El panel de los CDC aprueba la vacuna COVID para niños de 5 a 11 primaveras

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades iniciaron el martes una campaña para vacunar a los 28 millones de niños en edad escolar del país contra el COVID-19, recomendando un amplio uso de dosis aptas para niños de la vacuna fabricada por Pfizer y BioNTech.

Se espera que los disparos en las armas pequeñas comiencen esta semana. Pfizer ya está enviando los primeros pedidos, con viales con tapas naranjas distintivas, a estados y farmacias de todo el país.

Los niños de entre 5 y 11 años recibirán dos inyecciones de la vacuna, a un tercio de la dosis de las inyecciones para adolescentes y adultos, administradas con tres semanas de diferencia.

El CDC estima que si la vacuna se usa ampliamente, se podrían prevenir 600,000 nuevas infecciones por coronavirus entre ahora y el próximo mes de marzo y la disminución actual de nuevos casos se aceleraría.

La Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC, dijo que estaba encantada de extender la protección que ya disfrutan 193 millones de estadounidenses a un grupo cuyas vidas se han visto trastornadas por la pandemia de 20 meses.

«Sabemos que millones de padres están ansiosos por vacunar a sus hijos», dijo Walensky, y agregó que el martes se considerará «un día monumental en el curso de la pandemia».

La recomendación de los CDC se aplica universalmente a los niños de entre 5 y 11 años, independientemente de si han tenido una infección previa por coronavirus o si tienen una afección médica subyacente que los pondría en alto riesgo de sufrir un caso grave de COVID-19.

«Como madre, animo a los padres que tengan preguntas a que hablen con su pediatra local, enfermera escolar o farmacéutico para aprender más sobre la vacuna y la importancia de vacunar a sus hijos», dijo Walensky.

En California, las vacunas no estarán disponibles hasta que sean aprobadas en una revisión adicional por el Grupo de Trabajo de Revisión de Seguridad Científica de los Estados del Oeste, una coalición de expertos en salud pública de California, Nevada, Oregon y Washington. Puede que tarde un día más en completarse.

La acción de los CDC se produjo pocas horas después de que un grupo de consultores independientes emitiera una aprobación total de la vacuna Pfizer-BioNTech para niños pequeños. Después de reuniones informativas que indicaron que la vacuna tiene una efectividad superior al 90% en la prevención de COVID-19 en niños de 5 a 11 años, el Comité Asesor de Prácticas de Inmunización de los CDC votó unánimemente para recomendar su uso en todos los niños de ese grupo de edad.

«Según nuestra experiencia y la información que tenemos, todos estamos muy emocionados», dijo la Dra. Beth Bell, miembro del comité y profesora de salud global en la Universidad de Washington.

Después de la votación, varios miembros del grupo dijeron que estaban dispuestos a vacunar a los jóvenes de sus familias.

«Llevaré a mi hijo a buscarlo», dijo Veronica McNally, abogada de West Bloomfield, Michigan.

La Dra. Sarah S. Long, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Drexel, dijo que la acción de los CDC hace que tres de sus nueve nietos sean elegibles para la vacuna. «A estas horas de la semana que viene», anotó, solo su nieto más joven no será vacunado.

«Apoyo mucho esta recomendación en su máxima extensión como un ‘debería’ – no un ‘tal vez’ – para todos los niños de este grupo de edad», agregó.

Si bien los niños son mucho menos propensos que los adultos a enfermarse gravemente a causa de una infección por coronavirus, la pandemia ha cobrado un alto precio en este grupo de edad.

El suyo es el grupo con más probabilidades de ser hospitalizado con síndrome inflamatorio multisistémico, o MIS-C, en el que el sistema inmunológico responde a una infección por SARS-CoV-2 atacando el tejido sano. A principios de octubre, un total de 2.316 niños en edad escolar en los Estados Unidos habían sido hospitalizados con MIS-C.

Según los CDC, en total, 8,300 niños entre las edades de 5 y 11 años han sido hospitalizados con COVID-19 y 94 han muerto. Aproximadamente dos tercios de los que llegaron al hospital tenían alguna condición de salud crónica que los ponía en mayor riesgo, como asma, obesidad, problemas cardíacos o un sistema inmunológico comprometido. Pero un tercio estaba completamente sano antes de su encuentro con el COVID-19 severo.

