En conversación con el fundador de la platería civil, Blakely Thornton

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Para todos los pájaros bonitos Joyería Civil Diseñador y CEO Blakely Thornton Es muy consciente de que su presencia en Luxury Jewelry es un compromiso con la igualdad y una invitación a normalizar la demografía de las minorías en el espacio. Poniendo todas sus otras “cualidades” sobre la mesa, esta marca liderada por negros y queer no es una declaración de nivel de inclusión superficial, sino un compromiso honesto con el cambio fundamental en la industria. Siga leyendo mientras Amanda Kabuiku entrevista al pionero y analiza los desafíos y las recompensas de ocupar espacio.

Introducir joyas civiles y representar a las comunidades negras y queer en el lujo.

Ser dueño de un negocio como persona negra siempre es una declaración. Sobre esta base la marca pionera Joyería civil Nací. Usada por la modelo afroamericana Slick Woods o las hermanas Coco y Breezy, Blakely Thornton ha creado una marca de joyería de lujo atemporal y sin género. La línea se extiende desde el clásico Enlaces cubanos por cordones de zapatos. Se une a nombres conocidos como Tiffany & Co y Cartier, imaginando un competidor de lujo liderado por negros.

En pocas palabras, esto no debería ser un esfuerzo audaz. Debería ser el estándar. Frente a la realidad de los desafíos que siguen a los títulos “Queer” y “Black”, Blakely Thornton surge de una clase de emprendedores con obstáculos insondables y una determinación innegable. Thornton se basa en la herencia de la cultura negra estadounidense para transcribir un diseño de clase alta con un fuerte impacto social. Una marca sostenible y directa al consumidor que reinvierte el 20% de sus ganancias en fundadores subrepresentados y utiliza diamantes ecológicos, Civil Jewelry también permite a los empresarios jóvenes y negros acceder al capital financiero.

En conversación con el fundador de la joyería civil, Blakely Thornton

Amanda Winnie Kabuiku: ¿Qué te impulsó a lanzar Civil? ¿Cómo llegaste al diseño de joyas?

Blackely Thornton: Me inspiré en mi tiempo en la moda y el marketing de lujo. A menudo era la única persona negra en la sala. A medida que avanzaba mi carrera, he visto empresas que utilizan capital cultural minoritario en su publicidad para crear riqueza financiera para el mismo grupo demográfico (léase: hombres blancos heterosexuales). Durante mi tiempo en la moda, me di cuenta de que el margen de beneficio en las joyas es de 7 a 10 veces, por lo que existe la oportunidad de tomar una parte de nuestras ganancias e invertirlas en fundadoras y mujeres de minorías. Yo lo llamo “reducción de la diversidad”. La joyería también es algo que la gente usa todos los días, ya sea que use jeans y una camiseta o un vestido de fiesta.

AWK: Creo que la infancia es el lugar donde las pasiones se forman a partir de la experiencia (buena o mala). ¿Hay alguna ‘joya de tu infancia’ que ames en particular?

BT: Mis padres siempre han sido brutalmente honestos conmigo, incluso cuando era niño. Cuando me preocupaba hacer amigos, me decían que fuera yo mismo. Dijeron: “Si intentas ser todo para todos, no serás nada para nadie”. Vivo mi vida de acuerdo con esas palabras hasta el día de hoy, a veces en detrimento mío.

AWK: ¿Cuál fue su curva de aprendizaje más significativa como fundador negro / queer / hombre que convirtió su negocio en la marca que es hoy? ¿Crees que tienes un “doble peso” en la sociedad y hay realidades personales con las que has tenido que lidiar y que te gustaría compartir?

