El omnipresente aditivo alimenticio altera la microbiota humana y el entorno intestinal

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Una nueva investigación clínica indica que un aditivo alimentario ampliamente utilizado, la carboximetilcelulosa, altera el entorno intestinal de las personas sanas, alterando los niveles de bacterias y nutrientes beneficiosos. Estos resultados, publicados en Gastroenterología, demuestran la necesidad de realizar más estudios sobre los impactos a largo plazo de este aditivo alimentario en la salud.

La investigación fue realizada por un equipo colaborativo de científicos del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Georgia, INSERM (Francia) y la Universidad de Pensilvania. Las contribuciones clave también provinieron de investigadores de la Universidad Penn State y el Instituto Max Planck (Alemania).

La carboximetilcelulosa (CMC) es un miembro sintético de una clase de aditivos alimentarios ampliamente utilizados, llamados emulsionantes, que se agregan a muchos alimentos procesados ​​para mejorar la textura y promover la vida útil. La CMC no se ha probado exhaustivamente en humanos, pero se ha utilizado cada vez más en alimentos procesados ​​desde la década de 1960. Durante mucho tiempo se asumió que la CMC era segura de ingerir porque se elimina en las heces sin ser absorbida. Sin embargo, la creciente apreciación de los beneficios para la salud que brindan las bacterias que normalmente viven en el colon y, por lo tanto, interactúan con los aditivos no absorbidos, ha llevado a los científicos a desafiar esta hipótesis. Los experimentos en ratones encontraron que la CMC, y algunos otros emulsionantes, alteraron las bacterias intestinales causando enfermedades más graves en una serie de afecciones inflamatorias crónicas, incluida la colitis, el síndrome metabólico y el cáncer de colon. Sin embargo, no se había estudiado hasta qué punto estos hallazgos son aplicables a los seres humanos.

El equipo realizó un ensayo de alimentación controlado aleatorio en voluntarios sanos. Los participantes, alojados en el sitio del estudio, consumieron una dieta libre de aditivos o una dieta idéntica suplementada con carboximetilcelulosa (CMC). Dado que las enfermedades que CMC promueve en ratones tardan años en manifestarse en humanos, los investigadores se centraron aquí en las bacterias y metabolitos intestinales. Descubrieron que el consumo de CMC cambiaba la composición de las bacterias que pueblan el colon, reduciendo especies seleccionadas. Además, las muestras fecales de los participantes tratados con CMC mostraron un marcado agotamiento de los metabolitos beneficiosos que se cree que normalmente mantienen un colon sano.

Finalmente, los investigadores realizaron colonoscopias en los sujetos al inicio y al final del estudio y observaron que un subconjunto de los sujetos que consumían CMC tenían bacterias intestinales que invaden el moco, que se había observado anteriormente como una característica de la enfermedad inflamatoria intestinal y de la diabetes tipo 2. . Por lo tanto, si bien el consumo de CMC en sí mismo no causó ninguna enfermedad en este estudio de dos semanas, los hallazgos apoyan colectivamente las conclusiones de los estudios en animales de que el consumo a largo plazo de este aditivo podría promover la enfermedad inflamatoria crónica. Por lo tanto, se justifican más estudios sobre este aditivo.

«Definitivamente refuta el argumento de ‘pasar’ utilizado para justificar la falta de ensayos clínicos sobre aditivos», dijo el Dr. Andrew Gewirtz de la Universidad Estatal de Georgia, uno de los autores principales del artículo. Además de respaldar la necesidad de realizar más estudios sobre la carboximetilcelulosa, el estudio «proporciona un modelo general para probar cuidadosamente los aditivos alimentarios individuales en humanos de una manera bien controlada», dijo el coautor principal, el Dr. James Lewis, de la Universidad de Pensilvania. , donde se inscribieron los sujetos.

El autor principal, el Dr. Benoit Chassaing, director de investigación del INSERM, Universidad de París, Francia, señaló que dichos estudios deben ser lo suficientemente amplios como para tener en cuenta un alto grado de heterogeneidad de materias. «De hecho, nuestros hallazgos sugieren que las respuestas a la CMC y posiblemente a otros aditivos alimentarios son altamente personalizadas y ahora estamos diseñando enfoques para predecir qué individuos podrían ser sensibles a aditivos específicos», dijo Chassaing.

Este estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud, el Consejo Europeo de Investigación, la Sociedad Max Planck, el INSERM y la Fundación Kenneth Rainin.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Estatal de Georgia. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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