El plan de Jeep para cambiar de SUV que consumen mucha gasolina a vehículos eléctricos todoterreno «ecológicos»

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Concepto Jeep Grand Wagoneer

Fiat Chrysler

DETROIT – Jeep, la marca de SUV por excelencia de Estados Unidos, quiere cambiar su reputación de vehículos eléctricos que consumen gasolina a vehículos eléctricos «ecológicos» para atraer nuevos compradores y mantener su liderazgo todoterreno en medio de una afluencia de nuevos competidores.

Se espera que Jeep sea una parte clave de los planes de crecimiento y electrificación de Stellantis, su nueva empresa matriz formada a principios de este año a partir de la fusión de Fiat Chrysler y el fabricante de automóviles francés Groupe PSA.

Actualmente, la marca solo tiene tres vehículos eléctricos híbridos enchufables disponibles fuera de Estados Unidos y un nuevo PHEV de su SUV insignia Wrangler, un vehículo que se venderá a nivel mundial, que llegará a las salas de exhibición nacionales durante la primavera. Estos vehículos son solo el comienzo de los planes de la marca, según el CEO de Jeep, Christian Meunier.

«Nuestra visión es ser la marca de SUV más ecológica del mundo», dijo a CNBC. «Tenemos un plan muy sólido para entregar esto a través de una gran cantidad de productos interesantes en proceso».

Cada nuevo Jeep ofrecerá alguna forma de electrificación, dijo Meunier. Dichos planes deberían incluir vehículos totalmente eléctricos, así como híbridos y PHEV que combinen la electrificación con motores de combustión interna. Los vehículos se venderán con una nueva insignia «4xe», un juego con la reputación todoterreno de la marca combinada con la electrificación.

El lunes, Jeep presentó una nueva versión totalmente eléctrica del Wrangler como un vehículo conceptual llamado «Magneto». Llegó meses después de un concepto de Grand Wagoneer que era un PHEV. Los fabricantes de automóviles utilizan vehículos conceptuales para medir el interés del cliente o mostrar la dirección futura de un vehículo o marca.

«Es una fuerza de escalada en roca sostenible, sigilosa», dijo el vicepresidente de Jeep North America, Jim Morrison, en un evento de prensa para el Magneto. «Es un automóvil conceptual de cero emisiones con la capacidad Jeep 4×4 llevada al siguiente nivel».

Es una tarea que Meunier dice que Jeep es capaz de realizar. Pero la reputación y los productos no se pueden cambiar de la noche a la mañana. Se necesitarán años para hacer realidad la visión de Jeep.

«Jeep ha estado muy atrasado en electrificación», dijo Michelle Krebs, analista ejecutiva de Cox Automotive. «Es un salto enorme y ambicioso pensar que llegarán a lo más alto de la lista. Tienen mucha competencia en ese sentido».

¿Por qué electrificar Jeep?

¿Por qué electrificar Jeep después de décadas de producir SUV que consumen mucha gasolina? Está impulsado por el endurecimiento de los estándares de emisiones de carbono y las regulaciones de ahorro de combustible en todo el mundo. Jeep también se enfrenta a la presión de los próximos competidores, como la puesta en marcha de vehículos eléctricos Rivian y General Motors, que está devolviendo la vida a su placa Hummer como nuevos SUV y camionetas todo terreno eléctricos.

«La electrificación es una gran oportunidad para nosotros», dijo Meunier. «Abrirá nuevas dimensiones porque estamos avanzando a toda velocidad».

El concepto Jeep Wrangler Magneto es un SUV totalmente eléctrico basado en un Jeep Wrangler Rubicon 2020 de dos puertas.

todoterreno

Jeep es, con mucho, la marca de Stellantis más vendida en los Estados Unidos. Los jeeps eléctricos e híbridos ayudarán al fabricante de automóviles a cumplir con los requisitos de ahorro de combustible. La compañía está gastando miles de millones en créditos regulatorios ambientales a nivel mundial para evitar multas más elevadas por no cumplir con las emisiones de carbono.

Dejando a un lado las ventajas regulatorias, los ejecutivos de Jeep dicen que tiene sentido que la marca para exteriores sea más respetuosa con el medio ambiente. La electrificación también puede aumentar el rendimiento del vehículo, particularmente en aceleración e incluso algunas capacidades todoterreno.

«El ADN de Jeep está muy preparado para la electrificación», dijo Meunier. «La marca es una con la naturaleza por definición».

‘Crecimiento significativo’

El Wrangler 4xe PHEV se encuentra entre un puñado de vehículos nuevos o rediseñados que saldrán este año para Jeep, la mayoría de los cuales están equipados con motores de combustión interna tradicionales.

Después del Wrangler 4xe en los concesionarios, hay una nueva versión de tres filas del Grand Cherokee más vendido de Jeep, así como una versión rediseñada del SUV de dos filas, que incluye una nueva versión PHEV, a finales de este año. Se espera que los SUV Jeep Wagoneer y Grand Wagoneer de tamaño completo, tan esperados, lleguen nuevamente a las salas de exhibición de los concesionarios en la segunda mitad del año. También está lanzando una nueva versión V-8 del Wrangler.

Se espera que los nuevos productos lleven a un «crecimiento significativo» para Jeep en Estados Unidos, dijo Meunier. «Tenemos un año muy, muy ocupado», dijo. «Será el año de Jeep», y agregó que este año es el 80 aniversario de la marca. Jeep lanzó vehículos de edición especial para conmemorar el hito a fines del año pasado.

La confianza de Meunier llega a pesar de la creciente competencia en crossovers y SUV. En particular, Ford Motor está resucitando su SUV Bronco como una nueva «familia» de vehículos, que incluye un nuevo crossover llamado Bronco Sport y los próximos modelos SUV más tradicionales a finales de este año.

«Tendremos un crecimiento sustancial», dijo Meunier, citando un crecimiento sostenible centrado en los márgenes de beneficio y la retención. «Lo haremos bien».

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