El Parque Natural de Límite de Gata alberga al menos 50 cortijos como el que se quiere convertir en hotel | Clima y Medio Circunstancia

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Con molta pazienza e una mappa, Jesús Martínez ha visitato per un decennio il comune di Níjar, ad Almería, uno dei più grandi della Spagna, con 600 chilometri quadrati. Tra il 2008 e il 2018, il professore di Pianificazione territoriale ha camminato su questo terreno desertico fatto di viali, camaleonti e vulcani veterani. Cercava le fattorie e, attraverso di esse, l’impronta etnografica dei loro abitanti. La maggior parte sono abbandonati. Ma ce ne sono altri, come Las Chiqueras, vicino alla spiaggia di Genoveses, che sono ancora attivi. Questo è l’epicentro di una lunga polemica da quando i suoi proprietari hanno annunciato l’intenzione di convertirlo in un hotel. Già autorizzato dalla Junta de Andalucía, è respinto da vari gruppi ambientalisti e dall’Associazione degli Amici del Parco Naturale di Cabo de Gata. Non solo per il suo impatto ambientale. Temono che possa fungere da precedente per lo sviluppo di nuove strutture ricettive turistiche in vecchi edifici della regione.

All’interno dello spazio protetto sono presenti almeno altri 50 casali in rovina che sarebbero in grado di ospitare alberghi. Diversi promotori, infatti, aspettano già una risposta dall’Amministrazione Autonoma per riabilitare due di loro insieme a Rodalquilar. “L’impatto può essere enorme e molto pericoloso per il parco. Il deserto non accetta più carichi umani”, avverte José Rivera, presidente del Gruppo Ecologista Mediterraneo, mentre gli imprenditori del turismo ritengono che l’apertura di questi stabilimenti sarebbe positivo per l’economia locale.

Lo studio del professor Martínez, firmato insieme a Diego Casas e Diego Varón, intitolato Le fattorie del recente passato a Campo de Níjar e pubblicato dall’Università di Las Palmas de Gran Canaria, mostra la grande ricchezza storica di un’area piena di persone disperse. La maggior parte di loro erano edifici costruiti alla fine del 19° secolo o all’inizio del 20° e dedicati all’agricoltura piovana in vaste tenute.

Cortijo de Requena, in un’immagine del 2016.Gesù Martinez

Salvo poche eccezioni, come il Cortijo del Fraile, dichiarato Bene di Interesse Culturale e teatro di un delitto che ha ispirato la Nozze di sangue di Lorca, cadono a pezzi, mostrano le loro viscere. «È un patrimonio che è in pericolo perché nessuno lo conserva, ma aiuta a sapere com’era la vita di allora», dice il professore, ora in pensione. La vita era dura, difficile in un deserto aspro con molta miseria e pochissima acqua, con le spalle alle spiagge squisite di questo angolo della geografia di Almeria. Juan Goytisolo lo ha descritto in Campi di Nijar dopo un viaggio nella zona negli anni ’50, quindi, come ha risposto un residente della regione, lì c’erano solo «lucertole e pietre». «È il più povero della Spagna», sbottò.

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La situazione è cambiata negli ultimi decenni. In primo luogo, a causa dello sviluppo dell’agricoltura intensiva, che ha cambiato drasticamente il paesaggio e lo ha racchiuso sotto la plastica. Era il frutto del National Colonization Institute. Negli anni ’50 e ’60 fondò nuove città come Campohermoso o San Isidro de Níjar, che accolsero gli abitanti della zona, che rinunciarono ai casali, anche se alcuni sopravvissero diventando piccoli centri, come Las Hortichuelas, La Boca del Fraile o Presille Basso. L’economia ha prosperato, come la demografia, con l’arrivo dei migranti, lavoro dalle serre che raggiungono i limiti dello spazio naturale, fondato nel 1987.

spiagge vergini

Poi è sbarcato il turismo. Ha trovato spiagge vergini, un paesaggio eccezionale e pittoreschi villaggi di pescatori. Negli anni ’90, la Junta de Andalucía ha elaborato il Piano per la gestione delle risorse naturali (PORN), che ha concepito lo sviluppo di nuove infrastrutture e ha facilitato la creazione di strutture ricettive in edifici abbandonati. È quanto è successo, tra gli altri, a La Loma o El Campillo, a Los Albaricoques, mentre altri sono stati restaurati per abitazioni private. Per inciso, nelle città costiere di Níjar, come San José o Las Negras, sono esplose insediamenti abitativi e mattoni, che nell’ultimo decennio hanno raddoppiato i loro residenti.

