El volcán de La Palma tiene un índice de explosividad 2: esto es lo que significa | Ciencia

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El nuevo volcán Cumbre Vieja, en La Palma, comienza su decimoctavo día de erupción este miércoles a las 15:13 horas.Carlos de Saá (EFE)

El Índice de Explosividad Volcánica (VEI) es un término muy repetido ya que un informe científico del Plan de Contingencia Volcánica de Canarias declaró al volcán Cumbre Vieja como categoría 2. Este indicador permite comparar erupciones de diferente tamaño y explosividad, según Joan Martí, director de Geociencias Barcelona del CSIC. El investigador explica que se trata de una escala logarítmica, que va desde 0 para las erupciones no explosivas hasta 8 para las erupciones explosivas más grandes identificadas en el registro geológico. A medida que sube por esta escalera, las erupciones son cada vez menos frecuentes. Después de 5, la periodicidad entre ellos asciende a más de cien años. Para calcular el VEI es necesario, según Martí, medir dos parámetros: intensidad y magnitud. La intensidad es «la cantidad de magma que se expulsa por unidad de tiempo y se mide a la altura de la columna eruptiva». Esto es directamente proporcional a la capacidad explosiva de la erupción. La magnitud, por otro lado, cuenta la cantidad total de material expulsado y se expresa en kilómetros cúbicos.

Este índice ha sido criticado por algunos expertos. Incluso hay una cierta tendencia a exigir la revisión del parámetro de magnitud, dice el científico del CSIC. Si bien la intensidad permite medir en valor real, en magnitud los resultados no son tan precisos: «La pregunta del volumen total lanzado no es necesaria para esos pequeños volcanes en términos de explosividad, pero que lanzan mucho magma, que puede tener pocos gases, por ejemplo «. Una representación de esto serían las explosiones hawaianas, que se encuentran en el índice de explosividad volcánica más bajo. Se trata de erupciones muy grandes en cuanto al volumen del material lanzado y se les da una explosividad muy baja, a pesar de que este volumen es muy alto. “El parámetro que realmente tenemos en cuenta es la altura de la columna. Entre 0 y 2 esa coincidencia de volumen no es tan exacta ”, especifica. Sin embargo, esto no ocurre de 3 a 8, donde existe una relación directa entre la cantidad de material expulsado y la explosividad.

El investigador comenta algunos ejemplos de volcanes con diferente explosividad volcánica:

A cratera do vulcão Kilauea emite una pequeña cantidad de vapor el 6 de junio.

VEI 0: Volcán Kilauea en 1975

Es el volcán más activo de Hawaii. El 29 de noviembre de 1975, luego de un fuerte terremoto (el mayor desde 1868), la lava entró en erupción por poco tiempo y sin causar mayores problemas. La gran mayoría de las erupciones del Kilauea tienen la tasa de explosividad volcánica más baja.

Cráter del volcán Masaya, Nicaragua.

VEI 1: volcán Masaya en 2008

Es uno de los volcanes más activos de Nicaragua. El 29 de abril de 2008, experimentó una erupción de gas y cenizas en cantidades moderadas. Esta expulsión de ceniza y vapor se repitió en junio, ya partir de agosto en el resto de meses del año, formando columnas oscuras.

TACANDE (LA PALMA), 10/07/2021.- Imagen de la erupción de la Cumbre Vieja, en La Palma, tomada desde el distrito de Tacande, en el municipio de El Paso, en los albores de su decimonoveno día de actividad.  EFE / Carlos de Saá

VEI 2: volcán Cumbre Vieja en 2021

El domingo 19 de septiembre de 2021 entró en erupción el volcán de la isla de La Palma. Desde entonces, la lava ya ha cubierto más de 680 hectáreas y tiene un perímetro de 36,24 kilómetros. Actualmente todavía está en pleno funcionamiento y ha obligado a restringir el espacio aéreo en varias ocasiones.

Un hombre, cubierto de barro y ceniza, consuela a su esposa e hija en Armero tras la inundación provocada por la erupción del volcán

VEI 3: volcán Nevado del Ruiz en 1985

Junto a los volcanes Santa Isabel y Tolima, forma parte del Parque Nacional Natural Los Nevados. El 13 de noviembre de 1985, hubo una erupción del Índice de Explosión 3 que fue la más mortífera en América del Sur con aproximadamente 25,000 muertes.

Un todoterreno en la ladera de Eyjafjallajökull.

VEI 4: volcán Eyjafjallajökull en 2010

Su nombre significa el glaciar de la montaña de la isla. El 14 de abril de 2010, ocurrió la erupción más grande de Eyjafjallajökull. Esta fue la primera y única vez que el volcán alcanzó 4 en VEI. La nube de cenizas creada obligó a cancelar más de 5.000 vuelos en Europa.

Científicos del Servicio Geológico de Estados Unidos observan un automóvil medio enterrado por ceniza volcánica expulsada después de la erupción del Monte Santa Helena en el noroeste de Estados Unidos en 1980.

VEI 5: Monte Sant’Elena en 1980

Después de dos meses de terremotos y pequeñas explosiones, el 18 de mayo de 1980, el Monte Santa Helena entró en erupción provocando el mayor desastre volcánico de Estados Unidos. En esta catástrofe murieron 57 personas, incluido un científico que estaba estudiando este fenómeno.

El cráter del volcán Pinatubo (Filipinas) con los islotes visibles en 1994, tres años después de la gran erupción.

VEI 6: Volcán Pinatuvo en 1991

El 15 de junio de 1991, luego de meses de terremotos, el volcán entró en erupción con gran magnitud. Tanto es así que se ha quitado tanto magma y roca de la parte inferior del volcán que su cima se derrumbó y se creó una pendiente de 2,5 kilómetros de ancho. Este desastre natural dejó más de 850 muertos.

Foto tomada en Palu, Indonesia

VEI 7: Volcán Tambora en 1815

Del 10 al 11 de abril de 1815 estalló la Tambora, provocando la inmediata desaparición de 10.000 personas. A esto hay que sumar otras 50.000 personas que murieron por las consecuencias de este volcán. También tuvo importantes efectos climáticos, con temperaturas particularmente frías en Europa y el noreste de Estados Unidos durante 1816.

Búfalos de agua a orillas del lago Toba, Sumatra, Indonesia.

VEI 8: volcán Toba hace 74.000 años

Hace unos 74.000 años se produjo la erupción más grande conocida del Pleistoceno. Este volcán expulsó unos 2.500 kilómetros cúbicos de ceniza y lava. Estas cenizas se han identificado en Tanzania, a más de 7.000 kilómetros de distancia. Las consecuencias climáticas siguen siendo objeto de debate en la actualidad.

Créditos

Infografía: Marcador de posición de Jorge Moreno Aranda

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