El Protocolo de Montreal salvará a los estadounidenses 443 millones de casos de cáncer de piel

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Según una nueva investigación, se espera que un acuerdo internacional para proteger la capa de ozono prevenga 443 millones de casos de cáncer de piel y 63 millones de casos de cataratas en personas nacidas en Estados Unidos a finales de este siglo.

El equipo de investigación, compuesto por científicos del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR), ICF Consulting y la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), se centró en los impactos de largo alcance de un tratado histórico de 1987 conocido como el Protocolo de Montreal y más tarde enmiendas que lo fortalecieron sustancialmente. El acuerdo eliminó el uso de productos químicos como los clorofluorocarbonos (CFC) que destruyen el ozono en la estratosfera.

El ozono estratosférico protege al planeta de los niveles dañinos de radiación ultravioleta (UV) del Sol, protegiendo la vida en la Tierra.

Para medir los efectos a largo plazo del Protocolo de Montreal, los científicos desarrollaron un enfoque de modelado por computadora que les permitió mirar tanto al pasado como al futuro simulando el impacto del tratado en los estadounidenses nacidos entre 1890 y 2100. El modelado reveló el efecto del tratado en ozono estratosférico, las reducciones relacionadas en la radiación ultravioleta y los beneficios para la salud resultantes.

Además de la cantidad de casos de cáncer de piel y cataratas que se evitaron, el estudio también mostró que el tratado, en su forma enmendada recientemente, evitará aproximadamente 2,3 millones de muertes por cáncer de piel en los Estados Unidos.

«Es muy alentador», dijo la científica del NCAR Julia Lee-Taylor, coautora del estudio. «Demuestra que, dada la voluntad, las naciones del mundo pueden unirse para resolver los problemas ambientales globales».

El estudio, financiado por la EPA, fue publicado en Química ACS de la Tierra y el Espacio. NCAR está patrocinado por la National Science Foundation.

Crecientes preocupaciones sobre la capa de ozono

En la década de 1970, los científicos comenzaron a destacar la amenaza a la capa de ozono cuando descubrieron que los CFC, utilizados como refrigerantes y en otras aplicaciones, liberan átomos de cloro en la estratosfera que desencadenan reacciones químicas que destruyen el ozono. Las preocupaciones aumentaron durante la próxima década con el descubrimiento de un agujero de ozono en la Antártida.

La pérdida de ozono estratosférico sería catastrófica, ya que los altos niveles de radiación ultravioleta se han relacionado con algunos tipos de cáncer de piel, cataratas y trastornos inmunológicos. La capa de ozono también protege los ecosistemas terrestres y acuáticos, así como la agricultura.

Los formuladores de políticas respondieron a la amenaza con el Protocolo de Montreal de 1987 sobre sustancias que agotan la capa de ozono, en el que las naciones acordaron reducir el uso de ciertas sustancias que agotan la capa de ozono. Las enmiendas posteriores fortalecieron el tratado al ampliar la lista de sustancias que agotan la capa de ozono (como halones e hidroclorofluorocarbonos o HCFC) y acelerar los plazos para eliminar gradualmente su uso. Las enmiendas se basaron en contribuciones de la comunidad científica, incluidos varios científicos del NCAR, que se resumieron en los informes de evaluación de ozono de cuatro años.

Para cuantificar los impactos del tratado, el equipo de investigación elaboró ​​un modelo conocido como Marco de efectos atmosféricos y sobre la salud. Este modelo, que se basa en diversas fuentes de datos sobre ozono, salud pública y demografía de la población, consta de cinco pasos computacionales. Estos simulan las emisiones pasadas y futuras de sustancias que agotan la capa de ozono, el impacto de estas sustancias en el ozono estratosférico, los cambios resultantes en la radiación UV a nivel del suelo, la exposición de la población de EE. UU. A la radiación UV, y la incidencia y mortalidad de los efectos sobre la salud resultantes. de la exposición.

Los resultados mostraron que los niveles de radiación ultravioleta volvieron a los niveles de la década de 1980 a mediados de la década de 1940 en virtud del tratado revisado. Por el contrario, los niveles de radiación ultravioleta habrían seguido aumentando a lo largo de este siglo si no se hubiera modificado el tratado y se habrían incrementado drásticamente sin ningún tratado.

Incluso con las enmiendas, las simulaciones muestran casos excesivos de cataratas y varios tipos de cáncer de piel que comienzan a ocurrir con el inicio del agotamiento de la capa de ozono y alcanzan su punto máximo décadas después del envejecimiento de la población expuesta a los niveles más altos de radiación ultravioleta. Los nacidos entre 1900 y 2040 experimentan un aumento en los casos de cáncer de piel y cataratas, y los peores resultados de salud afectan a los nacidos entre 1950 y 2000.

Sin embargo, los impactos en la salud habrían sido mucho más severos sin el tratado, con un aumento de los casos de cáncer de piel y cataratas a un ritmo cada vez más rápido a lo largo del siglo.

«Rompimos con el desastre», dijo Lee-Taylor. «Lo que llama la atención es lo que habría sucedido a finales de este siglo si no hubiera sido por el Protocolo de Montreal. Para 2080, la cantidad de rayos ultravioleta se ha triplicado. Después de eso, nuestros cálculos sobre el impacto en la salud comienzan a desmoronarse porque hemos llegado hasta aquí en condiciones nunca antes vistas «.

El equipo de investigación también descubrió que más de la mitad de los beneficios para la salud del tratado podrían atribuirse a enmiendas posteriores en lugar del Protocolo de Montreal original de 1987. En general, el tratado evitó más del 99% de los posibles impactos en la salud. Que de otro modo se habrían producido por la destrucción de ozono. Esto demostró la importancia de la flexibilidad del tratado para adaptarse a la evolución del conocimiento científico, dijeron los autores.

Los investigadores se centraron en los Estados Unidos debido al fácil acceso a los datos de salud y las proyecciones de población. Lee-Taylor dijo que los resultados de salud específicos en otros países pueden variar, pero las tendencias generales serían similares.

«El tratado ha tenido amplios beneficios globales», dijo.

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