Il PORN è stato ristrutturato per adattarlo alla nuova realtà e fermare, in parte, la furia urbana avvenuta nel parco. La sua seconda versione è stata redatta nel 2008 e approvata nel 2018 dopo un lungo iter giudiziario. Si trattava di riordinare la situazione in una regione che è passata dall’accoglienza saltuaria di turisti ad averne più di un milione all’anno, ma gli ambientalisti hanno denunciato che il documento ampliava eccessivamente l’area dove poteva essere costruita nei centri urbani e consentiva la protezione delle costruzioni su terreni. Hanno chiesto di dare la priorità alla conservazione dell’ecosistema. Non sono stati ascoltati.

Cortijo del Fraile, con le sue aie.
Cortijo del Fraile, con le sue aie.Gesù Martinez

La conseguenza, a suo avviso, è quanto accaduto a Las Chiqueras, situata su un terreno protetto denominato C1, dove l’uso turistico delle antiche masserie non è né espressamente autorizzato né vietato. Gli ambientalisti difendono che non è legale farlo e la Junta de Andalucía lo è. Il futuro hotel ha già la sua autorizzazione ambientale unificata.

Con 30 camere, piscina e parcheggio, intende ristrutturare un allevamento di fronte alla spiaggia del Genovese. L’ambiente è quasi vergine e il suo valore ambientale obbliga ogni estate a limitare l’accesso a questo tratto di costa, con belle calette di sabbia vulcanica scura e dune come Mónsul, scenario di film come La storia infinita o Indiana Jones e l’ultima crociata. Solo tra giugno e settembre 2021, poco più di 63.000 veicoli e 200.000 persone hanno circolato lungo queste spiagge, secondo i dati del governo andaluso, quando San José, la sua città base, tocca a malapena un migliaio di residenti. Lì, insieme a Las Chiqueras, ci sono altri quattro casali appartenenti alla stessa famiglia: El Molino, Genoveses, El Romeral e Mónsul.

“Se il primo viene autorizzato, i proprietari potrebbero prendere come precedente la richiesta di aprire alloggi negli altri. È la nostra più grande paura», afferma Pilar González, presidente dell’Associazione degli amici del Parco Naturale di Cabo de Gata, il quale assicura che se il primo hotel sarà autorizzato, si avvierà il processo giudiziario. «Raggiungeremo l’Europa o ovunque sarà necessario», dice.

L’autorizzazione ambientale della Junta de Andalucía è subordinata alla dichiarazione di interesse pubblico del progetto. Secondo il Ministero dell’Ambiente, la responsabilità finale è quindi trasferita al Comune di Níjar, che deve ratificare (o meno) tale dichiarazione. Fonti comunali affermano che non possono più rifiutare. E il sindaco, Esperanza Pérez, evita di parlare chiaramente in pubblico. Cerca di evitare problemi come quello che ha portato la Corte suprema lo scorso autunno a condannare il comune a pagare 8,7 milioni di euro dopo aver paralizzato i lavori su 150 case e un hotel di lusso a La Fabriquilla negli anni ’80. Pérez ha sottolineato pochi giorni fa ha non darà la sua opinione personale, ma «giuridicamente» ha poco margine di manovra.

I gruppi ambientalisti, invece, ritengono che la dichiarazione di interesse pubblico possa essere smentita. Affermano che è fattibile perché, in fondo, è un’iniziativa privata che non porterà grandi benefici all’ambiente. Al momento, il comune ha ripresentato la stessa accusa inviata più di un anno fa alla Junta de Andalucía, quindi le procedure potrebbero essere ritardate. In essa ribadisce all’Amministrazione Autonoma che una delle strade che il promotore considera privata è pubblica, secondo il Catasto. Chiede che siano considerati «allacciamenti alla rete idrica e sanitaria» senza occupare detta strada.

Cabo de Gata, Almeria.
Cabo de Gata, Almeria.Luis Saez

Per Luis Berraquero, delegato territoriale di Greenpeace in Andalusia, questo futuro hotel – sul quale non ha intenzione di litigare dopo l’eterna lotta a El Algarrobico – eserciterà un “effetto chiamata” per gli altri a Cabo de Gata. «Il timore è che la zona diventi un complesso con diversi hotel», aggiunge Marcos Diéguez, di Ecologistas en Acción, che si chiede quale sia il limite che farà capire all’Amministrazione il danno che la proliferazione degli spazi turistici può causare nella natura parco.