Y después de un año escolar exigente marcado por la educación a distancia y los protocolos de clase modificados, el verano ha visto empeorar las cosas. Durante un período de seis semanas entre fines de junio y mediados de agosto, cuando la variante Delta se estableció en los Estados Unidos, las hospitalizaciones por COVID-19 entre niños y adolescentes aumentaron cinco veces.

Incluso después de infecciones leves, al menos el 7% de los niños de este grupo de edad parecen sufrir COVID a largo plazo, una afección misteriosa en la que los síntomas, como tos, dolores musculares, problemas respiratorios y dificultad para concentrarse, pueden persistir durante meses.

Los niños han desempeñado un papel importante en la propagación del virus porque pueden portarlo y transmitirlo incluso cuando no presentan síntomas. El CDC estima que si continúan las tendencias de transmisión recientes, vacunar a solo nueve niños en este grupo de edad evitaría la reinfección y vacunar a 2.213 salvaría a un niño de la hospitalización.

En su votación del martes, el comité asesor de los CDC dejó de lado las preocupaciones sobre los casos de miocarditis relacionada con la vacuna, una inflamación del músculo cardíaco. La afección es rara: se ha detectado en 877 residentes de EE. UU. Menores de 30 años que recibieron la vacuna Pfizer o una vacuna similar fabricada por Moderna, de 86 millones de dosis administradas a personas de ese grupo de edad. La afección generalmente se resuelve con medicamentos de venta libre y reposo, y ninguno de los casos ha sido fatal.

Sin embargo, la semana pasada, las preocupaciones sobre cómo este raro efecto secundario de la vacuna podría afectar a una cohorte de niños prepúberes llevaron a varios consultores de la Administración de Alimentos y Medicamentos a sugerir que un lanzamiento más limitado de la vacuna sería una apuesta más segura.

Los ensayos clínicos de Pfizer en niños de entre 5 y 11 años han encontrado muchos casos de fatiga, dolores de cabeza y dolor en los brazos. Pero no detectaron ningún signo de miocarditis, y era poco probable que lo hicieran, dado su tamaño limitado.

El Dr. Matthew Oster, cardiólogo pediátrico de Children’s Healthcare en Atlanta, dijo a los miembros del panel de los CDC que creía que la miocarditis era «menos probable» que se observara en niños más pequeños después de la vacunación que en adolescentes y adultos jóvenes. La miocarditis «clásica», que a veces se desarrolla como consecuencia de una infección, rara vez se observa en niños prepúberes, lo que sugiere que los cambios hormonales pueden influir, dijo.

Independientemente de la edad o el sexo del paciente, agregó Oster, «contraer COVID es mucho más riesgoso para el corazón» que vacunarse para prevenirlo. Cuando se le preguntó si los beneficios de la vacuna Pfizer-BioNTech superan los riesgos para los niños pequeños, su respuesta fue inequívoca.

«En mi opinión, sí», dijo Oster.

A medida que la vacuna Pfizer-BioNTech comience a ingresar a los consultorios médicos y farmacias, los sistemas de monitoreo establecidos por los CDC y la FDA revisarán los registros médicos y los informes de las líneas directas para verificar si hay aumentos en la miocarditis entre los niños recién vacunados. Varios asesores de los CDC dijeron que se sintieron tranquilos por la visión de los expertos en evolución sobre la miocarditis, así como por la vigilancia del gobierno federal para seguirla.

«Entendemos que la gente tiene preocupaciones legítimas y muchas preguntas», dijo Bell. Alentó a aquellos con dudas persistentes a discutir los problemas con sus pediatras u otros consejeros de confianza y «hacer lo que tengan que hacer para sentirse cómodos con sus decisiones».

En una encuesta realizada en septiembre para los CDC, el 35% de los padres de niños entre 5 y 11 años dijeron que «definitivamente» vacunarían a sus hijos una vez que las vacunas estuvieran disponibles, y el 26% dijo que «probablemente» lo haría. .

Entre los padres que no estaban seguros, el 45% expresó su preocupación por los efectos secundarios a largo plazo, el 28% estaba preocupado por los efectos secundarios cardíacos en particular, y alrededor del 25% simplemente dijo que no confiaba en las vacunas COVID-19. Además, 1 de cada 10 dijo que no considera que COVID-19 sea una amenaza.



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