El tratamiento de la yuxtaposición a la telemedicina aumentó rápidamente durante la pandemia; pero los beneficios potenciales aún no están claros – ScienceDaily

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Durante la pandemia de COVID-19, los proveedores de tratamiento de adicciones rápidamente cambiaron a brindar servicios a través de la telemedicina. Una nueva investigación destaca el potencial de la entrega de telemedicina para aumentar la participación del paciente al mejorar el acceso y la conveniencia. Sin embargo, también encuentra evidencia limitada de que la telemedicina da como resultado una mejor retención u otros resultados que el tratamiento en persona. La investigación aparece hoy en línea en Servicios psiquiátricos una revista de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, antes de la Conferencia de Servicios de Salud Mental de la organización.

Antes de la pandemia de COVID-19, solo alrededor del 27 por ciento de las instalaciones especializadas en adicciones tenían capacidades de telemedicina, y la telemedicina se usaba en aproximadamente el 0,1 por ciento de las visitas de tratamiento de adicciones. Los servicios de tratamiento de adicciones se han enfrentado a muchas restricciones en el uso de la telemedicina. Durante la pandemia, las agencias estatales y federales aflojaron temporalmente muchas de las restricciones para mantener el acceso al tratamiento y el uso de la telemedicina creció rápidamente. Los políticos ahora están considerando cuál de estos cambios conservar.

Investigadores de RTI International y UCLA – Universidad de California, Los Ángeles, analizaron estudios sobre la efectividad de la administración sincrónica del tratamiento de adicción a la telemedicina versus el tratamiento en persona. Se identificaron ocho estudios publicados que compararon el tratamiento de la adicción a través de la telemedicina con el tratamiento en persona. La mayoría de los estudios fueron pequeños (N <150 pacientes). Siete encontraron que el tratamiento con telemedicina era efectivo pero ya no lo era en términos de retención, satisfacción con el tratamiento, alianza terapéutica y uso de sustancias. Un gran estudio canadiense encontró una mejor retención con el manejo de medicamentos con metadona de telemedicina.

Los investigadores también realizaron una encuesta en línea de organizaciones de tratamiento de adicciones en California y realizaron entrevistas con profesionales de adicciones y otras partes interesadas. Los profesionales de la adicción se sintieron más cómodos usando la telemedicina para el asesoramiento individual. Los encuestados se dividieron casi por igual: alrededor del 46% dijo que el asesoramiento individual por telemedicina era igual o más eficaz que el asesoramiento en persona y el 45% dijo que la telemedicina era menos eficaz. Al considerar el uso de la telemedicina para la evaluación de la ingesta, el 40% dijo que la telemedicina era igual o más eficaz, mientras que el 49% dijo que era menos eficaz. El asesoramiento grupal de telemedicina tuvo menos apoyo: el 25% informó que fue igual o más efectivo que en persona y el 62% informó que fue menos efectivo que en persona.

Los participantes en la entrevista señalaron que la telemedicina reduce el tiempo y el costo para que los pacientes participen en el tratamiento y ofrece a los médicos la oportunidad de observar el entorno del hogar de los pacientes e involucrar a las familias de los pacientes. Por otro lado, muchos participantes sintieron firmemente que los pacientes con trastornos por uso de sustancias necesitan relaciones personales y conectadas que son difíciles de establecer virtualmente. Además, señalaron que es más difícil percibir cómo está un paciente cuando se reúne a través de la telemedicina, y puede ser difícil mantener a los pacientes enfocados en línea. Los encuestados también señalaron que la telemedicina puede funcionar mejor para algunos pacientes y algunos médicos que para otros.

«La telemedicina puede permitir que los pacientes comiencen y permanezcan más fácilmente en el tratamiento de la adicción, que ha sido un desafío de larga data», dijo Tami L. Mark, Ph.D., MBA, autora principal del estudio. «Sin embargo, se necesita investigación para confirmar este beneficio. A medida que los proveedores avanzan hacia modelos híbridos de telemedicina, que ofrecen tanto telemedicina como tratamiento en persona, necesitan información para ayudar a dirigir la telemedicina a los servicios y pacientes más adecuados».

«Esta investigación subraya la importancia de ofrecer telemedicina para el tratamiento de adicciones y la dramática necesidad de realizar más trabajo empírico para evaluar las preocupaciones de telemedicina expresadas por el personal de la agencia y en las encuestas», dijo Lisa Dixon, MD., MPH, editora, Servicios psiquiátricos.

Mark es miembro senior de Financiamiento de la salud conductual y medición de la calidad en RTI International, un instituto de investigación independiente sin fines de lucro dedicado a mejorar la condición humana. Los coautores del estudio incluyen a Katherine Treiman, Ph.D., MPH, Howard Padwa, Ph.D., Kristen Henretty, MA, Janice Tzeng, MPH y Marylou Gilbert, MA, JD

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Asociación Americana de Psiquiatría. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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