Basta percorrere la sua rete di sentieri per trovare casali in pessime condizioni, edifici quasi crollati tra cactus e sparto che fanno anche parte di un percorso turistico. Sono già almeno tre i progetti promossi negli ultimi due anni. Il primo, sì, è stato respinto dalla Junta de Andalucía. L’uomo d’affari Daniel Navarro, che nel 2000 ha acquistato 200 ettari nella zona per 20 milioni di pesetas, voleva costruire un hotel di 11 camere nella fattoria El Ricardillo, vicino alle acque turchesi di Cala San Pedro, a est di Las Negras. Ad aprile dello scorso anno l’autorizzazione ambientale è stata negata perché il progetto era incompatibile con la tutela del suolo.

Altre iniziative in corso

Sono in corso altre due iniziative. Da un lato, la costruzione di un hotel rurale a El Albardinal, a poco più di un chilometro dal centro urbano di Rodalquilar e non lontano dalle vecchie miniere d’oro. Sono terreni non edificati di particolare tutela all’interno del parco naturale, catalogato come C1, lo stesso della spiaggia dei Genovesi. Promosso dalla società commerciale Rodalquilarita SL in un casale di cui restano in piedi solo pochi muri, prevede la realizzazione di sei stanze, spazi comuni, una piscina e un percorso.

Il secondo progetto è uno stabilimento sul Camino del Playazo numero 3 —a due passi dall’omonima spiaggia — con otto camere e una piscina. L’area è anche non edificabile e protetta, motivo per cui l’Associazione degli amici del Parco Naturale di Cabo de Gata ha presentato accuse in entrambi i casi. Gli ambientalisti affermano, secondo la documentazione, che entrambi si trovano su un terreno classificato come C1, dove il PORN non dice nulla se i vecchi edifici possono essere trasformati o meno per uso turistico, come nel caso di Las Chiqueras. E dato il precedente, possono subire la stessa sorte.

Oltre all’opera di Jesús Martínez, ve ne sono altre come quella intitolata Agriturismi, Haciendas e Cantine curato nel 2004 dall’allora Ministero dei Lavori Pubblici e dei Trasporti andaluso o dal Inventario delle fattorie tradizionali di Níjar, di Rafael Caro Perín, del 2011. Sulla base di questi studi e della conoscenza dell’ambiente, l’Associazione degli Amici del Parco Naturale di Cabo de Gata stima che ci siano 50 edifici con il potenziale per diventare alloggi turistici nella zona. Quasi tutti in rovina, sono sparsi qua e là, in mezzo al deserto. Ciò significa che, secondo il Gruppo Ecologista Mediterraneo, l’ampliamento di questi stabilimenti potrebbe rappresentare un «problema serio» per il territorio per la necessità di costruire strade e condutture in spazi vergini. «Oggi la pressione turistica è soprattutto sulla spiaggia, ma se cresce nell’entroterra, il parco non sarà più naturale», insiste José Rivera.

Per i datori di lavoro, invece, sarebbe una sorta di sogno. Alla domanda su cosa accadrebbe se si costruissero più hotel in vecchi edifici, la risposta di Francisco García, presidente dell’Associazione degli imprenditori dei servizi turistici del Parco Naturale Cabo de Gata-Níjar, è stata chiara: «Speriamo». «Sarebbe positivo per l’economia locale e per le casse pubbliche consentire il recupero delle rovine», afferma García. Il responsabile è sicuro che si possa “trovare” un equilibrio tra sviluppo turistico e ambiente. Chiede la partecipazione di tutti gli agenti sociali per definire il modello di sviluppo di Cabo de Gata e per avere chiare «le regole del gioco» per sapere cosa si può o non si può fare. «Questo, almeno, eviterebbe conflitti di opinione», conclude García.

Fonti della Junta de Andalucía rispondono che qualsiasi progetto conforme alla legge sarà elaborato e, se del caso, autorizzato. Trasferiscono sempre la responsabilità ultima a comuni come Níjar. Nel frattempo, l’unica cosa su cui uomini d’affari e ambientalisti sono d’accordo è che tutti credono che nei mesi estivi, in alta stagione, ci siano troppi turisti nel parco naturale. Più di una delle principali aree protette dell’Andalusia può resistere, oggi più a rischio che mai.

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