El tratamiento del Parkinson ahora podría mejorar aún más – ScienceDaily

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Grupos especializados de neuronas dentro del control del movimiento del tronco encefálico. Ahora, los investigadores han descubierto que la activación de estas neuronas es suficiente para restaurar la función motora completa en ratones con síntomas de la enfermedad de Parkinson. El estudio ayuda a los médicos a enfocar la estimulación cerebral profunda en los puntos de acupuntura correctos y, con suerte, podría mejorar el tratamiento de los síntomas motores en la enfermedad de Parkinson.

El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa en la que las neuronas dopaminérgicas mueren progresivamente en el tronco encefálico. El temblor y la dificultad para caminar son síntomas motores reconocibles para muchas personas con Parkinson. Con el tiempo, casi una cuarta parte de los pacientes tendrán tantos problemas para caminar que a menudo se congelan en el lugar y se caen, y muchos quedan confinados en sus casas.

Las personas son tratadas principalmente con medicamentos, pero en algunos casos, los médicos usan estimulación cerebral profunda (DBS). En DBS, el cirujano inserta un cable de metal delgado en el cerebro, que puede usarse para enviar impulsos eléctricos. DBS es eficaz en el tratamiento del temblor, pero aliviar las dificultades para caminar y congelarse sigue siendo un desafío.

Ahora, un estudio de la Universidad de Copenhague en ratones muestra que el tratamiento con estimulación cerebral profunda de los problemas para caminar en la enfermedad de Parkinson podría optimizarse dirigiéndose a euros específicos en el tronco encefálico, beneficiando quizás a algunos de los más de 7 a 10 millones de personas que padecen la enfermedad en todo el mundo. el mundo.

«La DBS de tronco encefálico es la estrategia adecuada para facilitar que los pacientes vuelvan a caminar correctamente»

Sobre la base de estudios previos en animales de los circuitos motores, responsables de planificar, controlar y ejecutar los movimientos voluntarios, los científicos plantearon la hipótesis de que podría aliviarse la congelación de la marcha en el Parkinson. Esto requeriría DBS para estimular las neuronas en el núcleo pedunculoponto (PPN), que se encuentra en el tronco encefálico. Se pensaba que la PPN enviaba señales desde el cerebro a la médula espinal que conducían a los movimientos del cuerpo.

«Sin embargo, los resultados iniciales de los ensayos clínicos con PPN DBS han tenido un efecto muy variable en la recuperación del movimiento, particularmente en pacientes que sufren de bloqueo de la marcha. Por lo tanto, se ha debatido dónde debería estar la estimulación óptima dentro del tronco. Nuestro estudio aporta nuevos conocimientos a la tabla con respecto a la mejor área para DBS para aliviar este síntoma en particular «, dice el autor correspondiente, el profesor Ole Kiehn en el Departamento de Neurociencia.

Los resultados anteriores del grupo mostraron que la estimulación de las llamadas neuronas excitatorias en PPN podría iniciar la locomoción en ratones normales. Planteó la posibilidad de que estas células nerviosas pudieran usarse para tratar los síntomas del movimiento en ratones con características de la enfermedad de Parkinson.

«Usamos tecnología para apuntar a un grupo específico de células en la PPN para identificar qué áreas son mejores para estimular si queremos aliviar estos síntomas particulares. El resultado muestra que la mejora motora es óptima si estimulamos lo que llamamos neuronas excitatorias en la ‘área caudal del PPN’, explica Ole Kiehn.

«Creemos que los ensayos clínicos con DBS del tronco encefálico son la estrategia adecuada para que a los pacientes les resulte más fácil volver a caminar correctamente. Pero se producen resultados clínicos variables, porque la DBS requeriría una mayor precisión para dirigirse al grupo particular de neuronas en la NPP. Es muy delicado, porque si estimuláramos neuronas excitatorias en áreas distintas al NPP caudal, en cambio provocaríamos una inmovilización completa».

La clave es la activación de las neuronas PPN

En la enfermedad de Parkinson, las células nerviosas que producen dopamina mueren gradualmente. Desde la década de 1960, los médicos han confiado en los medicamentos para reemplazar la dopamina faltante, pero es notoriamente difícil controlar por completo los síntomas a medida que avanza la enfermedad.

«En muchas personas, los síntomas del movimiento no responden bien al tratamiento médico en las últimas etapas de esta enfermedad, por lo que se ha investigado mucho sobre tratamientos alternativos, incluida la búsqueda de objetivos óptimos para la estimulación cerebral profunda», explica la postdoctoral Debora Masini. autor del nuevo estudio, que incluyó varias estrategias para corroborar sus hallazgos.

“Cuando estimulamos estas neuronas específicas en el área caudal del PPN, los animales podían caminar normalmente, en distancias más largas y a una velocidad de caminata normal, a diferencia de antes de la estimulación, donde mostraban síntomas de la enfermedad. Parkinson”, dice Debora Masini.

«Hemos comparado sistemáticamente la estimulación de diferentes ubicaciones y tipos de células en una serie de experimentos complementarios. Y todos apuntaron hacia la misma conclusión. Esto indica claramente que estas neuronas excitatorias en el PPN caudal son un objetivo ideal para la recuperación de la pérdida de movimiento. .”, afirma. .

Los investigadores esperan que el nuevo estudio ayude a los médicos a elegir la ubicación exacta de la DBS en el tronco encefálico.

«Los ratones de nuestro estudio solo explican parcialmente la complejidad de esta enfermedad, pero los resultados fueron muy reveladores. Casi todo lo que aprendimos al principio sobre cómo tratar la enfermedad de Parkinson proviene de modelos animales, incluido el fármaco que usamos hoy en día para los pacientes en este sentido, es un enfoque válido y esperamos que nuestro estudio ayude a proporcionar un mejor tratamiento para los pacientes humanos ”, dice Debora Masini.

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