El tratamiento del dolor crónico debe incluir intervenciones psicológicas

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El último número de La ciencia psicológica en el interés público examina las intervenciones psicológicas para el tratamiento del dolor crónico, incluida la brecha entre la evidencia de la efectividad de las diferentes intervenciones psicológicas y su disponibilidad y uso en el tratamiento.

El dolor es la forma que tiene el cuerpo de advertir al cerebro de lesiones y enfermedades. Sin una respuesta sólida al dolor, el trauma físico podría pasar desapercibido y sin tratamiento. Algunas personas, sin embargo, experimentan un dolor crónico que dura mucho tiempo después de que la lesión ha sanado o no tiene una causa fácilmente identificable.

Desafortunadamente, tratar el dolor crónico con medicamentos de venta libre y recetados tiene sus propios riesgos para la salud, incluidos los efectos secundarios negativos y la adicción. En el último número de La ciencia psicológica en el interés público (PSPI), un equipo de investigadores explora cómo las intervenciones psicológicas pueden ser parte de un plan integral para manejar el dolor crónico mientras se reduce la necesidad de cirugías y medicamentos potencialmente peligrosos.

«Hay varios tratamientos no médicos efectivos para el dolor crónico, y los tratamientos psicológicos se destacan entre los más fuertes», dijo Mary Driscoll, investigadora de la Universidad de Yale y primera autora del artículo principal sobre el problema. «Las personas que se someten a tratamientos psicológicos pueden esperar experimentar reducciones significativas del dolor en sí, así como mejoras en el funcionamiento físico y el bienestar emocional».

El estado actual de la atención

En muchos casos, se desconocen las causas del dolor crónico y el uso de intervenciones médicas tradicionales, como analgésicos y cirugía, puede brindar poco o ningún alivio o empeorar la afección. Las personas con dolor crónico a menudo informan frustraciones con los sistemas de salud y el seguro médico, que tienden a ser despectivos o no logran abordar sus quejas.

El tratamiento psicológico puede reducir la necesidad de medicamentos, cirugía y otros tratamientos invasivos que pueden ser costosos, ineficaces e incluso peligrosos. Y la investigación sugiere que los efectos del tratamiento psicológico se pueden mantener durante toda la vida.

«Las personas con dolor deben sentirse capacitadas para seleccionar el tratamiento psicológico más atractivo», dijo Driscoll. «Una vez que lo hagan, encontrar un psicoterapeuta que pueda brindar esta atención y con quien puedan establecer una conexión significativa será un factor clave para lograr los beneficios».

Tratamientos psicologicos

Las investigaciones han demostrado que los factores psicológicos pueden influir en la aparición, la gravedad y la duración del dolor crónico. Por estas razones, se ha demostrado que varias intervenciones psicológicas son eficaces para tratar el dolor crónico.

En el artículo, Driscoll y sus colegas describen intervenciones que han sido estudiadas más extensamente por la comunidad del dolor, que incluyen:

  • Psicoterapia de apoyo, que enfatiza la aceptación incondicional y la comprensión empática.
  • Entrenamiento de relajación o uso de la respiración, relajación muscular e imágenes visuales para contrarrestar la respuesta del cuerpo al estrés.
  • Biorretroalimentación, que implica monitorear las respuestas fisiológicas de los pacientes al estrés y al dolor (p. Ej., Aumento de la frecuencia cardíaca, tensión muscular) y enseñarles cómo regular a la baja estas respuestas
  • Hipnosis por un médico experimentado, que puede inducir cambios en el procesamiento del dolor, expectativas o percepción e incorpora entrenamiento de relajación.
  • Terapia cognitivo-conductual, en la que los pacientes aprenden a reformular pensamientos desadaptativos sobre el dolor que causa angustia; cambiar comportamientos innecesarios, como el aislamiento y la inactividad; y desarrollar estrategias de afrontamiento conductuales útiles (p. ej., relajación)
  • Intervenciones basadas en la atención plena, que ayudan a desenredar el dolor físico del dolor emocional a través de una mayor conciencia del cuerpo, la respiración y la actividad.
  • Fisioterapia informada psicológicamente, que integra fisioterapia y terapia cognitivo-conductual

los PSPI el informe también aborda temas como la atención integral del dolor o la fusión de los aspectos médicos, psicológicos y sociales de la atención de la salud; el futuro del tratamiento del dolor; y mejorar la disponibilidad e integración de estrategias de manejo del dolor.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Asociación de Ciencias Psicológicas. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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