El primer exoesqueleto inmaduro es castellano y ya está vivo para su comercialización | Ciencia

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Ocho años después de que comenzaran el desarrollo y las pruebas clínicas, el primer exoesqueleto infantil es ahora una realidad. La Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios ha aprobado su comercialización para España y el resto de países de la Unión Europea, según ha anunciado este miércoles la misma empresa, Marsi-Bionics, en un acto de presentación en Madrid en presencia del ministro de Ciencia, Pedro Duque y la presidenta del CSIC, Rosa Menéndez. Elena García Armada, investigadora científica del Centro de Automatización y Robótica del CSIC y parte del jurado del Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica, fundó la empresa en 2013 y ha calificado esta certificación como «el hito más importante. importante desde que se fundó la empresa «.

La idea de lanzar el desarrollo de este producto le llegó a García Armada luego de conocer a un matrimonio que tenía una hija tetrapléjica llamada Daniela que estaba presente en el evento. Después de ver dos exoesqueletos diseñados para adultos, la familia buscaba una alternativa similar para su hija. En general, el diseño de estos exoesqueletos adultos es más sencillo (de hecho, hay varios modelos), ya que no requieren tanta personalización. En el caso de los niños, estas estructuras tienen que crecer con ellos y adaptarse a enfermedades más individualizadas, lo que significa más trabajo. Todo ello llevó a García Armada a diseñar su propio modelo pediátrico: el Atlas 2030.

La idea de desarrollar este producto se le ocurrió cuando la familia de Daniela, una niña tetrapléjica, vio un exoesqueleto diseñado para adultos.

Este exoesqueleto, fabricado en aluminio y titanio, pesa aproximadamente 12 kilos y está diseñado para el tratamiento de niños con algún tipo de discapacidad motora por causas cerebrales o con atrofia muscular espinal (AME), una enfermedad degenerativa de las neuronas de la médula espinal. que son responsables del movimiento muscular. Esta estructura, adaptable al cuerpo y tamaño de cada paciente, le permite sentarse y le ayuda a caminar y moverse para fortalecer los músculos. Aunque la atrofia muscular espinal no es una enfermedad muy común, se estima que en España hay entre 300 y 400 familias con algún miembro afectado. La cifra global se eleva a 500.000 niños. Uno de cada 500 niños tiene algún tipo de parálisis cerebral en nuestro país.

Los exoesqueletos fabricados por Marsi-Bionics imitan el funcionamiento del músculo natural y tienen diez articulaciones con la capacidad de interpretar la intención del movimiento del paciente. A través de juegos con el niño y la familia, permite una terapia muscular integral y se ha demostrado que retrasa las complicaciones normalmente asociadas con la AME y la parálisis cerebral, tanto musculares como óseas, además de tonificar los músculos, reducir las contracturas y mejorar la autosuficiencia. estimar. La aprobación comercial significa dejar los laboratorios e ingresar a las clínicas de rehabilitación. Según su fundador, el éxito de la empresa es «llevar esta tecnología a la sociedad».

Durante el evento, Víctor, un niño de 6 años con AME, demostró cómo funciona uno de estos exoesqueletos. Ayudado por dos de sus terapeutas, se puso el exoesqueleto y mostró algunos de los ejercicios que suele realizar, como lanzar pelotas a los objetivos o pelear con espadas de juguete frente a uno de ellos. “Ahora tenemos un gran desafío por delante: democratizar el exoesqueleto. Que todos los niños con problemas de marcha experimenten ese sentimiento, que tengan la oportunidad de tener una mejor calidad de vida. Tenemos que asegurarnos de que ninguna familia pierda esto ”, comentó García Armada.

El ministro de Ciencia y Tecnología, Pedro Duque, habla con Víctor minutos antes del acto. Jaime Villanueva / EL PAÍS

“Debemos ser capaces de transformar la poderosa investigación que se está llevando a cabo en nuestro país”, preguntó García Armada, quien no ha dejado de agradecer a las instituciones y familias su apoyo. «Somos una historia de éxito porque hemos contado con el apoyo de las instituciones», dijo, y agregó que es importante «entender y resaltar el papel de las pymes tecnológicas porque son el motor de la economía nacional y europea».

El ministro de Ciencia, Pedro Duque, destacó el potencial de la innovación para mejorar la calidad de vida. “Sabemos que es una apuesta a largo plazo en la que hay que correr muchos riesgos. Para lograr el éxito, la apuesta debe mantenerse cuando las condiciones económicas del país no son las más óptimas. Y para hacer eso, necesitas confianza ”, dijo. El ministro catalogó el proyecto como un caso paradigmático de lo que deben impulsar las políticas públicas. “Creo que este proyecto ayudará a muchos niños. La tecnología que están implementando es superior a muchas otras de otros sitios, por lo que ahora solo podemos hacerlas crecer de la mejor manera posible. Esto tiene un factor diferente y superior a muchos otros, a saber, que resolveremos los problemas reales de las personas y los niños ”, enfatizó.

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