El miedo en lo peor de la pandemia golpeó la demografía: España, Portugal e Italia, los países donde más bajó | Ciencia

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El personal médico del Hospital Clínico San Carlos realiza una prueba de PCR para detectar covid-19 en una mujer embarazada.Olmo calvo

Los nacimientos en países como España cayeron a tasas de 1975 después de lo peor de la pandemia, aunque el descenso en la tasa de natalidad duró los dos o tres meses de la primera ola. Para los expertos, además del miedo y la incertidumbre sobre el futuro, las restricciones del estado de alerta y el impacto del propio virus podrían explicar el retraso en la decisión de tener un hijo.

La teoría económica y un buen puñado de estudios ya han demostrado que nacen menos bebés en tiempos de incertidumbre. En las guerras y durante las crisis económicas, tener hijos se deja para tiempos mejores. Héctor Pifarré i Arolas, investigador del Centro de Investigación en Economía y Salud de la Universidad Pompeu Fabra lo resume muy bien: “El consenso en la literatura [científica] es que la fecundidad es actualmente procíclica. Es decir, sigue la dirección del ciclo económico: en las fases expansivas aumenta y disminuye durante las recesiones ”. Ha habido pocas pandemias en el pasado reciente, por lo que se sabe poco sobre su impacto. Durante la gripe de 1918, por ejemplo, la tasa de natalidad (medida como el número de nacimientos por cada 1.000 personas) se redujo un 13% en 191. Pero era la época de la posguerra. ¿Qué está pasando con la pandemia de covid?

Un estudio que publica PNAS este lunes analizó la tasa de natalidad en 22 países desarrollados. El trabajo abordó dos problemas cronológicos. En primer lugar, los nueve meses que, con suerte, pasan desde la decisión de tener un hijo hasta su nacimiento. Además, la recopilación de datos, el análisis, la redacción de estos artículos y su publicación en revistas científicas lleva tiempo. Entonces, la encuesta se detiene en los nacidos en enero de 2021 y, solo en algunos casos, en febrero y marzo. En otras palabras, el grueso de los datos se refiere a los concebidos en la primavera del año pasado.

Los países donde más descendió la tasa de natalidad fueron España, Portugal e Italia, donde el descenso fue del 11,2%

El análisis muestra que los países donde más descendió la natalidad fueron España, Portugal e Italia, donde el descenso fue del 11,2% respecto a los mismos meses de 2019, el último año sin pandemia. Hay otros descensos notables, como Estados Unidos, 7,1% o Austria, 5,2%. Las mayores caídas se produjeron en el sur de Europa en diciembre y enero. Además, los investigadores señalan que la disminución está aumentando entre noviembre de 2020 y enero de 2021.

Pero, ¿cuánto de la disminución se debe al coronavirus o qué a otros factores? El profesor de la Universidad Bocconi (Italia) y autor principal del estudio de PNAS Arnstein Aassve recuerda que los datos de nacimiento deben observarse a medio plazo. “El problema es que la fecundidad estaba cayendo en muchos países. Por lo tanto, si compara de un año a otro, encontrará efectos bastante importantes, pero es posible que no sean causados ​​por la pandemia «, dice.

En su trabajo, por ejemplo, comparan cada mes con el de los años 2016-2020. En muchos países desarrollados, la tendencia a la baja de la tasa de natalidad es muy importante. Así, en España ha ido disminuyendo desde la crisis económica de 2008. Aassve cita otros factores, como las condiciones económicas y el mercado laboral: “También es importante observar la estructura de la pirámide de población. Uno de mis coautores ha demostrado que una de las razones del menor número de nacimientos proviene del hecho de que la baja fertilidad mantenida durante décadas habría dado lugar a menos padres posibles ”. Una vez comprobados estos posibles sesgos, en 13 de los 22 países analizados los descensos siguen siendo significativos: la tasa de natalidad descendió un 9,1% en Italia, un 8,5% en Hungría, un 8,4% en España o un 6,6% en Portugal.

