El número de águilas calvas se está disparando en la historia de éxito de la conservación

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Los científicos del gobierno anunciaron el martes que la cantidad de águilas calvas, una especie que alguna vez estuvo peligrosamente cerca de la extinción en los Estados Unidos, se ha más que cuadriplicado en los últimos doce años a pesar de la disminución masiva de las poblaciones de aves en general.

Una nueva encuesta realizada por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Encontró que desde 2009, cuando se realizó el último recuento, el número de águilas había aumentado a alrededor de 316,700 en los 48 estados más bajos. En el punto más bajo de la especie en la década de 1960, había menos de 500 parejas reproductoras en esos estados.

Aunque las águilas calvas se recuperan constantemente, las últimas cifras han sorprendido incluso a los científicos que estudian las poblaciones de aves.

En una conferencia de prensa el martes, la secretaria del Interior, Deb Haaland, celebró los hallazgos como evidencia de que las especies vulnerables a la extinción pueden salvarse mediante la intervención del gobierno, una desviación de los esfuerzos de la administración Trump para debilitar significativamente la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

Aunque el águila calva fue eliminada de la lista de especies en peligro de extinción en 2007, los conservacionistas atribuyen gran parte de la recuperación de la población a décadas de protección de las regulaciones federales que hicieron ilegal la caza de aves.

«Sé que la administración anterior tomó medidas para socavar las disposiciones clave de la Ley de especies en peligro de extinción», dijo Haaland. «Examinaremos de cerca todas estas revisiones y evaluaremos qué pasos tomar».

Parte del aumento puede deberse al nuevo método de conteo de aves del Servicio de Pesca y Vida Silvestre. La agencia ha utilizado durante mucho tiempo estudios aéreos para monitorear la especie, pero su última actualización incluye datos de fuentes colectivas recopilados de la base de datos ornitológica en línea de eBird.

Alrededor de 180.000 observadores de aves en todo el país han informado sobre sus avistamientos de águilas calvas en la base de datos, según Amanda Rodewald, directora senior de estudios de población aviar en el Laboratorio de Ornitología de Cornell, que mantiene eBird. Estos avistamientos han proporcionado a los científicos del gobierno una visión completamente nueva de la especie, particularmente en partes del país que no se ven fácilmente desde arriba.

Si bien no hay forma de saber con certeza cuánto se debe el crecimiento a los datos de crowdsourcing, dijo Brian Millsap, coordinador nacional de aves rapaces del Servicio de Pesca y Vida Silvestre, las últimas estimaciones están en línea con otros datos de la encuesta.

«Si bien los datos de eBird han mejorado las estimaciones, la gran mayoría de este aumento se atribuye en realidad al crecimiento de la población de águilas calvas», dijo Millsap.

Alguna vez se pensó que había hasta medio millón de águilas calvas en América del Norte, pero la caza, la destrucción del hábitat y el envenenamiento por DDT cuestionan la supervivencia de la especie. En 1963, solo se documentaron 417 parejas de apareamiento en los 48 estados inferiores.

La especie se agregó a la lista de especies amenazadas y en peligro de extinción en 1967.

Cuando el gobierno federal publicó su última estimación de población, que utilizó datos de 2009, se creía que había poco más de 72,400 aves.

El regreso del águila es algo anómalo. En los Estados Unidos y Canadá, el número de aves ha disminuido en 3 mil millones, o un 29%, en los últimos 50 años, según un estudio de más de 500 especies.

En los últimos años, el auge de la población de águilas ha provocado que las aves se establezcan cada vez más en zonas más urbanas.

Un par de águilas calvas anidadas en un pino al costado de la autopista 39 en las montañas de San Gabriel en 2019, atrajeron a multitudes de observadores de aves entusiastas y, a veces, demasiado agresivos. Ese año, unas 200 «águilas urbanas» encontraron un hogar en los suburbios de Seattle, donde crearon un dolor de cabeza a los residentes que acusaron a los pájaros de arrojar basura de un vertedero cercano a sus patios traseros.



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