BT: Creo que lo más importante con lo que he tenido que lidiar es con el gaslighting en general. La gente quiere ser parte de la cultura. Quieren la autenticidad que conlleva la marca, pero no necesariamente respetan la idea de Black. alguna cosa; La propiedad negra es “lujosa”. Tengo que ser inteligente, pero no amenazante, confiado pero también “agradecido por la oportunidad”. Por el contrario, he visto marcas similares en el espacio usar nuestros mensajes de inclusión sin un seguimiento real y recaudar fondos mucho más rápido. Es frustrante, pero me empuja a tener éxito. Cuanto más éxito tengamos, más capital podremos proporcionar en última instancia a aquellos que normalmente no tendrían acceso; cuanto más podamos desmontar la idea de que el lujo es sinónimo de “blanco”.

(En la foto: Collar de eslabones cubanos de joyería civil, oro rosa, $ 471)

AWK: ¿Cuál es tu primer recuerdo de moda o estilo? ¿Existe un estilo de joyería que te represente como individuo?

BT: Hmm … Esta es una gran pregunta. Siempre supe que quería ser creativo. Como pueden atestiguar mis padres, siempre he marchado al son de mi tambor. Cuando busco para pensar en los momentos en que noté las joyas por primera vez, deberían ser las joyas de Eddie Murphy en Llegando a América o los accesorios de Whitley Gilbert y Hilary Banks en Un mundo diferente es Príncipe fresco de Bel Air. Los personajes eran lujosos, poderosos e impenitentes; Fue entonces cuando me di cuenta por primera vez de que las joyas fabricar un vestido.

AWK: ¿Cuál es el lugar más improbable en el que busca inspiración al diseñar?

BT: Amo las peliculas. Cualquiera que me conozca sabe que soy amor cine y television. Honestamente, las comedias negras de principios de los 90 tienen muchos de esos estilos que vuelven a estar en juego ahora. Mira los personajes de Vivo soltero, Martin, fuera toda la nocheetc. En realidad, esas joyas resultaron ser elegantes y atemporales.

AWK: ¿A quién tienes en mente a la hora de diseñar para el cliente Civil?

BT: Gran parte de nuestro negocio se ha convertido en piezas de diamantes de alta gama cultivadas en laboratorio. Las parejas a menudo vienen a mí con un diseño en mente para su compromiso, boda, aniversario, etc. Estas piezas suelen ser más clásicas y tradicionales. Al diseñar nuestras piezas de Civil Signature, honestamente pienso: “¿Usaría esto todos los días?” No me suscribo a las normas de género con las joyas. Me gusta que la industria también se mueva de esta manera. Estamos viendo más cosas que serían “masculinas” en las mujeres y “femeninas” en los hombres.

AWK: Se puede decir que la comunidad negra no ha perseguido plenamente la alianza con la comunidad LGBTQIA +. ¿Cómo te sientes al respecto? Más allá de las celebraciones temporales del mes del orgullo, ¿cómo hacemos responsable a la comunidad negra de ser aliados?

BT: Odio ser esta persona, pero vi un resumen brillante de esto en Instagram. Esta mujer estaba en su automóvil diciendo: “No puedes estar aquí diciendo que Black Lives Matter a menos que apoyes las vidas LGBTQIA +, lo cual es muy gruñón, muy feo, muy ignorante”. Debo decir que es una síntesis divertida y acertada. Todavía tenemos un largo camino por recorrer en lo que respecta al apoyo genuino a los negros y queers. Durante mucho tiempo, sentí que la forma de lograr la movilidad económica y social de los negros era asimilarse a la cultura predominante (léase: blanca), incluidos los estándares heteronormativos.

Nota del editor: Estamos muy agradecidos de celebrar Blakely Thornton y sus pasos un Joyería civil, no solo como partidario de la comunidad negra en el lujo, sino también como representante de la comunidad Queer. Al concluir el Mes del Orgullo, te animamos a que compres Civil y mantenerse al día con su éxito continuo en Instagram. Es gracias a líderes como Thornton, que están estableciendo un nuevo estándar para el avance de la industria, que podemos ver el cambio tan esperado realizado.

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