El uso de herramientas mecánicas mejoramiento nuestras habilidades lingüísticas, según los resultados de un estudio – ScienceDaily

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Nuestra capacidad para comprender la sintaxis de oraciones complejas es una de las habilidades lingüísticas más difíciles de adquirir. En 2019, la investigación reveló una correlación entre ser particularmente hábil en el uso de herramientas y tener una buena capacidad sintáctica. Un nuevo estudio, realizado por investigadores de Inserm, CNRS, Université Claude Bernard Lyon 1 y Université Lumière Lyon 2 en colaboración con Karolinska Institutet en Suecia, ahora ha demostrado que ambas habilidades se basan en los mismos recursos neurológicos, que se encuentran en el mismo región. del cerebro. Además, el entrenamiento motor con una herramienta mejora nuestra capacidad para comprender la sintaxis de oraciones complejas y, a la inversa, el entrenamiento sintáctico mejora nuestra competencia en el uso de las herramientas. Estos hallazgos podrían aplicarse clínicamente para apoyar la rehabilitación de pacientes que han perdido algunas de sus habilidades lingüísticas.

Este estudio se publicó en noviembre de 2021 en la revista Ciencias.

El lenguaje se ha considerado durante mucho tiempo una habilidad muy compleja, que moviliza redes cerebrales específicas. Sin embargo, en los últimos años, los científicos han revisado esta idea.

La investigación sugiere que las áreas del cerebro que controlan ciertas funciones del lenguaje, como el procesamiento del significado de las palabras, también están involucradas en el control de las habilidades motoras. Sin embargo, las imágenes cerebrales no han proporcionado evidencia de tales vínculos entre el lenguaje y el uso de herramientas. Paleo-neurobiología[1] También mostró que las regiones cerebrales asociadas con el lenguaje habían aumentado en nuestros antepasados ​​durante los tiempos de auge tecnológico, cuando el uso de herramientas se generalizó.

Teniendo en cuenta estos datos, los equipos de investigación no pudieron evitar preguntarse: ¿qué pasaría si el uso de ciertas herramientas, que implican movimientos complejos, dependiera de los mismos recursos cerebrales que los movilizados en funciones lingüísticas complejas como la sintaxis?

Ejercicios de sintaxis y uso de tenazas

En 2019, el investigador de Inserm, Claudio Brozzoli, en colaboración con la investigadora del CNRS Alice C. Roy y su equipo, habían demostrado que las personas particularmente expertas en el uso de las herramientas también eran generalmente mejores en el manejo de los puntos más finos de la sintaxis.

Para profundizar en el tema, el mismo equipo, en colaboración con la investigadora del CNRS Véronique Boulenger[2], desarrolló una serie de experimentos basados ​​en técnicas de imagen cerebral (resonancia magnética funcional o imagen por resonancia magnética) y mediciones de comportamiento. Se pidió a los participantes que completaran varias pruebas que consistían en entrenamiento motor con fórceps de 30 cm de largo y ejercicios de sintaxis en francés. Esto permitió a los científicos identificar redes cerebrales específicas para cada tarea, pero también comunes a ambas tareas.

Primero descubrieron que la manipulación de instrumentos y los ejercicios de sintaxis producían activaciones cerebrales en áreas comunes, con la misma distribución espacial, en una región llamada «ganglios basales».

Entrenamiento cognitivo

Dado que estos dos tipos de habilidades utilizan los mismos recursos cerebrales, ¿es posible entrenar una para mejorar la otra? ¿El entrenamiento motor con pinzas mecánicas mejora la comprensión de oraciones complejas? En la segunda parte de su estudio, los científicos analizaron estos problemas y demostraron que este es realmente el caso.

Esta vez, se pidió a los participantes que realizaran una tarea de comprensión sintáctica antes y después de 30 minutos de entrenamiento motor con pinzas (ver cuadro para detalles del experimento). Con esto, los investigadores demostraron que el entrenamiento motor con la herramienta conduce a un mejor desempeño en los ejercicios de comprensión sintáctica.

Además, los resultados muestran que lo contrario también es cierto: entrenamiento de las facultades lingüísticas, con ejercicios para comprender oraciones con estructura compleja, mejora del rendimiento motor con el instrumento.

Los científicos ahora están pensando en cómo aplicar mejor estos hallazgos en el entorno clínico. «Actualmente estamos desarrollando protocolos que podrían implementarse para apoyar la rehabilitación y recuperación de las habilidades del lenguaje de pacientes con habilidades motoras relativamente conservadas, como los jóvenes con trastornos del desarrollo del habla. Además de estas aplicaciones innovadoras, estos resultados también nos brindan un repaso de cómo ha evolucionado el lenguaje a lo largo de la historia. Cuando nuestros antepasados ​​empezaron a desarrollar y utilizar herramientas, esta habilidad cambió profundamente el cerebro e impuso exigencias cognitivas que pueden haber llevado al surgimiento de determinadas funciones como la sintaxis ”, concluye Brozzoli.

Ejercicios de sintaxis y entrenamiento motor

El entrenamiento motor implicaba el uso de pinzas para insertar pequeñas clavijas en agujeros que coincidían con su forma pero con diferentes orientaciones.

Los ejercicios de sintaxis que se realizaron antes y después de esta formación consistieron en leer frases con una sintaxis simple, como «El científico que admira al poeta escribe un artículo» o con una sintaxis más compleja, como «El científico que admira al poeta escribe un artículo.» Luego, los participantes debían decidir si afirmaciones como «El poeta admira al científico» eran verdaderas o falsas. Las oraciones con el pronombre de objeto relativo francés «que» son más difíciles de procesar y, por lo tanto, el rendimiento fue generalmente más bajo.

Estos experimentos muestran que después del entrenamiento motor, a los participantes les fue mejor con oraciones que se consideraron más difíciles. Los grupos de control, que realizaron la misma tarea de lenguaje pero después del entrenamiento motor con las manos desnudas o sin ningún entrenamiento, no mostraron tal mejora.

Notas:

[1] Un campo donde los científicos estudian la evolución de la anatomía cerebral de nuestros antepasados.

[2] En estos hallazgos participan el Centro de Investigación de Neurociencias de Lyon (Inserm / CNRS / Université Claude Bernard Lyon 1) y el laboratorio Dynamics of Language (CNRS / Université Lumière Lyon 2).

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