El peligro de sobrevolar los cielos de Egipto como ave migratoria | Ecología | Clima y Medio Medio ambiente

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Tener a su pequeño atrapado en una trampa de pegamento.BirdLife

Las primeras aves migratorias comenzaron a aparecer en las costas norte de Egipto en los últimos días de agosto. Una gran cantidad de cigüeñas blancas que vuelan sobre una reserva natural y el área del lago cerca de la ciudad balneario de Sharm El Sheikh, en la península del Sinaí, tienen la tarea de iniciar oficialmente una procesión anual que transforma los cielos del país en corredores aéreos para millones de aves. viajando desde sus lugares de reproducción en Europa y Asia a lugares de invernada más cálidos en el África subsahariana.

Muchos de ellos, sin embargo, no llegarán a su destino. En la costa mediterránea de Egipto y, en menor medida, en los oasis y arboledas del interior, la caza de aves migratorias es una tradición milenaria de la que dependen miles de familias. Cuando la actividad se practicaba con métodos tradicionales podría haber sido sustentable, pero grupos ambientalistas locales e internacionales advierten que ya no lo es. En 2015, un estudio realizado por BirdLife, la organización de conservación de aves líder en el mundo, y Nature Conservation Egypt (NCE), el hito del país, dio la alarma al estimar que alrededor de 12 millones de aves fueron capturadas en el país. ‘Año. .

Aunque en realidad la cantidad no se conoce con precisión por falta de seguimiento -y el gobierno egipcio asegura que es poco más de un millón- se teme que esta caza pueda contribuir al declive de algunas especies, sumándose a factores como la degradación. de sus hábitats y el cambio climático. En la ruta Eurasia-África, NCE y BirdLife advierten que el 34% de las aves cantoras están en declive y han documentado descensos preocupantes en golondrinas, cucú euroasiático y tórtola europea.

«Hay muchas presiones diferentes y se puede ver cómo la población declina y cambia», se queja el alguacil Baha El Din, uno de los ambientalistas más prestigiosos de Egipto. «El número no es tan importante, sabemos que hay un problema», dice.

En la tierra de los faraones, el origen de la caza de aves migratorias se remonta, al menos, al Reino Antiguo, hace más de 4.000 años. En ese momento esta práctica representaba una fuente básica de alimento, y también se practicaba con fines comerciales y como deporte popular. Hoy sigue siendo una actividad social y económica central en las comunidades costeras, especialmente para los sectores más humildes y aislados, que se transmite de generación en generación.

«La gente no distingue mucho entre la caza de aves y la pesca», explica el director ejecutivo de NCE, Jaled El Nouby. “La mayoría son comunidades pesqueras que pasan la mayor parte del año pescando y cuando llega el otoño lo ven como un ingreso adicional”, explica.

El principal objetivo de las aves migratorias son las codornices, pero también se cazan palomas, pájaros cantores y, en las zonas lacustres, patos y aves acuáticas, todos de gran valor económico. Sin embargo, como las técnicas de caza son en gran medida indiscriminadas, otras especies, algunas amenazadas, quedan igualmente atrapadas y la mayoría terminan destinadas a los mercados locales o al autoconsumo.

Medidas en muchas áreas

Todos los actores involucrados en su conservación coinciden en que la receta para encontrar el equilibrio no es sencilla. «Es un tema muy complejo que requiere acción en muchas áreas diferentes, tales como monitoreo, legislación, aplicación de la ley, enjuiciamiento, comunicación y defensa», señala Amy Fraenkel, secretaria ejecutiva de la Convención sobre derechos humanos. Especies migratorias, un tratado ambiental de las Naciones Unidas. «En algunos países [como Egipto] donde la captura está vinculada a los medios de vida, también es importante promover ingresos alternativos ”, enfatiza.

Pocos en Egipto son más conscientes de este enigma que Ayman Hamada, director del Departamento Central de Biodiversidad del Ministerio de Medio Ambiente. Hamada explica que el país cuenta con leyes, reglamentos y decretos para proteger su fauna en materia de caza de aves, y asegura que ha intensificado sus esfuerzos en los últimos cinco años destinando más recursos al estudio del fenómeno, actualizando la normativa y colaborando con organizaciones como NCE. e individuos. Fraenkel añade que El Cairo también participa activamente en acuerdos internacionales como el Plan Estratégico de Roma, que une a 25 países mediterráneos y tiene como objetivo reducir la caza ilegal en un 50% para 2030.

«La razón principal de las regulaciones es brindar a las personas que dependen de la caza como su principal fuente de sustento e ingresos la oportunidad de cazar de una manera razonable y sostenible», dice Hamada. El problema es ponerlo en práctica.

“No existe una gestión para la caza de aves. Hay regulaciones, algo de esfuerzo, pero en realidad hay muy poco control. Y no es un trabajo fácil ”, señala Baha El Din, también doctor en ecología. «Los esfuerzos se centran en esta llamada ‘caza sostenible’, que nadie sabe realmente lo que significa porque nadie sabe qué es un nivel sostenible de caza», desliza.

Los partidos de Nouby. “La mayoría de los países tienen la intención de reducir la caza ilegal de aves en un 50% para 2030”, señala, “pero para hacerlo necesitamos conocer el alcance, el tamaño y poder monitorear nuestro progreso. [algo que] ningún país lo ha hecho ”.

Sea cual sea este umbral, Hamada cree que la única forma de alcanzarlo es colaborando con las comunidades de cazadores, que a pedido del gobierno han comenzado a unirse a un sindicato en el que tiene grandes expectativas en los últimos meses. «Una de las mejores formas de proteger el activo [las aves] es trabajar con quienes lo manejan, principalmente cazadores ”, insiste,“ porque lo consideran su principal forma de vida y quieren que esté ahí para siempre ”.

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