrían utilizar este conocimiento para optimizar la dosis. Entonces, Yi Lu y sus colegas querían desarrollar un método para detectar y medir el litio en células vivas en concentraciones terapéuticamente relevantes.

Los investigadores utilizaron la detección in vitro para identificar una enzima de ADN (ADNzima) que cataliza la liberación de una molécula fluorescente de una sonda de ARN, produciendo así una señal, solo cuando hay litio presente. DNAzyme fue 100 veces más selectivo para el litio que otros iones metálicos, como el sodio y el potasio, que están presentes en concentraciones mucho más altas en las células humanas, y fue lo suficientemente sensible para detectar litio en concentraciones dentro del rango terapéutico. Como prueba del concepto, los investigadores recolectaron células de la piel de pacientes con EB y donantes sanos, las reprogramaron en células madre y luego las diferenciaron en neuronas. El equipo trató las neuronas con el sensor basado en ADNzima y una dosis de litio terapéuticamente relevante. Usando microscopía de fluorescencia, los investigadores encontraron que las neuronas inmaduras de los pacientes con BD y los controles sanos acumulaban niveles similares de litio, pero las neuronas maduras de los pacientes con BD acumulaban niveles más altos de litio que las neuronas de control maduras. El nuevo sensor de litio es una herramienta poderosa para comprender mejor los efectos del litio en el tratamiento de BD, dicen los investigadores.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por sociedad Química Americana. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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