El modelado por computadora muestra que la reducción de atrayentes es más efectiva para suministrar alejados a los osos

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Los ambientalistas han advertido durante mucho tiempo sobre los peligros asociados con el hábito de vida de los osos en las áreas urbanas. Aún así, parece que el mensaje no ha llegado a todos.

Los informes de noticias continúan cubriendo situaciones aparentemente similares: un oso en busca de comida ingresa a un vecindario, encuentra fácilmente comida de alto valor y se niega a irse. La historia a menudo termina cuando los oficiales de conservación se ven obligados a sacrificar al animal por razones de seguridad pública.

Ahora, un nuevo estudio realizado por investigadores de sostenibilidad de la Facultad de Ciencias Irving K. Barber utiliza modelos informáticos para examinar las mejores estrategias para reducir el conflicto entre humanos y osos.

“Siempre sucede y, desafortunadamente, los humanos casi siempre tienen la culpa”, dice el coautor del estudio, el Dr. Lael Parrott.

Buscando reducir la cantidad de conflictos, el Dr. Parrott y un equipo de investigadores, incluido el estudiante de maestría Luke Crevier, construyeron un modelo de computadora para simular los viajes de los osos dentro de un área urbana específica.

Su objetivo era encontrar la mejor manera de mantener alejados a los osos.

Utilizando la ciudad turística de Whistler como área de estudio, el equipo se asoció con Margo Supplies, una empresa de soluciones de tecnología de gestión de la vida silvestre con sede en High River, Alberta. Utilizando modelos informáticos basados ​​en agentes, los investigadores pudieron simular el movimiento de los osos negros en Whistler y sus alrededores, identificando los atrayentes potenciales que los atraen.

“Nuestro modelo nos permite ingresar grandes cantidades de datos, incluidas las características espaciales del paisaje, los patrones de movimiento recopilados por el rastreo por GPS de osos reales y otra información importante para crear esencialmente un paisaje virtual”, dice Crevier.

El problema, agrega, es que los osos se sienten atraídos por lo que los investigadores llaman alimentos antropogénicos: fuentes de alimentos de fácil acceso como desechos humanos, bayas o frutas.

“Pudimos monitorear osos modelo a medida que se movían por el paisaje e interactuaban con diferentes células en el software que representaban alimentos antropogénicos, vegetación y elementos disuasorios humanos. La capacidad de insertar todos estos proxies nos permitió comprender mejor dónde están deambulando”. por qué y pruebe diferentes estrategias dentro de la simulación para encontrar la forma más eficaz de mantenerlos fuera “.

Los hallazgos del estudio reforzaron las expectativas del equipo de que el uso combinado del atractivo humano y las estrategias disuasorias era la forma más eficaz de mantener alejados a los osos. En los casos en que solo se pudo aplicar una estrategia, la reducción de atrayentes fue la más efectiva.

“Estos resultados confirman que las estrategias de manejo más comúnmente utilizadas son en realidad las más efectivas”, dice Crevier. “Lo que fue realmente interesante fue cómo el modelo nos permitió identificar atrayentes que quizás de otro modo no se hubieran considerado, como basura humana o grandes cantidades de bayas en terrenos privados dentro de los límites de la ciudad”.

La inteligencia y la memoria de un oso son en gran parte las razones por las que reducir la disponibilidad de alimentos antropogénicos se considera más eficaz que las estrategias de manejo reactivo que tienen como objetivo desalentar a los osos, cuando se usan solos.

“El uso de elementos de disuasión como los ataques de osos puede ser eficaz temporalmente, ya que el oso se asustará y huirá, pero no desaparecerá por mucho tiempo”, explica el Dr. Parrott. “Recordarán que estaban asustados, pero sus recuerdos de la buena comida superarán su miedo”.

Aunque se seleccionó a Whistler como lugar de estudio debido a la gran cantidad de osos negros que se aventuran en la ciudad, Crevier dice que este mismo tipo de modelo se puede utilizar para comunidades de Canadá que tienen problemas similares.

“Lo interesante de este modelo es que nos permite observar cómo las diferentes estrategias de manejo interactúan entre sí y este tipo de modelo también se puede aplicar para comprender mejor los movimientos de otros grandes depredadores como pumas o lobos”, agrega.

El Dr. Parrott señala que es importante aprender a convivir con la vida silvestre de una manera que sea segura para todos, incluidos los animales. Si bien es posible que algunas personas no lo piensen dos veces antes de que se destruya un oso del vecindario, la práctica tiene implicaciones de gran alcance.

“Sabemos que los osos que suelen ingresar a las comunidades suelen ser jóvenes o hembras con cachorros, porque los machos grandes ya tienen todos los” puntos buenos “y han establecido sus propios territorios”, explica. “Esto es motivo de preocupación porque significa que las hembras están enseñando a sus cachorros las técnicas para acceder a la comida antropogénica. También significa que estos son los osos que se sacrifican con mayor frecuencia, por lo que estamos eliminando selectivamente una parte particular de su población.

Los hallazgos de este estudio y modelos similares basados ​​en agentes brindan a los conservacionistas otra herramienta en la caja de herramientas para ayudar a las comunidades a reducir la cantidad de osos que ingresan a las áreas urbanas, reduciendo en última instancia la cantidad de osos destruidos y frenando estas tendencias problemáticas “.

Este estudio, publicado recientemente en Modelización ecológica, fue financiado por una subvención del Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá.

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