El primer animal que habitó la Tierra, ¿unas esponjas de hace 890 millones de primaveras? | Ciencia

0 0



Algunas esponjas marinas relacionadas con las utilizadas en la ducha pueden ser los primeros animales que habitaron la Tierra. En una investigación publicada en la prestigiosa revista Naturaleza Los restos encontrados en las montañas del noroeste de Canadá se remontan a unos 890 millones de años. Se trata de anticipar la aparición de los metazoos (reino Animalia) a 350 millones. El hallazgo es cuestionado por algunos, pero apoyado por otros.

La investigadora de la Universidad Laurentian (Canadá) Elizabeth Turner ha pasado casi 30 años estudiando estratos y estratos de las montañas Mackenzie en el noroeste de Estados Unidos. Ahora tienen casi 3.000 metros de altura, pero han estado bajo el mar durante millones de años. Su mayor interés lo ha colocado en la zona llamada Little Dal. Con un espesor de 500 metros y una decena de kilómetros de diámetro, lo que hoy parecen piedras, eran en realidad acantilados formados por calcimicrobianos, microorganismos calcáreos fosilizados. Así que toda la vida en la Tierra estaba formada por microbios como estos y algas microscópicas.

Más información

Ahora, en el borde de estos arrecifes de coral, Turner ha encontrado otro material fósil con una estructura que no se adaptó a las bacterias sino a otra nueva forma de vida. “No son como los fósiles habituales que se pueden ver en un museo, como conchas y exoesqueletos; No son partes duras mineralizadas creadas por animales durante su vida. En cambio, se conservan pequeñas masas que contienen una red microscópica de pequeños túbulos unidos entre sí. [anastomosis]. Es la complejidad de la malla tridimensional lo que es tan inusual y complejo para las rocas de esa edad «, dice.» El patrón de ramificación y reunión de esta red es bastante distintivo: es diferente de los tipos de ramificación conocidos por otros tipos. de organismos que pueden haber estado presentes, como bacterias, algas e incluso hongos. Pero es casi idéntico a las mallas que han sido descritas por los fósiles de esponjas más recientes y los esqueletos esponjosos de las demosponges actuales ”, añade.

“El patrón de ramificación y reunión de esta red es diferente de los tipos de ramificación conocidos por otros organismos que pueden haber estado presentes, como bacterias, algas e incluso hongos. Pero es casi idéntico a las mallas que han sido descritas por fósiles de esponjas más recientes «.

Elizabeth Turner, autora del estudio publicado en ‘Nature’

Existe un alto consenso científico sobre las esponjas marinas (poríferas) como los primeros animales que habitaron la Tierra. Como hay en considerarlos los antepasados ​​de todas las formas de vida que hoy componen el reino Animalia, desde los peces hasta las aves, pasando por los mamíferos, los moluscos o los reptiles. Pero no aparecen en el registro fósil hasta hace unos 540 millones de años. Entonces, el descubrimiento de Turner significaría hacer retroceder el reloj de emergencia animal 350 millones de años hasta la era Neoproterozoica.

Pero no es tan fácil. Martin Dohrmann, biólogo evolutivo de la Universidad de Munich (Alemania) lo recuerda cuando afirma que «la interpretación de estas estructuras como esponjas es ciertamente controvertida y no será universalmente aceptada por la comunidad científica». Pero si ese fuera el caso, «también significaría que el antepasado de todos los animales modernos tenía una anatomía muy similar a la de una queratosis demosponja, lo que de hecho sería un hallazgo muy notable», agrega Dohrmann, por lo que eso significaría que las demosponges modernas “podrían considerarse como una especie de fósil viviente”. Sin embargo, el científico alemán insiste en que sería necesario descubrir «más y mejor conservadas estructuras como estas en diferentes localizaciones y capas neoproterozoicas para determinar sus verdaderas afinidades».

Aún más dudas las tiene el biólogo de la Universidad de Lausana (Suiza) Jonathan B Antcliffe, cuya carrera científica se centra en el surgimiento y evolución de las esponjas. “Tu interpretación es incorrecta. Estos son microbios [acumulación de material microbiano mineralizada y petrificada]. No demostró ninguna de las características diferenciales de las esponjas. Y estos fósiles son tubos sin rasgos distintivos. Cualquier forma de vida puede hacer pipas sin rasgos distintivos ”, opina. «Los fósiles se han encontrado con muchos fósiles microbianos, por lo que probablemente también lo sean», agrega. Entre los detalles de los que carece Antcliffe está la ausencia de espículas, como espinas o ramitas que destacan de la estructura o trazas de los poros característicos de las esponjas.

«La interpretación de estas estructuras como esponjas es ciertamente controvertida y no será universalmente aceptada por la comunidad científica»

Martin Dohrmann, biólogo evolutivo de la Universidad de Munich

A favor de las conclusiones de la investigación publicada en Naturaleza está el investigador de la Universidad de Göttingen (Alemania) Joachim Reitner. Este geobiólogo se ha especializado en el estudio de microbios, como los arrecifes de Little Dal. Reitner, que revisó el artículo del científico canadiense antes de su publicación, está convencido de que «lo que Liz Turner encontró son restos de esponja querática». Y añade: «Necesitaría todo un artículo científico para recoger todos los argumentos que me hacen creer que son restos de demo-esponjas».

Entonces, la clave de la controversia no está en fechar, lo cual es correcto, sino en saber si esas marcas fosilizadas de pocas micras (ver imagen arriba) son esponjas tempranas. La propia Turner es muy cautelosa y admite que tiene sus dudas: “Sí, es posible que haya otra explicación, algo desconocido, que aún no hemos encontrado, así que no quiero dar a entender que esta sea la última palabra. Pero creo que la similitud realmente sorprendente de la red de 890 millones de años con la de los fósiles de esponjas más nuevos y las esponjas modernas es una analogía convincente «. Y concluye:» Mi propósito ahora que finalmente estaba listo para presentar este material era el de ofrecer una nueva perspectiva posiblemente interesante y quizás importante sobre la cuestión de la evolución inicial de los animales; ahora le toca a la comunidad científica discutirla ”.

Puedes seguir a la MATERIA en Facebook, Gorjeo Y Instagram, o regístrese aquí para recibir nuestro boletín semanal.



También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More