El sismómetro submarino puede percibir la velocidad a la que se mueve un nevero

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Los científicos muestran que un sismómetro del fondo del océano desplegado cerca del borde de ataque de un glaciar en Groenlandia puede detectar la radiación sísmica continua de un deslizamiento de glaciar, que recuerda a un terremoto lento.

El flujo basal de los glaciares que terminan en el mar controla la velocidad a la que descargan hielo en el océano. Sin embargo, observar este movimiento basal directamente y determinar qué controles es un desafío: el entorno del frente de desprendimiento es uno de los entornos más difíciles de alcanzar y sísmicamente ruidosos, especialmente en la superficie del glaciar, debido al hielo con grandes grietas y condiciones climáticas adversas.

Un equipo de científicos de la Universidad de Hokkaido, dirigido por el profesor asistente Evgeny A. Podolskiy del Centro de Investigación del Ártico, utilizó sismómetros de superficie y suelo oceánico para detectar sacudidas costeras persistentes previamente desconocidas generadas por el deslizamiento de glaciares. Sus hallazgos fueron publicados en la revista Comunicaciones de la naturaleza.

Los sensores para medir el movimiento de los glaciares se pueden colocar encima, dentro o debajo del glaciar; sin embargo, cada enfoque tiene sus inconvenientes. Por ejemplo, la superficie de los glaciares es «ruidosa» debido a las grietas moduladas por el viento y las mareas, que pueden sobrepasar todas las demás señales; mientras que el interior es más silencioso, es la zona más difícil de alcanzar. Sin embargo, todas estas ubicaciones están plagadas de problemas comunes como la deriva de la estación, el derretimiento y la pérdida de nivel, las bajas temperaturas y la posible destrucción de herramientas de desprendimiento de iceberg.

En el estudio actual, los científicos utilizaron un sismómetro del suelo oceánico (OBS) que se desplegó cerca del borde de ataque del glaciar Bowdoin (Kangerluarsuup Sermia) para escuchar los terremotos causados ​​por el movimiento basal glacial. Al hacerlo, aislaron el sensor del ruido sísmico cerca de la superficie y también pasaron por alto todos los problemas que acompañan al despliegue de los sensores en el glaciar y sus alrededores. Los datos recopilados por la OBS se correlacionaron con los datos de las mediciones sísmicas y las mediciones de la velocidad del hielo en la superficie del hielo.

El análisis de los datos reveló que existe un temblor sísmico continuo generado por el glaciar. En particular, la señal sísmica de banda ancha (de 3,5 Hz a 14,0 Hz) detectada por el OBS está bien correlacionada con el movimiento del glaciar. Los científicos pudieron identificar señales que no estaban asociadas con la dinámica de la línea base de los glaciares. Los datos de OBS fueron necesarios para establecer una correlación entre los temblores detectados por las estaciones de superficie y el movimiento de los glaciares registrado por el GPS. En el proceso, demostraron que los datos sísmicos continuos que históricamente se han considerado «ruido» contienen señales que pueden usarse para estudiar la dinámica de los glaciares.

Los científicos también han sugerido que el deslizamiento de los glaciares es similar a los terremotos lentos. Las características del temblor Bowdoin-Glacier recuerdan a las de los temblores tectónicos en Japón y Canadá. Además, la presencia de temblor está en línea con modelos teóricos recientes y experimentos de laboratorio en frío.

Los científicos presentaron un nuevo método para recopilar información glaciosísmica continua sobre el movimiento de los glaciares en un entorno polar extremadamente ruidoso y hostil utilizando la sismología del fondo del océano. «La investigación futura en esta área puede centrarse en replicar y expandir los hallazgos de este estudio a otros glaciares», dice Evgeny A. Podolskiy. «El apoyo experimental a la relación entre los temblores de los glaciares y los temblores tectónicos sugiere que un enfoque multidisciplinario a largo plazo sería útil para comprender completamente este fenómeno».

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Hokkaido. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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