Las cifras para España de Libertad González, profesora de economía de la Universidad Pompeu Fabra (UPF), son aún más dramáticas. «Llegaron tarde, pero en diciembre y enero empeoró, con casi un 20%», dice. En concreto, según estimaciones del Instituto Nacional de Estadística (INE), la tasa de natalidad en España descendió un 18% en esos meses. Nunca antes desde 1975 ha habido una disminución de más del 10% -11%. González también acerca su análisis a los nacidos el pasado mes de junio. Estos datos están en línea con los publicados por el INE hace un par de semanas.

«El descenso se detiene en febrero de 2021, y entre marzo y junio ya tenemos las mismas tasas que en 2019»

Libertad González, catedrática de economía de la Universidad Pompeu Fabra

Los datos más recientes ayudan a revelar algo que Aasvee ya señala en el trabajo de PNAS: hubo un declive marcado pero de corta duración. “El descenso se detiene en febrero de 2021 y entre marzo y junio ya tenemos las mismas tarifas que en 2019”, explica González. Es decir, tras el discurso de Pedro Sánchez, con que “ha pasado lo más difícil, se ha dejado atrás lo más difícil”, en mayo del año pasado, el fin del estado de alarma y la llegada del verano, han concebido las parejas niños de nuevo.

El estudio publicado en PNAS también muestra que la caída de las tasas de natalidad no es la única respuesta a la pandemia. En efecto, en la mayoría de los países que analiza, una vez comprobados los demás posibles factores, las tasas se mantuvieron, como en Francia, o incluso aumentaron, como en Finlandia, Holanda, Suiza y más modestamente en Alemania.

Natalie Nitsche, profesora del Instituto Max Planck de Investigación Demográfica (Alemania), que no participó en el estudio de PNAS, destaca de este trabajo la variedad de situaciones en diferentes países. «La heterogeneidad es común en la respuesta de fertilidad a los desastres, tanto por país / región, como por edad de los padres, estatus social …», escribió el científico alemán en un correo electrónico.

Sobre las causas de estas diferencias entre distintos países, tanto Aasvee, como para Nitsche, y González creen que es demasiado pronto para determinarlas. Pero indican algunos por confirmar.

Para Aasvee, hay que tener en cuenta que la pandemia no llegó a todos los lados al mismo tiempo. “Sospecho que el repunte observado en algunos países en junio continuó hasta julio, pero para muchos la segunda ola, que comenzó en septiembre, podría ser otro impacto. Es decir, será necesario revisar la tasa de natalidad este verano en muchos países ”, explica.

Efectos distorsionantes controlados como tendencias a largo plazo, en varios países la tasa de natalidad se ha mantenido o aumentado

Nitsche asegura, por su parte, que detrás de la heterogeneidad podría estar «la intensidad del covid y la tasa de mortalidad durante la primera oleada, que probablemente provocó preocupaciones de salud y seguridad en las regiones más afectadas en ese momento, como España o Italia, o el grado de encarcelamiento y cómo afectó el estado emocional, que pudo haber alterado las relaciones sexuales y el comportamiento ”.

Para González, lo que señala su colega alemán es central en el caso español. «Las reacciones de los gobiernos o la gravedad de la pandemia pueden ayudar a comprender las diferencias entre España y Alemania», dice. Aquí, además de que cada día muere más gente, el confinamiento fue más severo. Pero además del miedo y la incertidumbre, existen otras razones más prácticas, como la interrupción casi total de la atención médica no grave o el cierre de las clínicas de fertilidad. “Así como se ha paralizado casi toda la actividad económica, se han paralizado las decisiones de tener hijos”, dice el economista de la UPF. Tendremos que esperar hasta después del verano para ver qué pasó con los niños en las sucesivas oleadas de la pandemia.

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