Emiliano Aguirre, descubridor de Atapuerca, muere a los 96 primaveras | Ciencia

0 0



Cuando el paleontólogo ferrol (Coruña) Emiliano Aguirre comenzó a trabajar en el yacimiento burgalés de Atapuerca en 1976, este enclave era solo una promesa. Sus primeros trabajos fueron la introducción de un libro fundamental para comprender la historia de la humanidad en una zona declarada Patrimonio de la Humanidad hace 21 años por la UNESCO. Aguirre falleció este lunes a los 96 años, según ha confirmado la Fundación Atapuerca. Ana Crespo, secretaria general de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de España, recuerda que Aguirre fue el primer director del proyecto Atapuerca: «Creo que, en rigor, podemos decir que fue el descubridor».

José Luis Sanz, paleontólogo, divulgador español y uno de los innumerables discípulos de Aguirre en multitud de disciplinas científicas, cree que el profesor recientemente fallecido fue sin duda el responsable de «la entrada de España en la modernidad de la paleontología». Destaca su enorme capacidad científica y didáctica, que ha dado vida a “decenas y decenas de investigadores”: “No solo descubrió Atapuerca, sino que también inició investigaciones y lanzó la estructura multidisciplinar que hizo del sitio un referente mundial. Es el padre indiscutible de la paleontología moderna ”.

Aguirre comenzó a trabajar en la Sierra de Atapuerca en 1976 y elevó sus descubrimientos a la categoría de descubrimientos de importancia mundial hasta obtener el reconocimiento internacional de este yacimiento, ubicado a 15 kilómetros al este de la capital burgalesa, como uno de los más importantes para entender el ser humano. Evolución.

Ya en 1983 Aguirre advirtió que Atapuerca era un sitio único e insistió en la necesidad de continuar las campañas de excavación por falta de fondos, lo que obligó al cierre temporal de las obras previstas ese año.

Su labor fue reconocida con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica en 1998, un año antes de que Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez de Castro y Eudald Carbonell asumieran la dirección de la Fundación Atapuerca.

El alivio no lo alejó del sitio. Hasta el final se mantuvo en contacto con el proyecto y aportó un importante legado bibliográfico y documental sobre los hallazgos de la cueva.

Más de un millón de años

En los depósitos de la Sierra de Atapuerca se han encontrado restos fósiles y evidencia de la presencia de cinco especies de homínidos diferentes: Homo sp. (aún por determinar, 1.300.000 años), Homo antecessr (850.000 años), preneandertal (500.000 años), Homo neanderthalensis (50.000 años) e Homo sapiens.

Licenciado en Filosofía, Ciencias Naturales, Teología y Doctor en Ciencias Biológicas, concibió desde un principio la cantera de Burgos como un proyecto multidisciplinar y de largo plazo.

Además del Príncipe de Asturias, en 1998 recibió el Premio Castilla y León de Ciencias Sociales y Humanidades y en 1999 la Medalla de Oro al Mérito en el Trabajo. En 2000 fue nombrado académico titular de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales y, posteriormente, miembro de honor del Colegio de Biólogos de Galicia.

El vínculo de Aguirre con Atapuerca se vio favorecido por un estudiante de ingeniería a quien dirigió la tesis y que encontró algunos dientes en la zona. En ese momento supo que eran humanos. En el corte realizado en el suelo para la construcción de una vía férrea, el paleontólogo encontró otros fósiles

El científico no solo se centró en Atapuerca. Entre 1955 y 1962 descubrió en la provincia de Granada más de veinte yacimientos con fósiles entre las edades de 900.000 y 1.200.000 años.

Emiliano de Aguirre fue también uno de los creadores de la escuela madrileña de paleontología de vertebrados y en 1985 asumió la dirección del Museo de Ciencias Naturales, creado en 1771 por Carlos III a partir de los fondos donados por Pedro Francisco Dávila, nacido en Guayaquil, Ecuador).

Puedes seguir a la MATERIA en Facebook, Gorjeo Y Instagram, o regístrese aquí para recibir nuestro boletín semanal.



También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More