El nuevo maniquí matemático incorpora el comportamiento humano, y los miedos que lo impulsan, para predecir mejor múltiples oleadas de infecciones

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Un nuevo modelo matemático para predecir brotes de enfermedades infecciosas incorpora el miedotanto enfermedades como vacunaspara comprender mejor cómo pueden ocurrir las pandemias en múltiples oleadas de infecciones, como las que estamos viendo con COVID-19. El modelo de enfermedad y miedos «Triple Contagio», desarrollado por investigadores de la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York, se publica en Revista de la interfaz de la Royal Society.

Los comportamientos humanos como el distanciamiento social (que suprime la propagación) y el rechazo a las vacunas (que la promueve) han moldeado la dinámica de las epidemias durante siglos. Sin embargo, los modelos epidémicos tradicionales han ignorado abrumadoramente el comportamiento humano y los temores que lo impulsan.

«Las emociones como el miedo pueden anular el comportamiento racional e inducir cambios de comportamiento no constructivos», dijo Joshua Epstein, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York, director fundador del Laboratorio de Modelado Basado en Agentes de la Universidad de Nueva York y autor principal del estudio. . «El miedo a una enfermedad contagiosa puede cambiar el comportamiento de las personas susceptibles; pueden actuar para protegerse, pero abandonan estas acciones prematuramente cuando el miedo cede».

Por ejemplo, el miedo a contraer un virus como el SARS-CoV-2 puede hacer que las personas sanas se aíslen en casa o usen máscaras, lo que suprime la propagación. Pero, como la propagación es pequeña, el miedo puede evaporarse, lo que lleva a las personas a dejar de aislarse o de usar máscaras demasiado pronto, cuando todavía hay muchas personas infectadas alrededor. Esto vierte combustible, en forma de personas susceptibles, sobre las brasas y estalla una nueva ola.

Asimismo, el miedo al COVID-19 ha motivado a millones de personas a vacunarse. Pero debido a que las vacunas suprimen la propagación y con ella el miedo a la enfermedad, las personas pueden temer a la vacuna más que a la infección y renunciar a la vacunación, lo que nuevamente produce un resurgimiento de la enfermedad.

Por primera vez, el modelo del «Triple Contagio» acopla estas dinámicas psicológicas a la dinámica de la enfermedad, descubriendo nuevos mecanismos conductuales para la persistencia de la pandemia y las posteriores oleadas de infección.

«Si el miedo al COVID-19 supera el miedo a las vacunas, puede estimular la vacunación y así suprimir el virus, una tendencia que vimos en los Estados Unidos esta primavera cuando millones de estadounidenses fueron vacunados y se eliminaron los casos», dijo. Epstein.

«Pero si las personas piensan que la vacuna da más miedo que la enfermedad, ya sea que se muestren escépticos sobre la gravedad de COVID-19 o por temores infundados de la vacuna alimentados por información errónea, nuestro modelo muestra que las personas evitan las vacunas y estamos viendo esto en en tiempo real en regiones con tasas de vacunación más bajas, donde la variante Delta se está extendiendo rápidamente y los casos están aumentando ”, agregó Epstein.

El modelo matemático desarrollado por Epstein y sus colegas tiene en cuenta factores de comportamientocómo la proporción de la población que teme la enfermedad o la vacuna y cómo los eventos adversos de las vacunas pueden inducir miedoademás de tener en cuenta la tasa de transmisión de la enfermedad, el porcentaje de población vacunada y la tasa de vacunación. Además, el modelo reconoce que el miedo no es estático: puede extenderse a la población como resultado de información errónea o actualizaciones alarmantes, o desvanecerse con el tiempo o noticias tranquilizadoras.

«La neurociencia sugiere que el miedo en sí mismo puede ser contagioso, pero el miedo también tiende a desvanecerse o decaer. En nuestro modelo, las personas pueden superar sus miedos a las enfermedades y las vacunas.ya sea con el tiempo, a medida que disminuye la prevalencia de la enfermedad, o de interacciones con otras personas que se han recuperado de COVID o recibieron la vacuna y experimentaron efectos secundarios mínimos «, dijo Epstein.

El modelo ilustra que los dos miedos evolucionan e interactúan de formas que dan forma al comportamiento de distanciamiento social, la adopción de vacunas y la relajación de estos comportamientos. Estas dinámicas, a su vez, pueden amplificar o suprimir la transmisión de enfermedades, lo que tiene repercusiones para influir en el comportamiento, produciendo el resurgimiento de la enfermedad y múltiples ondas.

«Nuestro modelo de ‘Triple Contagio’ se basa en la neurociencia del aprendizaje, la extinción y la transmisión del miedo para revelar nuevos mecanismos para más olas pandémicas del tipo que vemos en la pandemia actual de SARS-CoV-2 y nuevas formas de pensar en mitigar su propagación, ”, Dijo Erez Hatna, profesor clínico asociado de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York y coautor del estudio.

Además de Epstein y Hatna, Jennifer Crodelle de Middlebury College es la autora del estudio. La investigación fue financiada por la investigación colaborativa de la National Science Foundation: RAPID: Behavioral Epidemic Modeling For COVID-19 Containment (beca número 2034022) y una beca de investigación de catalizador COVID-19 de la Universidad de Nueva York.

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